ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

«С
кверно» Ц правильное слово? В любом случае дюжина Бобов умерла в пробир
ках еще до того, как «родилась». Остальные Ц все одного возраста. Догадай
ся, какого?
Определять возраст всегда сложно, даже в случае с нормальными людьми. Я о
бычно предполагаю самую меньшую цифру и потом вычитаю из нее десяток. Он
выглядел на сорок пять, поэтому я сказал:
Ц Тридцать пять. Он заулыбался, довольный, как кот, сожравший канарейку.

Ц Шестьдесят один с половиной.
Ц И нашему Бобу столько же?
Ц Нам всем одинаково, Ц повторил Боб. Ц Все происходило в лаборатории
в Оклахоме, строго секретно. Поэтому когда фонды урезали, всего лишь чере
з три года, восстановить ничего не удалось Ц или говорят «возобновить»?
Ц в любом случае девушек мы не дождались.
Ц Девушек?
Ц Женщин, скво, дам, сам понимаешь. По плану предполагалось клонировать с
емьдесят семь подходящих женщин, чтобы мы смогли дать жизнь второму поко
лению. Но пришли республиканцы, фонды урезали и проект забыли, женщин так
и не сделали. Нам не дали образования, никому из нас. Поэтому так много Боб
ов ударилось в бутлегерство.
Я уже начал было предупреждать его, что ему запрещено даже говорить о бут
легерстве, а потом вспомнил что у меня Измененное Задание, что бы это ни оз
начало. Поэтому закрыл рот и продолжал «вести» грузовик и слушал, как он о
бъяснял, что Бобы использовали казино как место переправки запрещенных
товаров. Он заметил пластинку в ящике с книгами и компакт-дисками, которы
е оставили у него пару дней назад. К счастью, ее еще не забрали.
Ц Надеюсь, Ц сказал я. Ц Она представляет большую ценность, и я должен п
олучить ее обратно.
Я показал обложку альбома Хэнка Вильямса, стоящую между двумя передними
сиденьями.
Ц Вижу, Ц кивнул Боб. Раньше он обложки не заметил. Ц Тогда понятно, поч
ему Дасти Спрингфилд.
Ц Продолжайте, Ц вклинился искатель.
Ц Дасти кто?
Ц Мы используем обложки от пластинок Дасти Спрингфилда для самых ценны
х, самых денежных, самых редких альбомов. Для тех, что поступают прямо в Ве
гас. Просто прикрытие.
Ц Вегас?
Ц Александрийцы, Ц пояснил он. Ц Только они могут позволить себе самы
е редкие и ценные пластинки.
Ц Ты слышала, Генри? Ц крикнул я через заднее сиденье. Ц Мы едем в Вегас.
Как я и думал.
Но Генри не слушала. Она храпела вместе с Гомер. А я гадал, почему Боб все мн
е рассказывает. Он явно решил, что может нам доверять, но почему?
Ничто не выглядело по-западному. Я всегда думал, что у Миссисипи берет нач
ало Запад, но так далеко Ц пятьдесят, потом сто километров в глубь Айовы
Ц и везде, куда ни глянь, типичный пейзаж Среднего Запада. Пшеница и бобы
и большие деревья, жмущиеся к домишкам как огромные дружелюбные собаки.

Индеец Боб продолжал тарахтеть обо всем подряд, даже о своей болтовне.
Ц Братья ругают меня за то, что я много говорю, Ц каялся он. Ц Дайте мне з
нать, если я начну вас раздражать.
Я ответил, что все в порядке. Приятно с кем-нибудь поговорить, или кого-то п
ослушать. Обычно Генри молчала, даже когда не спала. Я посмотрел на нее в з
еркало заднего вида. Просыпается. Она открыла глаза. Полезла под свитер (в
озможно, гадая, не приснилась ли ей потеря наших денег) и снова закрыла гла
за. Не приснилось!
Ц Продолжайте, Ц проговорил искатель.
Слушая Боба, я узнал причину мигания рекламы казино Ц она питалась от эл
ектричества, производимого самими автоматами.
Ц Старики дергают за рычаги, Ц объяснял Боб. Ц Зажигают указатель и пр
ивлекают еще народ. Иногда даже вырабатывается излишек энергии, продаем
энергосистемам. Может, мы сейчас ее и используем. Какого года ваш грузови
к?
Я ответил, что не имею ни малейшего понятия.
Ц Он принадлежал Бобу.
Ц Нет, Ц возразила Генри. Она проснулась. Я мог по голосу определить, что
у нее начались боли. Ц Время принимать таблетку, Ц потребовала она, про
тягивая руку между двумя передними сиденьями.
Я дал ей последнюю «Полужизнь» Гомер.
Ц Спасибо, Ц отозвалась она, проглатывая таблетку единым духом. Ц Гру
зовик принадлежал брату Боба. Из Джерси. Я так полагаю, вы Ц родственники?

Я отключился, пока Боб рассказывал о клонировании и семидесяти семи Инде
йцах Бобах.
Ц Ух ты! Ц восхитилась Генри. Ц Такое способно положить конец любому р
азговору.
Ц С тобой все, что угодно, положит конец разговору, Ц заметил я.
Ц И что ты имеешь в виду?
Ц Пожалуйста! Ц воскликнул Боб. Ц Наш поворот впереди, в паре миль.
Будто подстегнутый, искатель проскандировал:
Ц Поверните на семь, три километра.
Ц Надеюсь, там есть «кабинет задумчивости для девочек», Ц сказала Генр
и. Ц Мне надо носик попудрить.
Ц Мне тоже, Ц объявил я, наслаждаясь ее потрясенным выражением лица.
Ц Что?
Ц Только то, что я сказал, Ц объяснил я.
Ц Поворот налево, по проселочной дороге № 12, на север.
Ц Вот и мы, Ц сказал Боб. Ц Коттонвуд-Крик-роуд. Коттонвуд! Звучит круто
. Но дорога все равно выглядела как среднезападная, извивающаяся по пока
тым холмам пшеницы, пшеницы и пшеницы. Еще через милю вверх по дороге иска
тель и Боб опознали низкое бетонное блочное здание под выцветшим реклам
ным щитом: «Бифштексы и автоматы Индейца Боба».
Ц Заезжайте на стоянку, Ц приказал искатель. Ц Здесь заканчивается по
иск девятого номера. Нажмите «выход», чтобы вернуться в геопоиск. Нажмит
е «меню», чтобы начать новый поиск.
Я заехал на стоянку, нажал «выход» и так далее, пока Боб не собрал свои пла
стиковые пакеты с белыми рубашками и не сказал:
Ц Пойдемте.
Мы проскользнули в обшитое досками здание сквозь прохудившуюся фанеру
четыре на восемь и оказались в пыльной тьме, пропахшей чипсами и крысами.
Я даже слышал, как они скреблись.
Ц Они исчезли, Ц сказал Боб. Мои глаза постепенно привыкли к темноте, и я
разглядел его у старого стола. Ц Обычно их привозит один Боб и увозит дру
гой. Меня их дела не касаются. Я просто случайно увидел альбом, как уже гов
орил.
Ц Ну и где же следующий Боб? Ц спросила Генри.
Она обрадовалась, я точно знаю. Она хотела продолжать нашу поездку на зап
ад. Я был разочарован. Я хотел забрать свой альбом и вернуться домой, прежд
е чем навсегда потеряю свою работу.
Ц Черт его знает, Ц ответил Боб. Ц Всего не запомнишь, понимаете. Попроб
уйте искатель. Он отошлет вас к следующему, как индейский пони.
Ц Ну так где «кабинет задумчивости для девочек»?
Пока Генри закрылась в туалете, я вынырнул наружу пописать рядом с Котто
нвудом. Все еще так необычно. Все еще прекрасно. Даже несмотря на разочаро
вание от очередной потери альбома, я до сих пор надеялся. По крайней мере з
нал, что мы на правильном пути.
Генри и Боб выскользнули из щели, оказавшейся дверью.
Ц Можете остаться на ночь, Ц предложил Боб. Ц Поспите со мной внутри, ес
ли хотите, но мне кажется, вам будет удобнее в грузовике.
Я согласился. Я не выносил затхлого запаха старого казино и ресторана. Не
говоря уже о крысах.
Я собрал дров для костра, а Генри разворачивала креветок и булочки. Ощуще
ние такое, будто играешь в дочки-матери. Боб присоединился к нам за ужином
. Потом нашел полубутылки «Эй, милашки!», и мы пустили ее по кругу у костра. Ч
ерез некоторое время Генри спросила Боба, не хочет ли он в последний раз п
оговорить с нашим Бобом. Пьяная идея, если я что-то понимаю. Но я держал язы
к за зубами, пока они открывали рот Боба.
Ц О нет, Ц сказал тот. Ц Я умер?
Наверное, все мертвецы каждый раз заново открывают свое состояние. И нен
авидят его.
Ц Боб, здесь я, Генри!
Ц Генри кто?
Ц Ты мне соврал, так ведь? Ты сказал мне, что ты александриец. Ты сказал, чт
о разговариваешь с Панамой каждую неделю.
Индеец Боб чуть не упал.
Ц Боб сказал вам, что он александриец?
Ц Простите! У меня холодные руки!
Генри подула на его руки, сцепившиеся вместе, и положила их себе под свите
р. Я с удивлением обнаружил, что немного ревную.
Ц Здесь твой брат, Боб, Ц сказала она. Ц Хочешь поговорить с ним?
Ц Боб? Где мы?
Ц Айова, Ц сообщил Боб.
Ц Правда? Так темно!
Ц Сейчас ночь, Ц пояснила Генри.
Ц И ты мертв, Ц добавил я.
Ц О нет! Ц воскликнул он. Ц Я знал! Не оставляйте меня здесь! Тут… холодн
о. Его рот закрылся. Глаза открылись. Генри вытащила его руки из-под свите
ра и закатала Боба обратно в ковер.
Ц Разве вы не хотели что-нибудь спросить у него? Ц поинтересовалась он
а у Боба.
Он покачал головой:
Ц Просто хотел увидеть, как работает спрей. Не могу поверить, что он сказ
ал вам, будто он александриец.
Генри пошла спать, а мы с Бобом прикончили виски. Я уже слегка опьянел, поэ
тому спросил:
Ц Где вы хотите похоронить Боба? Я помогу вам утром.
Ц Нет, нет, нет, Ц покачал головой Боб. Ц Не здесь. Вам придется взять его
с собой.
Ц К следующему Индейцу Бобу? А что, если там тоже все закрыто?
Ц На кладбище, Ц поправил он. Ц Все Бобы лежат на одном кладбище. Это ча
сть сделки. Нам не дали ни образования, ни девушки, ни достойной работы, за
то все получили место на кладбище. Меня самого там похоронят когда-нибуд
ь.
Ц Где?
Ц Не знаю, Ц ответил он, передавая мне бутылку. Ц На самом деле и не хочу
знать, если вы понимаете. Я уверен, что оно есть в искателе. Попробуйте пос
ледний номер, какой он там. Что до меня, я пошел спать.
Остался последний глоток. Я прикончил виски и отправился спать в грузови
к рядом с Генри. Ночь стояла теплая, но у меня замерзли руки. Я засунул ладо
ни под ее свитер с синими птицами, но она вытолкнула их в полусне.
Что-то разбудило меня. Я думал, что шум, потом понял, что тишина.
Гомер прекратила храпеть. Я дотронулся до ее носа: холодный. Неужели ей на
конец стало лучше?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики