ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  прогноз для России на 2020-е годы 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– усмехнувшись, заметил один из солдат.– Ну что же, продолжайте веселиться, – огрызнулся Райерсон. – Только, по-моему, все же лучше поторопиться и поскорее попасть к своим, а то неровен час из этих лесов выскочат оголтелые южане. Я буду чувствовать себя в безопасности, только когда мы доберемся до армии Мак-Клеллана…До армии Мак-Клеллана! При этих словах у Эйприл по спине забегали мурашки. Так, значит, обоз направляется прямиком на поле битвы! И как она тогда объяснит свое появление? Женщина в форме янки! Нет, надо бежать.Она увидела, что солдаты тушат костер и собирают свои вещи. От голода в желудке заурчало, а к горлу подступила тошнота.– Эй, ты слышал? Там какой-то шум…Теперь в животе заурчало уже от страха. Неужели она выдала себя? Прижавшись спиной к ящику, девушка попыталась забиться поглубже внутрь повозки.– Да, по-моему, это в том леске. Поезжай-ка помедленнее: я постараюсь пристрелить того, кто там прячется.Эйприл осторожно высунула голову. Говорят явно не о ней. Но тогда о ком же? Из своего укрытия она увидела, что двое солдат направились к лесу. Эйприл облизнула пересохшие губы. Кто там может быть – раненый янки? Или южанин? Теперь и она расслышала похожее на слабый стон всхлипывание.– Черт побери, ты только погляди! Да это собачонка!Райерсон наклонился и поднял с земли худющего нечесаного пса. Когда-то он, видимо, был белым, сейчас же его шерсть была невообразимо грязна. Дрожащее, жалкое существо даже не делало попыток сопротивляться. Эйприл видела, что собачка начала несмело вилять хвостиком, надеясь, что такое проявление дружелюбия вызовет ответную реакцию.– Да что на такого пулю тратить! – презрительно усмехнулся Райерсон, кидая собачонку на землю. – Я сейчас просто размозжу ему голову…– Нет!Эйприл сама не поняла, как у нее вырвался этот крик. Она выскочила из повозки и ринулась к солдатам. Один из них уже занес обутую в сапог ногу над головой несчастного пса. Эйприл опустилась на колени и, схватив дрожащее животное, прижала его к груди. Только сейчас она осознала, что делает, и, подняв полные страха глаза на солдат, еле слышно прошептала:– Нельзя его убивать! Он ведь совершенно беззащитен…– Разрази меня гром! – воскликнул, опомнившись, один из солдат. – Женщина, да еще в форме янки!– Да еще прячется в моей повозке, – зловеще усмехаясь, добавил Райерсон.Он подошел к Эйприл, схватил ее за руку и рывком поставил на ноги.– Как тебя зовут, красотка? И давно ты тут прячешься?Собачка с благодарностью лизнула Эйприл в щеку. Девушка прижала ее к себе и с вызовом посмотрела на Райерсона.– Меня зовут Эйприл Дженнингс. Меня против воли увезли в Вашингтон, а я сбежала оттуда и теперь направляюсь домой – в Монтгомери, штат Алабама. Я буду вам очень признательна, если вы подвезете меня хоть немного – ведь вы тоже едете на юг.Солдаты удивленно переглянулись и разразились хохотом. Эйприл попыталась высвободиться, но возница держал ее мертвой хваткой. Взбешенная, она стукнула его по ноге. Он тут же перестал смеяться и толкнул ее с такой силой, что Эйприл упала.– Ты что это себе позволяешь, паршивка? – Он потер ушибленное место. – А свою псину можешь отпустить. Я сначала размозжу ей голову, а потом покажу тебе, как мы поступаем с проклятыми шпионами. И не посмотрю, что ты женщина!– Я не шпионка, дурень! – Эйприл с трудом поднялась и снова в упор посмотрела на Райерсона. – Я же говорю, что хочу попасть домой. Меня увезли в Вашингтон, не спросив моего согласия, и держали там. Ну почему вы мне не верите?.. А собачку я вам не отдам! Она тоже Божье создание, и вы не посмеете ее убить…Райерсон с угрожающим видом направился к Эйприл. Она инстинктивно отступила, но тут же наткнулась на другого солдата, который только ждал команды, чтобы начать действовать.– Снимай форму! – распорядился Райерсон. – А что ты сделала с доблестным солдатом, который носил ее? Небось ограбила, а потом всадила нож в сердце? Ну ничего, сейчас мы тебя проучим!– Давай ты первый, а я за тобой.Эйприл взглянула на говорившего, и сердце у нее упало: тот уже расстегивал брюки.Девушка отчаянно вскрикнула и попыталась убежать, но все четверо обступили ее тесным кольцом, а самый нетерпеливый уже тянулся к ней.И вдруг прогремел выстрел. Райерсон, как подкошенный, упал на дорогу. Еще выстрел, потом еще…Скоро все четверо лежали в лужах собственной крови. Когда Эйприл пришла в себя, то увидела, что из леса выходят люди в серой форме. Их ружья еще дымились.– С вами все в порядке, мэм? – спросил ее высокий худой мужчина с редкой бородкой. – Не бойтесь, мы не причиним вам вреда. Я – капитан Джордж Шорем, а это – Адам Поли, Джарвис Инграм и Дадли Харпер. Они из моей роты, и это все, что от нее осталось после битвы у Антиетама. Сейчас вот бродим в здешних лесах – вдруг повстречаем еще кого-нибудь из конфедератов. И похоже, нам повезло! – галантно добавил он.Эйприл переводила взгляд с одного солдата на другого, не веря своему счастью. Наконец, робко улыбнувшись, она сказала:– Спасибо вам! Спасибо за то, что вы спасли меня… и моего друга. – Она кивнула на собачонку.– Сдается, что этот парень – и впрямь ваш преданный друг! – Капитан Шорем улыбнулся и, наклонившись, потрепал пса по грязному загривку. – Ему повезло, что вы оказались рядом.Эйприл снова улыбнулась, с нежностью глядя на несчастное животное.– Он давно не ел и весь грязный, но вы правы: ему действительно повезло. Мы так его и назовем – Счастливчик!– Ну, а теперь говорите мне, что здесь произошло, – попросил капитан и после ее рассказа принял решение: – Тогда нам, пожалуй, надо поторопиться, мисс. Повозку мы возьмем с собой – пригодится для наших раненых. Хотите пойти с нами или предпочитаете вернуться домой? К сожалению, мы не в состоянии вам помочь, мисс. Во всяком случае, не сейчас. Единственное, что можно сделать, это взять вас с собой. Так вы по крайней мере будете в безопасности. У меня есть еще одна рубашка и штаны, а эту форму лучше снять.Эйприл, зайдя за повозку, переоделась. Солдаты подсадили ее на облучок, где уже сидел Джарвис Инграм. Повозка свернула с основной дороги и углубилась в лес. По мнению Джарвиса, они вряд ли заблудятся.– По-моему, мы находимся где-то неподалеку от Ричмонда, – пояснил он, обращаясь к Эйприл, и вдруг встревоженно добавил: – Вам нехорошо, мисс? У вас такой странный вид…– Я давно ничего не ела, – слабым голосом пояснила Эйприл, гладя собачку, доверчиво свернувшуюся у нее на коленях. – А от этого ужасного запаха просто мутит! Что это такое?– В основном сера, – угрюмо ответил Джарвис. – Ну и мертвецы, само собой. За последние несколько дней тут погибло много народу, мисс. С запахом я, к сожалению, ничего поделать не могу, а вот насчет еды…Он порылся, вытащил из кармана рубашки залежалый кусок хлеба и протянул Эйприл. Она отломила кусочек псу, а остальное съела сама и только потом поблагодарила Джарвиса, смущаясь собственной жадности.– Извините, пожалуйста! Не помню, когда еще я была так голодна…– Многим вскоре предстоит на собственной шкуре испытать, что такое настоящий голод, – мрачно заметил Джарвис. – А все эта проклятая война! Интересно: все почему-то уверены, что она вот-вот кончится, хотя на самом деле бойня по-настоящему еще и не начиналась. Всем придется еще пострадать, помяните мое слово – и нам, и янки…После этого мрачного пророчества спутники погрузились в молчание. Вскоре Эйприл почувствовала, что глаза у нее слипаются, и, прижавшись к своему четвероногому дружку, она не заметила, как задремала. Зато это увидел Джарвис. Остановив лошадей, он осторожно снял Эйприл с облучка и перенес в повозку.Путь на юг продолжался… Глава 21 Эйприл разбудил ликующий возглас. Отогнув полог, она выглянула наружу. Над крышей бревенчатой хижины, расположенной среди сосен, развевался звездно-полосатый флаг Конфедерации. Кричали капитан Шорем и его люди, радуясь тому, что наконец очутились среди своих. Теперь никакие янки не страшны.– Господи милосердный! Кажется, я еще никогда не любил этот флаг так, как сейчас! – И капитан издал воинственный клич повстанцев-южан.К ним подошел солдат в грязной рваной форме и сообщил, что они находятся в лагере полковника Сола Уитфилда.– По-моему, это не очень похоже на лагерь, – усмехнувшись, заметил Шорем, – уж больно мало народу.– Большинство наших людей там, за этой высотой, – пояснил солдат, кивая на неровный ряд холмиков. – Да и лагерь там. А в этой хижине живет полковник – у него больная жена, а здесь все-таки тише.Эйприл подошла к солдату. У ее ног повиливал хвостиком верный пес.– Вы сказали, что у полковника больная жена? – изумленно переспросила Эйприл. – То есть она здесь?Солдат окинул девушку презрительным взглядом.– Многие женщины ушли на войну вместе со своими мужьями. А позвольте спросить: что вы здесь делаете в мужском платье, да еще в такой компании? – усмехнулся он.– Послушайте… – с негодованием вмешался капитан Шорем.Эйприл жестом остановила его.– Все в порядке, – быстро проговорила она и снова обернулась к солдату: – Это долгая история, а мы все очень устали. Не могли бы вы дать нам чего-нибудь поесть? А потом отведите меня, пожалуйста, к жене полковника – может быть, я сумею ей чем-нибудь помочь.После долгих месяцев притворства и лжи Эйприл сейчас буквально купалась в дружеской атмосфере лагеря. Ее досыта накормили, даже жена полковника предложила свое платье. Словом, и Эйприл, и щенок наслаждались неожиданно выпавшим счастьем.Через несколько дней после того, как Эйприл попала к южанам, она случайно разговорилась с одним словоохотливым пожилым солдатом, который был ранен у Харперс-Ферри и теперь лечился в этом лагере.Проникнувшись доверием к этому немолодому человеку, Эйприл сама не заметила, как рассказала ему обо всем, что случилось: о болезни отца, о коварстве Ванессы, о том, что сестра намеревается отнять у нее с отцом. Пайнхерст… Солдат молча слушал, время от времени сочувственно кивая, а затем поведал девушке о том, как он сражался и был ранен и что такое настоящий бой, когда вокруг кромешный ад и не разберешь, кто ранен, а кто уже отправился на тот свет…– В моей роте был один парень из Алабамы. Там было много таких, но этот почему-то не идет у меня из головы… Как-то я начал расспрашивать его о доме, и он вдруг так странно на меня посмотрел.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   принципы идеальной Конституциисхема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииполная теория гражданских войн и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики