ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  прогноз для России на 2020-е годы 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Оказавшись во внутреннем дворе, они привязали пони рядом с конюшней, и Джинни пошла просить у леди Макдоналд еще одну аудиенцию, моля Бога, чтобы на этот раз все прошло более удачно.
Колин Кэмпбелл ждал до темноты в небольшой бухточке чуть севернее Лауда, чтобы никто не заметил его прибытия на остров Айла. Если рассказы о боевом мастерстве его брата правдивы, в чем он не сомневался (Дункан всегда был искусен во всем), придется использовать преимущество неожиданности, чтобы взять его в плен. Однако на всякий случай в заливе ждал еще один вельбот, чтобы не дать Дункану улизнуть.
Колин знал, что брат здесь. Как только его люди увидели судно, покинувшее Каслсуин и направившееся к проливу, Колин сразу понял, куда плывет брат.
Шпион Колина, служивший в стражниках Макдоналда, подтвердил его догадки. Они прибыли на остров Айла, остановились в деревенской гостинице, а вчера поднялись в замок ради короткой встречи с Мэри Макдоналд.
Дункан был здесь, а это значит, он где-то близко. Хотя Колин не сомневался, что предусмотрел все, всегда имелась вероятность, что что-то упущено. Колин надеялся, что все пройдет гладко, но нельзя полагаться на волю случая.
Однако Колин не был лишен братских чувств, и то, что он собирался сделать, его не радовало. Он всегда смотрел на Дункана снизу вверх, мечтал походить на него. Видимо, в этом все и дело. Он был обречен оставаться лишь тенью брата.
«Или он, или я», – напомнил себе Колин. Впрочем, в глубине души он всегда это знал.
Эта проклятая карта. Он всего лишь хотел выставить Дункана в глупом свете, а одурачили его самого. Грант его обманул. Воспользовался его завистью к брату. А ведь Колин ему доверился, думал, что уже обручен с дочерью Гранта. Это дьявольское отродье, Грант, предал их обоих, и Колину пришлось подкинуть брату золото, чтобы не выдать своего участия в случившемся.
Последней каплей оказалась записка. Колин сразу узнал женский почерк и понял, что это от Джинни. Его невесты. Дункан знал, что они обручились, но все равно отправился к ней на свидание. Да будь он проклят, он спал с его невестой! И может быть, спит с ней сейчас. Гнев затмил все его добрые чувства к брату. Дункан заслуживает именно того, что получил.
Колин пристегнул ножны и засунул за пояс два пистолета с медными рукоятками. Его люди заканчивали сворачивать лагерь на невысоком, поросшем лесом холме над деревней. До рассвета оставался примерно час – самое подходящее время, чтобы застать брата врасплох. Он знал, что с Дунканом совсем мало людей, но нельзя недооценивать опасность. Однако у Дункана была одна слабость, и Колин намеревался ею воспользоваться.
Зачем Дункан вернулся? В ту же минуту, как Колин услышал, что брат снова ступил на землю Шотландии, он понял, что ему придется сделать. И надеялся, что Дункан даст ему повод. Он вовсе не хотел стрелять брату в спину.
Дункан шел с берега в гостиницу, пытаясь отряхнуть с волос воду. За ночь остров затянуло влажным, пронизывающим до костей туманом, а рассвет еще не наступил. Но холод ему никогда не мешал. Он вырос в Шотландском нагорье, рядом с морем, и привык к нему. Правда, нужно признать, что далеко не все горцы купаются в море посреди зимы. Может быть, в его жилах течет больше скандинавской крови, чем он думал раньше.
В деревне еще было тихо, однако уже чувствовались первые признаки жизни. Над трубами вился дымок – слуги разжигали очаги.
Ночь была длинной. Уйдя от Джинни, Дункан присоединился к своим людям в общей комнате. Он чувствовал себя жестоко оскорбленным и пытался найти способ выпустить пар, слишком уж сильные чувства его обуревали. Почему Джинни не призналась раньше? «Потому что она тебе не доверяла. Да и с какой стати? Ты же ее бросил».
Противный внутренний голос раздражал. Он не хотел понимать его доводов, гнев еще слишком свеж.
Дункан завернул за угол, обошел пустые рыночные прилавки и увидел гостиницу. Как всегда, он внимательно осмотрел окрестности. Что-то было не так: куда-то делись часовые Гордона.
Все нервы сжались в кулак. Дункан почувствовал, что вокруг слишком спокойно. Слишком тихо. Он посмотрел на грязную землю и увидел отчетливые следы ног, идущие во всех направлениях вокруг дома. Два десятка человек – по меньшей мере. Вероятно, есть и другие, спрятавшиеся в доме, снаружи и за деревьями. Слишком много для тех нескольких человек, что прибыли с ним, тем более что Лейф как раз сегодня утром отправился на разведку в замок. Дункан сделал несколько шагов назад, чтобы скрыться из виду. Впрочем, они его уже наверняка заметили.
Это ловушка. Та, в которую он не попадется.
И тут Дункан вспомнил. И выругался, чувствуя, как от ужаса все внутри сжимается. Джинни! Он оставил ее одну, а значит, дал им в руки превосходное оружие. Кулаки сжались сами собой. Если они ее хоть пальцем тронут, то не доживут до следующего рассвета. И плевать, если их там целая армия.
Его взгляд метнулся к окну второго этажа, но не уловил никакого движения. Дункан пытался не волноваться, но ведь она наверняка услышала шум, когда в гостиницу ворвались вооруженные мужчины. Если ее нет у себя в комнате, значит, она…
Утреннюю тишину разорвал приглушенный женский крик, и кровь в жилах Дункана заледенела.
Не колеблясь ни мгновения, он помчался вперед.
До двери оставалось каких-то двадцать футов, когда раздался громкий выстрел из мушкета.
Колин, просто не мог в это поверить. Все прошло так гладко – за исключением того гиганта ирландца. Его люди захватили гостиницу без единого выстрела, одного удара кинжалом хватило, чтобы убрать единственного часового снаружи, а остальные оказались совершенно беспомощными, потому что спали. И все это только для того, чтобы выяснить, что ни его братца, ни леди Гордон в гостинице нет! Он просто не мог сдержать ярость, вскипавшую еще сильнее, когда Колин думал, что эти двое могли что-то заподозрить.
Раненого ирландца и четверых стражников Гордона связали и усадили рядом на полу. Туда же притащили хозяина гостиницы, его жену и юную дочь.
– Где они?! – заорал Колин на гиганта.
Из носа ирландца и из раны на щеке, куда попала пуля из мушкета, капала кровь, но он усмехнулся и спросил:
– Кто?
Колин едва сдерживался. Только желание поймать брата помешало ему приказать убить мерзавца немедленно.
– Преступник Дункан Даб.
Громадный рыжеволосый ирландец пожал плечами:
– Не знаю я никаких преступников. Колин ткнул его пистолетом под подбородок.
– Ты уверен?
Гигант даже не вздрогнул.
– Вполне.
Колин видел по его решительному лицу – этот человек никогда не предаст своего предводителя. Он уже был готов нажать на спусковой крючок, как вдруг краем глаза заметил, что девушка пытается что-то сказать.
Он, прищурившись, перевел взгляд на нее.
– Ты знаешь, где сейчас преступник и его женщина?
Девушка выглядела перепуганной до полусмерти.
– Я…
– Давайте ее сюда!
Его люди схватили ее, и она завизжала.
– И… их здесь н-н… нет, – испуганно всхлипывала она, и слова звучали неразборчиво. – Мы не знали, что он преступник. Мы не хотим неприятностей. Я видела, как черноволосый мужчина недавно ушел в сторону порта. Ночью они поссорились, и я беспокоилась за леди, поэтому утром поднялась к ней. Она ушла вскоре после него…
Ее прервал выстрел из ружья.
Колин подумал: вряд ли можно надеяться, что твою работу выполнит кто-нибудь другой.
Сердце Джинни едва не выскакивало из груди. Она погоняла своего пони, ветер растрепал ей волосы и хлестал по щекам. Из глаз струились слезы, но Джинни этого не замечала. Она могла думать только об одном – нужно как можно скорее добраться до деревни. Ей не терпелось найти Дункана и рассказать ему о том, что она выяснила.
Решив выяснить правду, Джинни ошеломила старушку, рассказав о том, что узнала от горничной. Потребовалось несколько точных вопросов, и словно плотину прорвало – та рассказала ей всю приключившуюся историю.
Дэви закричал что-то вроде «Осторожнее!», и Джинни тотчас же увидела, как из-за деревьев им наперерез выскочил мужчина. Ей пришлось сильно натянуть поводья, чтобы не столкнуться с ним и не вылететь из седла в кусты.
Все произошло так быстро, что Джинни не сразу узнала одного из людей Дункана, Лейфа. Северянин и раньше заставлял ее нервничать, но сейчас при виде его кровь в жилах Джинни похолодела. Он был невероятно привлекательным, если не обращать внимания на грозное выражение лица.
– Что вы делали в замке? – требовательно спросил Лейф.
Джинни не понравился ни его пристальный взгляд, ни подозрительность в голосе. Она могла поспорить на что угодно – северянин знает об их ночной ссоре с Дунканом.
Дэви с расширившимися от страха глазами прятался у нее за спиной, руки у него тряслись.
Джинни с трудом подавила желание сказать гиганту северянину, что это, в общем-то, не его дело. Он не имеет права ее допрашивать. Но она понимала, что им движут тревога за Дункана и преданность ему, только поэтому и не послала его к дьяволу. Более того, она не хотела зря терять время на споры с Лейфом.
– Я все выяснила! Я нашла нужные нам доказательства! ~ Сунув руку в сумочку, Джинни вытащила оттуда помятый пергамент и протянула его Лейфу, понадеявшись, что тот читает по-латыни.
Северянин отнесся к ее заявлению скептически, но, продолжая одним глазом следить за Джинни, развернул пергамент и прочитал написанное. Это не отняло у него много времени.
Враждебности на лице поубавилось. Он прочитал еще раз и уставился на Джинни, не в силах скрыть потрясение. Джинни его понимала.
– Где вы это взяли?
– У леди Макдоналд.
Лейф недоверчиво потряс головой и протянул ей пергамент. Джинни аккуратно спрятала его в инкрустированную драгоценными камнями сумочку у себя на поясе.
– А теперь, если вы не против, я бы хотела найти Дункана, – сказала она.
– Я вас провожу.
Они быстро скакали обратно в гостиницу (Дэви старался по возможности не отставать), но едва поднялись на холм у деревни – оставалось каких-то несколько сотен ярдов, – как прогремел выстрел.
Нет! Сердце отчаянно заколотилось, по спине потек холодок зловещего предчувствия.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   принципы идеальной Конституциисхема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииполная теория гражданских войн и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики