ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Маркиз снова бросил на нее пристальный взгляд, словно подозревал в неиск
ренности. Но Гильда была полностью поглощена мыслями о леди Ниланд и нич
его не заметила.
Ч Конечно, крестная не сможет принимать участие в игре, но по крайней мер
е она будет наслаждаться музыкой и беседой с друзьями.
Ч Что ж, тогда музыка будет звучать непрерывно, Ч улыбнулся маркиз.
Ч И еще, Ч поспешила добавить Гильда. Ч Нельзя ли подобрать такие блюд
а, чтобы крестной было легко с ними справляться?
Ч Вы так же, как и я, любите продумывать все детально, Ч заметил маркиз.
Ч Я уже решил, что для вашей крестной будет подготовлено специальное ме
ню, чтобы она могла обойтись только ложкой.
Ч Как вы добры! Ч воскликнула Гильда. Ч Благодарю, благодарю вас! Я знаю
, никто за последнее время не устраивал приемов в ее честь.
Ч Тогда я позабочусь, чтобы среди присутствующих были только ее близки
е друзья, Ч пообещал маркиз. Ч Но как насчет вас? Если вы и впредь намерен
ы избегать меня, придется пригласить специально для вас нескольких ваши
х воздыхателей.
Гильда сразу подумала о сэре Хэмфри и невольно передернула плечами.
Ч Завтрашний прием устраивается не для меня, Ч сказала она. Ч Прошу ва
с, приглашайте только тех, кого будет рапа видеть крестная Ч и вы, конечно
.
Ч Какая неожиданная скромность!
К удивлению маркиза, от этих слов Гильда вспыхнула.
Чтобы скрыть смущение, она поднялась.
Ч Вы намекаете, что мне пора? Ч спросил маркиз.
Ч Я подумала… что у вас, должно быть, еще очень много дел.
Ч Вы так и не ответили на мой вопрос, Элоиза. Почему вы избегаете меня?
Ч Это не то, что… вы думаете… уверяю вас! Ч пробормотала Гильда.
Ч Тогда Ч что?
Гильда отчаянно пыталась подобрать слова, но тщетно.
Ч Я не люблю, когда мне так настойчиво задают один и тот же вопрос, Ч выда
вила она наконец.
Ч Мне любопытно, Ч отозвался маркиз. Ч Если люди начинают вести себя н
епредсказуемо, я должен докопаться до причины.
Мысль о том, что она поставила маркиза в тупик, позабавила девушку.
Ч До этих ваших слов, Ч сказала она, Ч у меня было такое чувство, что вы в
состоянии решить любую задачу, с которой вам приходится сталкиваться.
Маркиз невольно вздрогнул: несколько часов назад именно эти слова говор
ил ему лорд Хоксбери. Складывалось впечатление, что Элоиза обладает спос
обностью видеть и слышать на расстоянии.
Ему вдруг пришла в голову мысль, что прежде Элоиза никогда не понимала ме
лькавших в разговоре французских слов.
В высшем свете давно вошло в моду перемежать родной английский французс
кими или итальянскими словами, или даже целыми фразами.
Маркиз прекрасно владел обоими языками, однако мало кто из знакомых ему
женщин мог похвастать тем же.
Он решил устроить Элоизе нечто вроде проверки и как бы между прочим прои
знес по-французски крылатую фразу, которая переводилось как «Знание Ч
опасное оружие, если им владеет невежда».
Гильда коротко рассмеялась и ответила на прекрасном французском:
Ч Ну вот, теперь вы пытаетесь меня поймать. Хотели проверить, мсье маркиз
, не хвастаюсь ли я насчет Руссо?
У маркиза не осталось и тени сомнения, что его собеседница знает француз
ский безупречно.
Ч Именно! Но теперь мне бы хотелось принести свои извинения за то, что со
мневался в вас, Ч сказал он.
Ч Да вы просто обязаны это сделать! Но позвольте полюбопытствовать, отк
уда вы сами так прекрасно знаете этот язык, если, конечно, вы не являетесь
поклонником Наполеона?
Ч Многие наши дамы, посетившие Париж, Ч сказал маркиз, Ч находят, что Бо
напарт весьма яркая личность. Они не перестают делиться с другими, с како
й роскошью их принимали в Тюильри. Вам бы хотелось побывать в Париже вмес
те с крестной, когда она будет лучше себя чувствовать?
Ч Конечно нет! Ч воскликнула Гильда так резко, что ее голос зазвенел. Ч
Я считаю Бонапарта чудовищем! Он причинил народам Европы столько страда
ний, что порядочный человек никогда не подаст ему руку!
Маркиз был изумлен.
До сих пор ни одна дама из числа его знакомых не проявляла интереса к войн
е, разве что если дело касалось перебоев с поставками шелка для нарядов и
отсутствия на балах красавцев военных.
Ч Я видела демобилизованных солдат, которые возвращались домой калека
ми, без рук, без ног, Ч продолжала Гильда, понизив голос. Ч Это так жесток
о! Так страшно! Многие погибли совсем молодыми, еще не начав жить.
Маркиз стоял, словно оглушенный, не в силах произнести ни слова. На глазах
у Гильды появились слезы, но она продолжала:
Ч Страдают не только люди. Отец рассказывал мне, как ужасно кричат ранен
ые лошади, как их оставляют истекать кровью, подвергая медленной, мучите
льной смерти. Они не способны понять, почему люди так поступают. А как объя
снить животным, почему их жизни обрываются так бессмысленно?
По щекам Гильды побежали слезы. Не желая демонстрировать перед маркизом
слабость, она незаметно смахнула их тыльной стороной ладони.
Прежде чем он успел как-либо отреагировать, она сказала:
Ч Мне нужно идти к крестной. Благодарю вас… милорд, что взяли на себя… за
боту… о празднике для нее. Рассчитывайте… на меня, если… понадобится как
ая-либо… помощь.
С этими словами, не сразу слетевшими с ее уст, Гильда повернулась и быстро
вышла из комнаты, оставив оцепеневшего маркиза в одиночестве.

Глава 5

Маркиз возвращался домой после званого обеда, который показался ему вес
ьма полезным времяпрепровождением. Дело в том, что все присутствующие ок
азались политическими деятелями, и за столом обсуждалась одна тема: отно
шения Англии и Франции. Сейчас маркизу это было просто необходимо.
Когда он собирался войти в библиотеку. его догнал секретарь, держа в руке
какой-то список.
Ч Что это у вас, Каррингтон? Ч спросил маркиз.
Ч Думаю, милорд, вам будет интересно взглянуть на список гостей, подтвер
дивших свое участие в сегодняшнем приеме, Ч ответил мистер Каррингтон.
Ч Боюсь, желающих оказалось намного больше, чем вы предполагали.
Ч Я так и думал, Ч сказал маркиз, словно обращаясь к самому себе.
Рассыпая приглашения, он был уверен, что мало кто откажется от возможнос
ти повидаться с леди Ниланд.
Все, с кем он советовался относительно предстоящего приема, одобрили иде
ю.
Маркиз взял список из рук секретаря и еще раз пробежал его глазами. Он пох
валил себя за то, что предусмотрительно пригласил нескольких молодых лю
дей, поклонников Элоизы.
Он знал, что они, как обычно, будут весь вечер развлекать ее танцами и комп
лиментами.
И тем не менее он сделал это не только из желания доставить Элоизе удовол
ьствие. Он преследовал вполне конкретную цель.
Маркиз был озадачен тем, как сильно изменилась Элоиза за последние два д
ня, и хотел посмотреть, как она будет вести себя с другими мужчинами, оказы
вавшими ей всяческие знаки внимания.
Прежде Элоиза открыто флиртовала со своими поклонниками и старалась де
лать это так, чтобы маркиз не мог не заметить, какое восхищение она вызыва
ет у его соперников.
Па последнем же балу девушку было не узнать. Она разговаривала с партнер
ами по танцам спокойно и деликатно, а от наиболее напористых пыталась из
бавиться как можно быстрее.
«Что случилось? Откуда такая внезапная перемена? Ч не в первый раз задав
ал себе маркиз один и тот же вопрос. Ч Или это просто новый способ застав
ить меня обратить на нее внимание?»
Маркиз считал, что он прекрасно знает правила игры и без труда может сказ
ать, что кроется за тем или иным поступком.
Но Элоизе удалось заставить его усомниться в этой его способности. Она п
родолжала избегать маркиза даже тогда, когда у нее была прекрасная возмо
жность быть с ним. Это заставляло его терзаться в поисках удовлетворител
ьного объяснения.
Мистер Каррингтон прервал размышления маркиза:
Ч Ожидается прибытие шестидесяти гостей, милорд.
Ч Думаю, мы сможем принять всех, Ч улыбнулся маркиз.
Он еще раз пробежал глазами список и добавил:
Ч Впишите имя лорда Рерсби и отправьте гонца с приглашением немедленно
.
Ч Вы прежде никогда не приглашали его светлость. Боюсь, у меня нет его ад
реса, Ч сказал Каррингтон.
Ч Клуб «Уайт», Ч коротко ответил маркиз и принялся разбирать полученн
ую корреспонденцию.
Маркиз был уверен, что лорда Рерсби и его друзей это приглашение удивит, н
о он обещал лорду Хоксбери сделать все от него зависящее, чтобы поближе у
знать человека, подозреваемого в шпионаже.
«Не думаю, что эта короткая встреча позволит узнать что-нибудь существе
нное, Ч размышлял маркиз. Ч Но что еще я могу предпринять?»
Он очень придирчиво относился к выбору друзей и знакомых, и мысль о том, чт
о ему предстоит провести вечер в обществе малоприятного человека, заста
вила маркиза невольно передернуть плечами.
Более того, он прекрасно понимал, что его близкие друзья будут чрезвычай
но удивлены внезапным желанием маркиза сблизиться с молодым Рерсби и, не
сомненно, забросают его вопросами.
«Нет, Ч возразил сам себе маркиз. Ч Если он придет не один, а в сопровожде
нии кого-либо из моих друзей, это никому не покажется странным».
Его подписи ждала целая стопка документов, но маркиз отложил дела и снов
а взял в руки список Каррингтона.
Его удивил тот факт, что Элоиза не настаивала на том, чтобы внести в список
имена ее друзей и знакомых.
Он решил, что при очередной встрече обязательно спросит девушку, кого из
близких друзей леди Ниланд она предлагает пригласить дополнительно.
Маркиз был рад, что у него нашелся повод еще раз повидаться с Элоизой, но о
н не признался бы в этом даже самому себе.
Особняк маркиза располагался недалеко от дома леди Ниланд, вниз по Карзо
н-стрит.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики