ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  прогноз для России на 2020-е годы 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Ты задеваешь головой за балки, когда ходишь?
– Теперь уже меньше, – признался Дункан, растерявшись от внезапного поворота беседы. – Я научился пригибаться. – Тут он строго посмотрел на девочку, сообразив, что она просто уводит разговор в сторону. – А почему ты за мной шпионила, мистрис Элен?
Она выпрямилась, оскорбившись из-за такого предположения.
– Я не шпионила. Мне просто интересно. – Очевидно, между этими понятиями имеется какая-то разница. – А что, моя мама тебя правда застрелила? – Ее маленькие бровки сошлись на переносице. – Должно быть, ты очень плохой человек.
Дункан продолжал невозмутимо на нее смотреть. Невзирая на боль в животе, ему хотелось расхохотаться.
– Да как тебе сказать? – Кажется, девочка его не поняла. – Зависит от того, на чьей ты стороне, – постарался упростить он. – Но вообще-то это был несчастный случай.
«Я надеюсь…»
Похоже, девочку он не убедил.
– Я хотела посмотреть, правда ли ты такой большой и страшный, как говорят.
Губы Дункана дернулись:
– И что же? Она нахмурилась:
– Я еще не решила. – Она внимательно посмотрела на него. – А почему на тебе нет рубашки?
– Она порвалась.
– У тебя полно шрамов. Но глаза у тебя синие. – Дункан с трудом поспевал за скачками ее мыслей, но похоже, это было очко в его пользу. – Мне не нравятся бороды, – продолжала девочка. – Они колючие.
Дункан потер подбородок.
– Пожалуй, ты права. Она кивнула:
– Бет сказала, что ты очень красивый. – Все-таки она еще ничего не решила. – Мой папа был самым красивым мужчиной в мире, и бороды у него никогда не было. – При упоминании о ее отце Дункана обдало холодом. Следовало прогнать девочку, но тут она подняла на него глаза, и что-то в его душе шевельнулось. – Он умер.
Девочка сказала это будничным тоном, но при этом с вызовом вздернула подбородок, и Дункан увидел в ее глазах печаль.
– Мне жаль, дитя, – произнес он, несмотря на свое решение держаться от нее подальше.
Девочка кивнула, принимая его соболезнования не по годам серьезно. Тут его словно молнией ударило. Она, конечно, еще маленькая, но…
– Сколько тебе лет, Элен? – спросил Дункан, не в силах вздохнуть.
– Почти восемь. Я родилась в день летнего солнцестояния.
Губы Дункана опять дернулись в усмешке. Почти. Если учесть, что еще и октябрь не закончился.
– Мой брат… – Дункан замер, сжав кулаки с такой силой, что пальцы побелели, – говорит, что я коротышка, а это неправда. Я просто petite. Так говорил мой папа, и еще он сказал, что это большая разница. Ведь правда? – Дункан кивнул. Голова у него кружилась от известия, что у девочки есть брат. Впрочем, Элла ничего не заметила. – Petite – это французское слово, – пояснила она. – Означает «маленькая и изящная».
Очевидно, она хотела произвести на него впечатление, и Дункан решил не разочаровывать ее.
– Я понял, малышка, – кивнул он.
Элла уселась на сундук, стоявший у подножия кровати, видимо, решив, что он ей ничем не угрожает.
– Дугал просто завидует. Я переплыла через реку Ди в шесть лет и три четверти, а он только в семь и четверть.
– Это большое достижение. А сколько лет твоему брату? Дункан вел себя просто нелепо, но в его груди все сжалось, пока он дожидался ответа.
– Ему как раз исполнилось девять на Михайлов день. Двадцать девятого сентября. Дункан быстро отсчитывал месяцы назад. Должно быть, она зачала в январе. Он покинул Шотландию в августе – почти на пять месяцев раньше.
Обруч, сжимавший грудь, чуть ослаб. Дункан не знал, испытывает ли он облегчение или разочарование. Его так захватил собственный гнев, что он вообще не подумал о том, что Джинни может забеременеть. Но оба ребенка слишком малы, чтобы быть от него.
Элла даже не заметила, что дядя отвлекся, совсем наоборот – почувствовав отзывчивого слушателя, она сияла, а ее очаровательное личико оживилось еще сильнее. Она болтала о целой куче всяких вещей, которые умеют делать девочки, но в которых не разбираются их старшие братья. Похоже, таких вещей было множество.
Вспомнив, что точно так же вела себя ее мать, Дункан поступил так, как поступил бы на его месте любой мудрый мужчина. Он лег на кровать, устроился поудобнее и приготовился слушать долго.
Джинни запретила себе первым делом бежать с утра проведывать Дункана. Вместо этого она занялась своими делами: проверила счета вместе с управляющим и обсудила дневное меню с поваром, словно мужчина, бросивший ее десять лет назад и разбивший сердце на мелкие кусочки, не вернулся внезапно, угрожая сломать ей жизнь.
Почти в полдень Джинни поднялась из кухни с подносом, полным еды, и прошла по коридору к лестнице, ведущей в башню. И тут ей «повезло» – как раз в это время маркиза спускалась вниз из своей комнаты.
– Куда это ты идешь с подносом? – недовольно осведомилась свекровь.
– Думаю, стражник уже проснулся и чувствует себя достаточно хорошо, чтобы поесть.
Маркиза прищурилась.
– Мне кажется, у нас хватает слуг, чтобы отнести поднос. Разве только есть другая причина для такой заботливости?
Джинни сердито вспыхнула. Она невероятно устала от властного поведения свекрови! Ради всего святого, она ведь лишь несет человеку еду.
– Слуг хватает, но я решила позаботиться о нем сама. В конце концов, он ранен по моей вине, поэтому я и отвечаю за него.
– И ты думаешь, это хорошая мысль? Что ты вообще знаешь об этом человеке?
Джинни почувствовала укол тревоги. Хотя маркиза вряд ли догадается, кто такой Дункан, ее любопытство может быть опасным.
– Он стражник, присланный моим братом. Что еще я должна о нем знать?
– Он не похож на стражника, – без обиняков заметила маркиза.
Джинни внутренне сжалась, впервые в жизни согласившись со свекровью. Дункан вовсе не походил на обычного воина – и не только из-за богатства, но и по манере себя вести. Уж лучше бы она назвала его королем – это куда более правдоподобно. Джинни быстро соображала.
– Он наемник.
Маркиза с отвращением поджала губы:
– Понятно. – Она бросила на Джинни проницательный взгляд. – Я беспокоюсь только о тебе, дочь. Женщина в твоем положении должна быть очень осторожной, чтобы избежать ненужных разговоров.
Джинни тут же ощетинилась:
– Это в каком же таком положении? Я хозяйка этого замка, с какой стати кто-то начнет обо мне сплетничать, если я только отнесу раненому человеку поднос с едой?
– Разумеется, ты права. А я наверняка просто перестраховываюсь. И очень тревожусь о том, как вы с Элен будете жить тут одни, когда я уеду.
Джинни повернулась к свекрови.
– Так вы возвращаетесь в замок Гордон? – спросила она, надеясь, что это не прозвучало слишком нетерпеливо.
Маркиза вновь окинула ее проницательным взглядом, словно прочитала мысли Джинни.
– Я получила весточку от маркиза. Он согласился на требования короля и готов подписать отречение.
Опять, подумала Джинни. И вероятно, с той же искренностью, с какой раньше отрекался от католицизма.
– И его освободят из замка Стерлинг?
– Надеюсь, уже скоро. – Свекровь плотно сжала рот. – Хотя Аргайлл ищет повод не допустить этого. – Вот и еще одна причина, почему внезапное возвращение Дункана принесет неприятности. – Ты подумала насчет предложения сына графа Эррола?
Джинни покачала головой:
– Пока я не готова думать о новом замужестве.
А когда будет готова, ни за что не выберет мужчину, который всецело находится во власти маркизы. Гордоны, разумеется, не собирались выпустить из-под своего контроля наследство Френсиса, оставленное ее сыну; они уже назначили кузена Френсиса опекуном.
Маркиза кивнула. Она любила своего второго сына, и только эта любовь слегка смягчала ее стремление немедленно выдать Джинни замуж.
Джинни услышала голоса уже у подножия лестницы. Сердце подскочило к самому горлу, а внутри закипела паника. Она приказала себе успокоиться. Элла не сможет сказать ничего такого, что вызвало бы у Дункана подозрения, а сам он девочку не обидит. Во всяком случае, намеренно. В груди защемило. Элла стала такой чувствительной, такой ранимой после смерти отца. А Дункан невероятно холоден и отчужден. Элла не поймет его равнодушия.
Джинни поднялась по лестнице и услышала, как Элла говорит:
– Нет, это комната моего брата.
Дугалл. О Господи! Кровь в жилах заледенела. Голос Дункана:
– А где твой брат?
Внезапное появление Джинни заставило его замолчать. Он тут же увидел ее широко распахнутые, полные ужаса глаза и заметил, что она с трудом дышит.
– Элла! – закричала Джинни.
Дочь неуверенно обернулась. Резкость в голосе Джинни насторожила ее.
– Я ничего плохого не делала, – машинально пробормотала Элла.
Джинни разом увидела всю сцену: ее дочь сидит на сундуке у подножия кровати, подобрав под себя ноги, а Дункан расслабленно лежит на постели, заложив руки за голову, и снисходительно на нее смотрит. На мгновение Джинни вернулась туда, к озеру. Точно так же он лежал после…
Стоп. Она отбросила воспоминание.
Чувствуя, что страхи понемногу успокаиваются, Джинни вымучила улыбку, глядя на дочь.
– Я знаю, – сказала она, понимая, что Дункан не сводит с нее глаз. – Но дяде необходимо отдыхать. А у тебя вот-вот начнутся занятия.
Элла с такой тоской посмотрела на Дункана, выходя из комнаты, что у Джинни похолодела кровь. Неужели ее дочь попала в ту же ловушку, что и она сама когда-то, и мгновенно пленилась им?
Ну как же это возможно – после десяти лет отсутствия он по-прежнему так сильно ее волнует? Это бессмыслица какая-то, они и знали-то друг друга совсем недолго. Ну почему после стольких лет ее тело так на него реагирует? Почему воспоминания по-прежнему причиняют боль? Джинни почти убедила себя, что никогда его по-настоящему не любила. Что она, как и ее мать, просто поддалась обаянию мужчины.
Ну почему она не может быть такой же, как он? Безразличной, с каменным сердцем… Дункан смотрел на нее все с тем же знакомым выражением – как на кого-то, кого знал давным-давно и кто его предал. Если он и помнил их близость, то никак этого не показывал – даже когда она стояла перед ним голая, в его лице не промелькнуло и проблеска желания.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   принципы идеальной Конституциисхема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииполная теория гражданских войн и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики