ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Ну, не самый элегантный, — возразила Джулиана, оглядев себя, — но приемлемый.— Ты уверена, что наш досточтимый родитель не оставил для тебя незапертую дверь?Джулиана уставилась на него в гневе:— Уж не хочешь ли ты сказать, что он сам позволил мне сбежать?— Ты же здесь, разве не так? Если бы не его воля, тебе ни за что не удалось бы пересечь границу Рутении.— Как это на него похоже! Но почему?— Полагаю, ответ на этот вопрос может зависеть от пруссака.— От Эрвина? Но папа в нем души не чает! Ублажал его соколиной охотой, сладостями, лучшим вином, обрушивал на него водопады своих баек. Одним словом, обращался с ним как со своим зятем, собирался преподнести в подарок кронпринцу свой самый драгоценный бриллиант. Меня!— Насколько я понял, ты намерена отклонить эту честь?— Вот именно.— Наш король — хитрый боярин. Может быть, он вовсе не жаждал отдавать свою… гм… драгоценность, но при этом не хотел обидеть Пруссию?— И поэтому он прочитал мне проповедь о долге и о радостях материнства? Только представь: я должна стать матерью кучи лысых ребятишек!— Лысых? Твой пруссак к тому же еще и лыс? — засмеялся Родерик.— Или бреет голову. Мне было не особенно интересно это выяснять, — рассеянно хмурясь, отозвалась Джулиана. — К тому же он великан. Будь прокляты все мужчины, особенно играющие в политику. Почему папа не мог прямо мне сказать?— Он щадил твои чувства. Ты бы на него обиделась, если бы заподозрила, что он не хочет выдавать тебя замуж за прусского кронпринца не из отцовской заботы, а потому, что Пруссия имеет привычку поглощать страны помельче. Он не мог рисковать. Ты бы наздо ему начала поощрять лысого великана.— Я не так глупа!— Нет, но, к сожалению, чертовски легкомысленна. Ты же не станешь этого отрицать?— Именно это, — злорадно сообщила брату Джулиана, — отец всегда говорит о тебе.— В самом деле? — грозно нахмурившись, осведомился Родерик.Мара почувствовала, что назревает грандиозная ссора, и торопливо вмешалась:— Если я вас правильно поняла, Джулиана, ваш пруссак сейчас идет по вашим следам?— Эрвин не блещет умом, но в упорстве ему не откажешь. Если он узнает, куда я направилась, он последует за мной.— Тем более что ты любишь путешествовать с пышностью…— У меня было всего двое верховых и два лакея на запятках, да еще моя горничная и сопровождающий в багажной карете.— Почему было не привязать бубенчики к карете и не нанять глашатая, загодя возвещающего о твоем прибытии? — усмехнулся Родерик.Джулиана втянула в грудь побольше воздуха для достойного ответа, но тут ее внимание привлекло движение в открытых дверях. В дверь вошел озабоченный и хмурый Лука. Пе-кинес залаял, еще глубже спрятавшись под юбки хозяйки. Она наклонилась и подхватила собачку, приговаривая:— Тихо, Софи, тихо.Стараясь не глядеть на Джулиану, Лука обратился к Маре:— Багаж госпожи был выгружен, как приказано, и внесен в дом. Но возникли трудности с ее размещением.— Какие? — спросила Мара.Лука еще больше смутился.— Как выяснилось, в Париже она всегда пользуется апартаментами, которые мадемуазель… Дело в том, что…— Я поняла, — сказала Мара. — В таком случает мои вещи следует вынести.В тот же самый момент заговорила Джулиана:— В этом крыле имеются и другие апартаменты. Мне подойдут любые — было бы где голову преклонить.Родерик покачал головой:— Какое благородство! Я был бы тронут до слез, если бы мне не было достоверно известно, что преклонять голову ты предпочитаешь на пуховой подушке в шелковой наволочке, желательно с монограммой.Не обращая на него внимания, Мара продолжала:— Я ни в коем случае не займу ваше место.— Еще одна благородная дама, — заметил Родерик, обращаясь к Луке.— И я — ваше, — столь же решительно ответила Джулиана.— Я вас уверяю…Джулиана повернулась к Луке:— Скажите этой дуре — моей горничной, чтоб перестала суетиться и внесла мои вещи в любую удобную спальню.Лука поклонился.— Я вызову слугу и передам ваше поручение.— Благородство по-цыгански, — пробормотал Родерик.— О, — воскликнула Джулиана, пристально глянув на высокого черноволосого мужчину, и повернулась к брату, — какие странные порядки ты тут завел! Любовница, которая любовницей не является, и гость, ночующий во дворе!— К этому списку я должен добавить родственницу, которой постоянно приходится напоминать о хороших манерах. И он представил свою сестру цыгану.Джулиана протянула руку Луке:— Это я от усталости несу чепуху. Вы примете мои извинения?У нее была теплая, заразительная улыбка и непринужденные манеры, начисто лишенные высокомерия. Лука поднес ее руку к губам, встретился взглядом с ее сверкающими голубыми глазами, и на лице у него появилось ошеломленное выражение, словно его оглушили тяжелым ударом в челюсть.— Всем сердцем, ваше высочество, — ответил он.Только теперь Мара сообразила, что эта девушка, державшаяся так просто и даже фамильярно, — самая настоящая принцесса. Надо было сделать реверанс, когда их знакомили. Но теперь уже было слишком поздно.— Возможно, мне удастся уговорить вас проводить меня в мою комнату? — спросила она у Луки. — Не то чтобы я боялась споткнуться в коридоре, но здесь очень темно. Ветер такой, что половина свечей в жирандолях погасла, а их и так было слишком мало. В этих старых домах вечно не хватает света.— Я жду ваших распоряжений, — Лука отвесил ей самый церемонный поклон, на какой только был способен.— Но не приказов? — Джулиана послала ему обольстительный взгляд исподлобья.— Мне никто и никогда не приказывает.— Смелое заявление. Я восхищаюсь силой духа в мужчинах.Они вместе вышли за дверь.— Минутку! — окликнул их Родерик. Повернувшись к Маре, он тихо сказал: — Если нагрянет пруссак, боюсь, как бы нам не пришлось извлекать цыганский нож у него из спины.Мара согласилась, но ее мысли были заняты другим: она исподтишка следила за Родериком. Он поднес ее руку к губам и поцеловал ладонь.— В любом случае, — продолжал он, — вы, похоже, потеряли вашу тень, вашего верного рыцаря. Вам жаль?— Вряд ли его можно было так назвать.Лука и Джулиана стояли в дверях. Они разговаривали, смеялись, не замечая ничего и никого вокруг.— Худо-бедно, но он все-таки исполнял эту роль. Однако он чувствителен к женской красоте, наш Лука. Впрочем, не он один. Я тоже, кажется, подвержен этой слабости, простительной для мужчин, но в данном случае неразумной.— Почему вы так считаете?Принц крепко сжал ее руку, но она видела по его глазам, что сейчас он отошлет ее прочь.— Я чувствую в вас невинность, обмануть которую было бы непростительным грехом. Вы меня за это возненавидите, если, вернув себе память, обнаружите, что вы чья-то любящая жена или невеста.Он не хотел оставить ее у себя, думая, что она не знает, кто она такая. А если бы она сказала ему правду, он бы ее и вовсе прогнал. В сложившейся ситуации заключалась своя ирония, но сейчас Мара была просто не в состоянии ее оценить.— Вы ошибаетесь, — вот и все, что она могла сказать.— Уж лучше я ошибусь, чем вы проведете остаток жизни в горьких сожалениях. — Она вновь собиралась возразить, но он повысил голос: — Шери проводит вас обоих и пожелает спокойной ночи.
Гвардия изнывала от скуки. После визита в театр накануне вечером телохранители принца наняли пару кабриолетов и устроили гонки взад-вперед по Новому мосту. Четыре «ночные бабочки», подхваченные ими где-то по дороге, визжали от ужаса. Потом гвардейцы пригласили выпить пару охранников из Протокольного корпуса, приставленного к королю Луи Филиппу, и по ходу попойки вытянули из них все, что им было известно о привычках, предпочтениях и передвижениях французского короля. Появление Джулианы несколько оживило свиту принца, но, поскольку сразу после завтрака она отправилась за покупками, оживление оказалось недолгим.Они валялись на полу в длинной галерее, где раньше отрабатывали акробатические упражнения, но даже акробатика их больше не увлекала — главным образом потому, что Мара со смехом отказалась быть их ученицей, заявив, что у нее слишком много работы. Ближе к полудню она принесла им поднос с яблочными пирожками и кофе, но больше ничего не могла придумать, чтобы развеять их тоску.— Что нам нужно, — заявил Михал, уставившись на пламя огромного камина, — так это война. Не большая, а локальная — так, парочка-другая славных стычек.— Да, — со вздохом поддержал его Этторе, — такая, чтобы захватить парочку-другую деревень, и желательно, чтобы там было побольше хорошеньких девиц.— Ну хотя бы смазливых, — уточнил Жорж.— Ну хотя бы не совсем дурнушек, — согласился Жак.— Замужних. Не девиц, а скучающих без мужского внимания жен. Помню, как-то раз… — начал было Этторе.— Гм, — многозначительно откашлялся Михал, и граф, бросив виноватый взгляд на Мару, сидевшую с рукодельем в кресле у камина, умолк.— Всюду бунты, волнения, восстания… В Польше, в Парме, в Венеции, в Вене, в Берлине, в Милане и в Риме, — недовольно проворчала Труди. — Ну почему, когда вся Европа охвачена революциями, мы должны торчать в Париже?— В Париже! — простонали все хором.— Почему бы вам не сыграть в кости? — сочувственно предложила Мара.— Нам ни выигрывать, ни терять нечего, — признался Жорж.Жак перевернулся на живот у ног Мары и поднял на нее взгляд.— Вот если бы вы предложили приз, скажем, поцелуй…— Отлично, братец, отлично! — воскликнул Жак, приподнимаясь на локте с внезапно пробудившимся интересом.— Извините, — решительно отклонила предложение Мара. Она сделала узелок на шитье и перерезала нитку.— Мне так надоело играть в кости и смотреть, как Михал двигает фигурки по шахматной доске, что я бы мог… — начал Этторе.— Гм, — хором промычали все остальные гвардейцы.— Есть жалобы? — раздался в дверях негромкий голос Родерика. — Какая несправедливость! Из-за меня мои люди вынуждены умирать от безделья. Как же быть? Что может вернуть вам радость жизни?— Господи, спаси и сохрани, — прошептал Этторе.— Жорж, могу я побеспокоить тебя просьбой принести шпаги?— Матерь божья, — вздохнул Жак и поднялся на ноги, вытирая ладони о рейтузы. Его брат тем временем побежал выполнять поручение принца. Остальные обменялись взглядами и тоже поднялись с пола.Принесли шпаги — длинные тонкие клинки, травленные восточным орнаментом, с серебряными и медными рукоятями.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики