ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  полная теория гражданских войн
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Джинни смотрела ему вслед, понимая, что он вынуждает ее сделать выбор. А это значит, ей пора принять решение.
Дункан то и дело поглядывал на дверь покоев лэрда. Примыкающий к ним большой зал уже наполнялся членами клана, ожидающими дневной трапезы.
Минуты утекали. Он скованно сидел на скамье. Шея и плечи затекли от напряжения. Он уже не ждал, что она придет.
Это не имеет никакого значения.
Но через минуту дверь отворилась, и он понял, что это значило очень многое.
Джинни тут же нашла его взглядом. Заметив ее неуверенность, он ободряюще кивнул. Сказать нужно еще очень много, но она тут, и этого пока Достаточно.
Лиззи вопросительно вскинула бровь, но Дункан сделал вид, что не заметил этого, и предложил Джинни сесть рядом.
Само ее присутствие неожиданно разволновало его. Он чувствовал себя сильнее. Радостнее. И в первый раз после возвращения в Шотландию у него появилась надежда. Надежда, которую не смогли ослабить даже слова Лиззи:
– Как только Арчи услышал о твоем возвращении, он везде разослал людей, чтобы отыскать тебя. – Ее взгляд скользнул по Джинни. – Пожалуйста, скажи, что ты нашел хоть какие-нибудь доказательства твоей невиновности.
Дункан покачал головой:
– Пока еще нет.
Он повторил все то, что рассказал Джейми, опустив только встречу с Джинни в трактире в ночь перед битвой. Джейми вытащил из сумки карту и письмо и протянул их Лиззи. Она прочитала и пустила бумаги по кругу. Когда очередь дошла до Джинни, та покачала головой. Она уже знала, что там написано.
Дункан чувствовал, что в воздухе повис общий вопрос – раз в этом замешаны отец и муж, какова роль Джинни в заговоре против него? Он непроизвольно подвинулся к ней, прикрыв ее плечами, как щитом, словно собирался защитить.
Не зная их истории, муж Лиззи, Патрик, спросил:
– Но как Грант заполучил карту? Ты же говорил, что она лежала у тебя в сумке!
Джинни сбоку замерла, вцепившись в скамью. Дункан накрыл ее руку своей ладонью, и она – в первый раз! – не стала вырываться.
– Не все время. Я снял сумку, вернувшись в ночь перед сражением в свой шатер.
Он смотрел на брата с сестрой, но при этом боковым зрением ощущал на себе взгляд Джинни.
Лиззи и Джейми смотрели на него с одинаковым вниманием. Первым заговорил Джейми:
– Мог ее взять кто-то другой? Джинни застыла. Рука ее стала ледяной. Оба они знали, что кроется за этим вопросом: считает ли он до сих пор, что его предала Джинни?
Ничего не изменилось. У него до сих пор не было доказательств, чтобы опровергнуть это предположение. Никаких – кроме собственного сердца.
Джинни его не предавала. Он готов был поставить на это свою жизнь – что, собственно, в некотором смысле и сделал.
Дункан, не колеблясь, посмотрел Джейми в глаза:
– Нет. Больше никто ее взять не мог.
Лиззи повернулась к Джейми.
– Наверняка ты можешь что-то сделать. Арчи к тебе прислушается.
– Я попытаюсь, – ответил Джейми. – Но сомневаюсь, что это принесет много пользы. Ты же знаешь, каким упрямым может быть наш кузен. Он десять лет считал Дункана виновным. Чтобы убедить его в обратном, потребуется нечто большее чем карта и вот это не вполне понятное письмо.
Дункан почувствовал, что сестра начинает раздражаться.
– Но мы не должны сидеть сложа руки! – В ее голосе звучала нотка отчаяния. Лиззи повернулась к Дункану – Если ты не найдешь доказательств своей невиновности до того, как солдаты Арчи тебя поймают…
– Не волнуйся, Лиззи. Я не собираюсь облегчать им задачу.
Муж накрыл своей ладонью руку Лиззи.
– Вот видишь, твой брат прекрасно может о себе позаботиться. Если потребуется, он может укрыться в горах. Ты ему не поможешь тем, что будешь переживать.
Лиззи кивнула и сделала глубокий вдох.
– Прости. Ты прав. Нужно сосредоточиться на поисках доказательств, которые смогут убедить нашего кузена. А те, кто ночевал с тобой в шатре в ночь перед сражением? У кого могло быть желание навредить тебе или Кэмпбеллам?
– И к кому мой отец мог обратиться с таким предложением?
Удивленный этим замечанием, Дункан повернулся и посмотрел на Джинни. И не он один. Джинни внезапно обнаружила себя в центре внимания, и щеки ее вспыхнули.
Но она права. Грант должен был точно знать, что человек, которого он попросит украсть карту, это сделает.
– Кто был той ночью в шатре? – спросил Патрик. Дункан повторил имена, которые уже называл Джейми, но едва он дошел до Колина, Патрик и Кейтрина отреагировали мгновенно. Оба застыли, только Кейтрина мучительно покраснела, а у Макгрегора сделалось ледяное, убийственное лицо. Зная о роли Колина в трагедии этих двоих, Дункан прекрасно их понимал.
Лиззи побледнела и положила ладонь на руку мужа, молчаливо утешая его. Макгрегор немного успокоился, но глаза его пылали ненавистью.
– Если там был Охинбрек, – сказал он, – можешь не сомневаться, что он имеет к этому прямое отношение.
Кейтрина встрепенулась, словно хотела подтвердить его слова, однако вовремя прикусила язычок.
– Джейми рассказал мне, что произошло, – обратился Дункан к ним обоим.
– Колин? А он здесь при чем? – спросила удивленная Джинни.
Дункан покачал головой и пробормотал, что все объяснит позднее, а потом сказал Патрику:
– Я знаю, что у тебя есть основания не доверять моему брату, но там ночевали и другие…
– У Охинбрека была своя корысть, – процедил Патрик сквозь стиснутые зубы.
Дункан посмотрел на Джейми и Элизабет. Оба чувствовали себя так же неуютно, как и он. Никому из них не хотелось думать, что Колин мог сделать это.
– Я не был для него угрозой, – пожал плечами Дункан. – У Колина было все, чего он только мог пожелать. Если кому и следовало завидовать, так это мне. Я родился первым, но я не наследник. – Он взглянул на Джинни, и горло внезапно перехватило от нахлынувших воспоминаний. Дункан хрипло продолжил: – Именно его обручили с женщиной, на которой я хотел жениться. – Он снова повернулся к остальным и криво усмехнулся. – Впрочем, я его за это не виню. Никто ничего не знал. – Заметив, как нахмурилась Лиззи, Дункан поправился: – Кроме Лиззи и моего отца. Я рассказал им, вернувшись домой.
Лиззи поморщилась:
– Колин знал.
– После того, как я бежал, – сказал Дункан. Лиззи покачала головой:
– Нет, он узнал об этом раньше. Когда Джинни… простите, леди Гордон приехала в Каслсуин, чтобы найти тебя, Колин пришел в бешенство. Он сказал, что тебе следовало порвать с ней после его помолвки. Что ты болван, если надеялся, что сможешь на ней когда-нибудь жениться.
Дункан не знал, что сказать. Неужели его брат нарочно задумал свое обручение с Джинни, лишь бы сделать ему гадость? Или же он, как и Дункан, просто полюбил ее? Если учесть последнее предложение Колина о помолвке с Джинни, стоило склониться к версии о любви.
Видимо, Джейми пришел к тому же заключению.
– Поступки Колина достойны осуждения, но он всегда был верным клану и нашему кузену. Трудно поверить, что человек из ревности пошел на предательство: В том сражении погиб наш отец.
– Но если он не знал, что задумал мой отец? – предположила Джинни.
– А она права, – согласилась Лиззи. – Мы все время исходим из того, что взявший карту сговорился с Грантом предать Кэмпбеллов. А если он просто хотел подорвать доверие к тебе? Что, если переход Гранта на сторону врага оказался для него таким же сюрпризом, как и для всех остальных?
Джинни попыталась вырвать руку, но Дункан держал ее крепко. Поступок ее отца был неожиданным не для всех, и уж, во всяком случае, не для нее самой, но Дункан понял, что больше не хочет винить Джинни за то, что она ему ничего не рассказала. Он тогда слишком разозлился, чтобы понять, в каком сложном положении оказалась его любимая. Ей пришлось выбирать между ним и отцом. Никого нельзя ставить перед таким выбором. Она сделала то, что смогла. Причем очень сильно рисковала.
Подумав, Лиззи добавила:
– А золото подсунули потом, чтобы скрыть свою вину. Да, это возможно. И достаточно опрометчиво, как раз и духе Колина.
Но Дункан все еще не был убежден.
Чего-то недоставало – кусочка мозаики, чтобы все встало на свои места.
В любом случае пока они могли только гадать, а этого точно недостаточно, чтобы спасти его от палача.
– А где сейчас Колин? – спросил Дункан у Лиззи. Вместо нее ответил муж:
– Если у него хватает мозгов, то где-нибудь за сотню миль от Нилла Ламонта.
Лиззи сердито посмотрела на него и повернулась к Дункану.
– Последнее, что я о нем слышала – он вернулся в Данун.
Черт!..
– Что такое? – спросила Лиззи, увидев, как изменилось его лицо.
– Именно туда я отправил тебе письмо – то самое, что перехватил некто, пославший войско в Инвернесс дожидающийся моего человека.
Джинни лежала в своей постели на боку и смотрела, как моргает свеча, оплывая и превращаясь в лужицу тягучего воска. Она вслушивалась в звуки ночи, но безмолвная тьма окружала ее, как в гробнице. По панелям стен скользили, тени, но их отбрасывали спинка кровати и шкаф, а не человек. Ей было не до сна. После тревожного совещания в покоях лэрда обед прошел очень безрадостно. Сразу после него Дункан с братом куда-то исчезли, а когда он появился к ужину, то с Джинни почти не разговаривал.
Может, она опять ошиблась? Когда он пригласил ее в покои лэрда вместе со своей семьей, а потом заявил, что она невиновна в краже карты, Джинни подумала…
Она вздрогнула. Хотя она и прислушивалась изо всех сил, звук открывшейся и закрывшейся двери заставил сердце подскочить, а тревога вспыхнула опять.
Джинни села, невольно подтянув простыню к горлу. Дыхание перехватило.
Было темно, но Джинни не требовался свет, чтобы узнать Дункана. Он пришел.
Он стоял молча, угрожающе, нависая во тьме, как лев, готовый к прыжку. Его могучее тело излучало напряжение, мышцы бугрились; Он сменил боевое снаряжение на простую рубашку и плед горца, но этот наряд только подчеркивал его властность. Делал его устрашающим.
– Скажи, чтобы я ушел, Джинни. – Хриплый голос замораживал ее. И снова нахлынули воспоминания. Он уже приходил к ней так. Много лет назад.
Джинни задрожала.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики