науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Возможно?
Дункан ухмыльнулся. Арчи нравилось считать, что он всегда прав. – Да.
– Я не сомневаюсь, что мы их разгромим. На этот раз Хантли не избежит наказания. – Аргайлл не мог скрыть ликования. – Даже Яков не может больше делать вид, что не было никакого заговора с целью отнять корону и возложить ее на голову паписта.
Ожесточенная вражда между двумя графами была хорошо известна. Аргайлла сверх всякой меры возмущало, что, несмотря на решительный отказ Хантли отречься от своей религии, несмотря на его открытое неповиновение, король продолжал благосклонно относиться к «Джорди», товарищу своих детских лет. Аргайлл давно мечтал увидеть, как «Джорди» поставят на колени (уж не говоря о том, что он собирался предъявить права на некоторые его земли).
Дункан не стал возражать, и кузен лукаво посмотрел на него.
– А куда ты вчера исчез? Лицо Дункана не дрогнуло. – Я устал и пошел спать.
– Да? – Чересчур наблюдательный кузен ему не поверил. – Забавно, – иронически заметил Арчи, – наша прелестная юная хозяйка исчезла примерно в одно время с тобой.
На щеке Дункана дрогнул мускул.
– Правда?
К сожалению, молочные братья слишком хорошо знают друг друга, в этом вся проблема. Дункан кинул на кузена предостерегающий взгляд, но тот его проигнорировал.
Поняв, что попал в яблочко, Аргайлл ухмыльнулся, как кот, только что загнавший в угол жирную мышь. Как любой только что женившийся молодой человек, он мечтал, чтобы все вокруг разделили его судьбу, и изо всех сил поощрял Дункана, советуя ему найти невесту.
– Предложение о помолвке между Джинни и Колином меня сильно удивило – в Стерлинге я не сомневался, что на ее руку претендуешь ты.
Проклятый кузен слишком многое замечает. Дункан смерил его холодным взглядом.
– По-твоему, это имеет какое-то значение? – спросил он, не в силах скрыть горечь.
Арчи задумался, но ненадолго. Ответ, увы, был очевиден.
– Нет. Полагаю, что нет. – Кузен никогда не ходил вокруг да около, предпочитая говорить правду, даже самую жестокую. В этом они были похожи. – Ты влюблен в нее?
Дункан посмотрел на него, но ему даже не пришлось отвечать – все сказал его мучительно напряженный взгляд.
– Понятно, – сдержанно ответил Аргайлл. – Очень жаль. Колин никогда не будет таким предводителем, как ты.
– Он еще молод, – машинально возразил Дункан, как всегда, преданный своим младшим братьям и сестре. Он и раньше был очень близок с ними, но особенно сблизился в год, когда умерла их мать. Жена отца, как ни старалась, не могла преодолеть свою неприязнь к Дункану. Может быть, отцу не стоило так открыто проявлять свою любовь к внебрачному сыну. К счастью, ее холодность не повлияла на отношения Дункана с ее родными детьми.
Мальчишками Колин и Джейми хвостиком ходили за старшим братом, подражая ему во всем (в том числе они всюду таскали слишком тяжелое для них оружие) с пылом, граничившим с культом. Они подросли, но на удивление мало соперничали. Дункан полагал, что дело в разнице лет, и когда Колин возмужает, это изменится.
Особенно когда он узнает насчет Джинни.
Теперь, когда гнев немного поутих, Дункан понимал, что Колин не виноват в случившемся. В Стерлинге Дункан всячески скрывал свой интерес к Джинни. А то, что брат влюбился в нее с первого взгляда… что ж, за это его винить не приходится.
Дункан нахмурился. До сих пор он не думал, что брат тоже испытывает какие-то чувства к девушке. Он постарается объяснить Колину, что не собирался ранить его сердце.
Но Дункан хорошо знал Колина. Его вспыльчивый младший брат может прийти в ярость.
– Значит, с девушкой возникли сложности, – произнес Аргайлл. – Ты поэтому не едешь рядом с отцом?
Дункан оглянулся и сквозь пыль и толпу воинов разглядел Колина и отца. Те бок о бок ехали в конце шеренги. Да, он сознательно избегал обоих, после вчерашнего пира обменявшись с ними лишь несколькими общими фразами. Холодок между ним и отцом не исчез за прошедшие две недели. Дункан вскинул бровь.
– Ты не рад моему обществу, кузен?
– Почему же? – ответил Арчи. Однако затем дал ясно понять, что шутки кончились. – Не знаю, что у тебя за проблемы с отцом, но забудь о них, пока мы сражаемся, и пусть они не отвлекают тебя от твоего долга. – Его темные глаза блестели. – Никто и ничто не помешает мне увидеть, как Хантли наконец будет повержен. И уж тем более ссора из-за девчонки.
Дункан сердито посмотрел на него. Он простил кузена только потому, что знал о вероломстве, из-за которого Арчи недавно едва не убили люди, которым он доверял. Дункан понимал, что предательство до сих пор гложет Аргайлла – и, возможно, будет мучить его всегда.
– По-моему, ты меня достаточно хорошо знаешь. Аргайлл ответил не сразу.
– Я никому не доверяю больше, чем тебе, но полностью я не доверяю никому. – В его глазах плескалась горечь. – Гебе тоже следует хорошенько, запомнить этот урок, кузен. Может быть, он убережет тебя от грубой ошибки.
Оказалось, что труднее всего на свете смотреть вслед уезжающему Дункану, когда все инстинкты кричат: «Останови его!»
Мать ушла из дома под покровом ночи. У Джинни не было возможности ее вернуть. Умолять ее остаться. Сказать, что если она сейчас уйдет, то уже никогда не вернется обратно.
Будь Джинни старше, она бы, может, и поняла, что происходит. Может, и сумела бы остановить маму.
Но сейчас она уже взрослая. Стоя у окна в своей комнате и глядя, как последние воины Кэмпбеллов и яркий желтый штандарт графа Аргайлла исчезают из виду, Джинни сжимала в кулаке влажный носовой платок, обшитый кружевами. Все будет хорошо, твердила она.
Дункан – человек слова. Он вернется через несколько дней, и они поженятся.
Ничего плохого не случится. Даже отец согласился перейти на сторону Аргайлла и короля. Чтобы выступить против Хантли, отец должен быть твердо уверен в победе.
Засунув платок в рукав украшенного вышивкой зеленого жакета, надетого поверх французского платья, Джинни вздохнула и хотела отвернуться от окна, но замерла, уловив какое-то движение в роще севернее замка. Оттуда выехал всадник, словно дожидавшийся, когда Кэмпбеллы уедут, помчался через вересковую пустошь, вверх по холму и въехал в железные ворота замка.
Джинни наморщила носик, подумав, что это странно, но тут же выкинула все из головы. Налив в таз воды, она умыла заплаканное печальное лицо и, освеженная, вышла из комнаты, направившись к лестнице. Отец и его люди скоро тоже уедут, чтобы присоединиться к остальным в замке Драмин, а ей пора заняться делами.
Отец…
Джинни запретила себе думать об этом. Он вернется. Он всегда возвращается.
Она прошла через зал, поторопив слуг, все еще убиравшихся после вчерашнего пира, и остановилась у дверей в покои лэрда.
Дверь была приоткрыта. Джинни увидела человека, стоявшего перед отцом. Высокий и широкоплечий, хотя немного неуклюжий, он показался ей смутно знакомым. Через мгновение она сообразила, что это тот самый всадник, что недавно выехал из-за деревьев. Но для простого гонца на нем были слишком хорошая одежда и дорогие доспехи.
Джинни подняла руку, чтобы постучаться, но тут всадник слегка повернулся и снял стальной шлем. На плечи ему упали густые золотистые волосы, влажные от пота. Джинни ахнула, прижав ладонь ко рту.
Она его узнала. Френсис Гордон, второй сын графа Хантли. Много лет назад, еще до вражды, они несколько раз встречались. Тогда Джинни считала его красивым, как любая девочка, которой нравятся юноши старше ее. Теперь, в сравнении с Дунканом, он выглядел просто привлекательным. Но Френсис всегда был добр к ней, не забывая улыбнуться и подмигнуть, если замечал, что она на него пялится.
Сердце ее сильно заколотилось. Что он здесь делает? Украдкой оглянувшись и увидев, что никто не обращает на нее внимания, Джинни скользнула в тень за дверью.
– Ты рисковал, – произнес отец. – А если бы тебя увидели?
– Я был осторожен, – небрежно ответил Френсис.
– Ты приехал один?
– Я решил, что так будет лучше всего. Мои люди ждут в лесу.
– Да, чем меньше народу знает, тем лучше. Я не хочу рисковать, вдруг Аргайлл или король что-нибудь услышат раньше, чем дело будет сделано.
Какое дело? Джинни стало страшно. Лучше бы ей ничего об этом не знать. Появление Френсиса Гордона не предвещало ничего хорошего.
– Значит, мы договорились, – сказал Френсис. – Вы ждете моего сигнала. Когда выстрелит первая пушка, вы со своими людьми отступите.
У Хантли есть пушка? Боже милостивый. Джинни думала, что отец не способен на предательство, но ее постигло разочарование.
– Да. – Сердце девушки упало. – Сегодня вечером в Драмине состоится военный совет. Аргайлл рвется в бой. Я постараюсь его поддержать, а когда смогу, сообщу о плане битвы.
Джинни обессилено прислонилась к холодной стене, не в силах поверить своим ушам. Ее отец собрался присоединиться к Гордонам и предать Кэмпбеллов!
Она, словно в тумане, слушала, как они обсуждают подробности битвы, в том числе и намерение Хантли выступить с куда более многочисленным войском. Это наверняка приведет Аргайлла в ярость. Из сковавшего ее ужасающего оцепенения она вышла, услышав свое имя.
– А Джинни не против нашего соглашения? – спрашивал Френсис.
Отец замялся.
– Она послушная дочь и выполнит свой долг. Голос Френсиса зазвучал более резко:
– То есть вы ей еще ничего не сказали?
– Я подумал, что лучше подождать. Не хотел рисковать – вдруг она случайно проговорится?
Джинни недовольно нахмурилась. Она умела хранить секреты.
– Я не возьму в жены девушку, если она против, несмотря на обручение.
В жены? От лица Джинни отхлынула кровь, а сердце перестало биться. Отец обручил ее не с Колином Кэмпбеллом, а с сыном Хантли?
Отец в чем-то еще убеждал Френсиса, но Джинни услышала вполне достаточно. Она выскользнула из своего укрытия и направилась в зал, слишком потрясенная, чтобы осознать услышанное.
Мысли в голове обгоняли друг друга, но все они сводились к одному – нельзя допустить, чтобы это произошло. Предательство отца навеки погубит ее будущее с Дунканом. И что еще ужаснее, если отец отступит, он поставит под страшный удар войско Кэмпбеллов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики