ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Куппер все такой же теплый и пушистый, как шапка. Мне за
хотелось в туалет. Надо ли ей в туалет?
Я вышел из грузовика. Вокруг светло как днем. Взошла луна, и за последние н
есколько дней, что я ее не видел (с самых островов, кажется, сто лет назад), о
казалась почти полной. Полоса светила так ярко, что мне пришлось сощурит
ься, чтобы посмотреть на нее. Говорят, на луне что-то написано, но я так и не
смог прочитать что. Двадцать лет назад туда послали ракету с роботами, чт
обы разровнять поверхность для печатного рекламного плаката. К тому вре
мени как работы закончились, компания разорилась, а роботы (скорее всего)
умерли. Теперь осталась только полоса, как яркий стерильный бинт посреди
лица каменистой маленькой планеты.
Я пошел в тень пописать. Какое шикарное и сладострастное ощущение после
долгого воздержания! Я как раз застегивался, когда что-то ударило меня по
руке.
Я оглянулся. Кто-то кинул камень? Кто? Боб? Генри?
Потом увидел блестящий красный глаз на земле рядом со своей ногой.
Жучок! Он снова нашел нас. Только на сей раз он отыскал именно меня, а не гру
зовик, который стоял в нескольких футах в темноте. Я осторожно поднял его
Ц но вместо того чтобы ужалить меня, жучок начал тепло пульсировать. Я не
хотел выпускать его. Он преследовал нас с самого Среднего Запада, через м
еждуштатные границы и добрался-таки до Запада и тополиной рощи. Я не пред
ставлял, как он выбрался из носка. Может быть, вымыло волной. Или мальчишка
, удивший рыбу, вытащил его из воды и освободил, Гекльберри Финн. Я как наяв
у видел, как он нашел жучка, решил, что это приманка, как удивился, когда он у
летел.
Я гадал, чувствовали ли его пальцы ту же сияющую пульсацию. Такое незабыв
аемое ощущение, что даже отпускать его не хочется. Но у меня еще дела. Я наш
ел железную банку в щели фасадной стены казино. Положил туда жучка и креп
ко закрутил крышку.
Потом еще крепче. И еще крепче.
Я искал лопату, когда в голову пришла гораздо лучшая идея. В роще, рядом с г
рузовиком, стояла ниспадающая изгородь из колючей проволоки. Я раскачал
кедровый столб, вытащил его и уронил банку в ямку. То ли у меня разыгралось
воображение, то ли маленький красный глаз умоляюще мигал мне, когда я ста
вил столб на место. И все под ослепляющим светом полной луны.
Я закинул ноги на приборную доску и завалился спать на кресле водителя.
Следующим утром, проснувшись, я обнаружил, что Генри растянулась на мне и
шарит у меня между ногами, изучая искатель.
Ц Они все направляют на восток, кроме двух Ц одиннадцатого и двадцатог
о. Оба говорят одно и то же: междуштатная-80, на запад.
Ц Давай попробуем двадцатый, Ц сказал я.
И снова мне захотелось в туалет. И снова Гомер не захотелось. Ее глаза все
еще оставались закрытыми. Но дыхание стало ровным, нос холодным. Куппер п
окрылся золотой шерстью, делая Гомер похожей на коврик с безупречной гол
овой.
Индеец Боб все еще спал, поэтому нам пришлось заводить грузовик своим Бо
бом, который становился все жестче и жестче. Я держал его, завернутого в ко
вер, на руках, пока Генри управлялась с его вытянутым пальцем, пытаясь дот
януться до кнопки.
Ц Почему бы нам просто не отрезать ее? Ц спросил я.
Генри без тени улыбки посмотрела на меня.
Ц Руку? Ты серьезно? Да.
Ц Он никогда не узнает.
Ц Я узнаю, Ц серьезно ответила она.
Индеец Боб ждал у двери казино и ресторана, пока мы уезжали. Генри спросил
а его, не хочет ли он в последний раз взглянуть на Боба.
Ц Нет, нет, нет, Ц замахал руками Боб.
Ц Поверните на проселочную дорогу номер двенадцать, на юг, Ц сказал иск
атель. Ц Поверните на междуштатную западную номер восемьдесят.
Генри «вела», а я дремал, выбившись из сил после ночных блужданий. Когда пр
оснулся, мы оказались в Небраске. Штат начался так же, как и Иллинойс и Айо
ва: покатые холмы, более плоские и снова крутые. Деревья у заборов. Сараи, а
мбары и дома в деревьях. Потом земля стала выше и суше.
Мы находились в бассейне реки Платт, густо заросшей тополями и среднезап
адными амбарами. Но на горизонте, к северу, я разглядел высокие дюны. Они н
апирали с обеих сторон, будто собираясь поглотить нас и все, что содержит
влагу.
Запад. Мы еще никогда не были тут, но постоянно отирались около. Я посмотре
л на обложку альбома, фотографию Хэнка Вильямса в ковбойской шляпе, зале
зающего (или вылезающего?) в «кадиллак». Что общего у Запада с Югом и что у н
их обоих общего со мной?
Мои размышления прервал странный резкий звук. Я повернулся и посмотрел в
глубь кузова. Ковер Боба развернулся ровно настолько, чтобы явить одну о
мерзительную, иссушенную, провалившуюся щеку. Тележка Гомер мягко раска
чивалась на дюйм вперед, на дюйм назад. Все, как обычно.
А необычно, чудесно и удивительно, прекрасно то, что у Гомер теперь открыт
ы оба глаза. Оба прекрасных огромных карих глаза, смотрящих прямо на меня

Ц Гомер! Ц воскликнул я.
Ц Хорошо пахнет, Ц ответила она низким, резким голосом.
Ц О нет! Ц простонала Генри.
Я не знал, что стонать, говорить или даже думать. У нас появилась говорящая
собака.

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ВТОРАЯ

Это стало концом Круглого Стола. Когда команда вернулась после ленча (ка
к всегда, тихого и напряженного, так как каждый пытался избежать компром
етирующих знакомств), экран Дамарис оказался затемненным. Мистер Билл ск
азал, что Дамарис отказалась от участия. Она решила, что работа сделана, а
потому отправилась отбывать свое наказание. Она оставила послание, кото
рое он и зачитал. В нем Дамарис благодарила всех за работу и объявляла про
ект успешным оправданием жертв, принесенных ею и другими александрийца
ми. Хотя обращение звучало немного натянуто, группа приняла ее решение. Д
а и разве могли они выбирать?
По иронии судьбы или, может, к счастью, мистер Билл продолжил, что данное с
овещание в любом случае стало бы последним. Несколько членов, удивившись
подобному заявлению, проверили свои наручные календари и кивнули, согла
шаясь. Некоторые неохотно, большинство с облегчением. Единение исчезло,
а вместе с ним Ц приятные чувства.
Последний вечер посвятили обсуждению предложения удалять только наибо
лее удачливых музыкантов двадцатого века. Возражение, что совет вынес сл
ишком субъективное решение, встретили ответом, что музыка Ц гораздо мен
ее субъективна, чем остальные виды искусства, так как поддается количест
венному определению через продажи. Сделает ли объем продаж Алана Мориса
важнее, скажем, Джерри Маллигана? Нет. Тысяча имен в списке Ц достаточное
количество, чтобы включить туда всех на едином основании. Когда удаляют
записи музыканта, его работы второго плана в других произведениях следу
ет либо оставить в покое, без изменений, либо заполнить общей цифровой ин
формацией. Музыкальные композиции войдут в общественный домен и не буду
т подлежать удалению (как книги или фильмы).
Поступило возражение, что данная система отличается и даже противопост
авляется той, что использовалась в случае с литературой, где гениев факт
ически обессмертили. Возражение не получило ответа. Мистер Билл поблаго
дарил всех, напомнив, что целью Круглого Стола являлось не решение всех п
роблем, но предложение направления последующего движения. Данная задач
а выполнена.
Той же ночью каждый нашел в своей комнате конверт с билетом на самолет и ч
еком на миллион долларов. Тремя неделями и четырьмя днями позже отель сн
если, чтобы освободить место для строительства нового шоссе.

ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ТРЕТЬЯ

Запад начинается не за Миссисипи и даже не за Айовой, но где-то посреди Не
браски, вдоль линии, идущей от Канады к Мехико, грубо говоря, вдоль девянос
то восьмой параллели. Эта линия не так заметна как, например, река, и не так
внезапна как, например, эскарп, но она присутствует во всем: что-то вроде п
еретекания, постепенного, но неизбежного, как восход солнца, от наполнен
ных деревьями зарисовок Среднего Запада к запущенной, сухой земле Запад
а настоящего.

Небо шире и ярче.
Ц Продолжайте, Ц сказал грузовик, и мы углублялись на Запад или отрывал
ись от всего, что Западом не являлось.
Мы поменялись: Генри пошла спать, а я сел за руль. Пустота казалась мне воо
душевляющей. Рассвет на Западе Ц чем являлась и всегда останется для ме
ня Небраска Ц принес чувство просветления: может, в конце концов, все обр
азуется. Я теперь понимаю, что меня тогда посетила просто надежда, котора
я презирала и опыт, и ожидания, но ведь она всегда такая.
К тому же дела уже пошли на лад, в чем я мог удостовериться, посмотрев в зер
кало заднего вида и встретив взгляд огромных карих глаз Гомер, наблюдающ
их за мной, как обычно.
Почти как обычно.
Ц Хорошо пахнет, Ц повторила она своим низким, резким, медлительным гол
осом.
Ц Кажется, у нас теперь говорящая собака, Ц сказала Генри, не открывая г
лаз.
Мне нравилось, что Гомер снова со мной, чего не скажешь о ее новоприобрете
нной способности разговаривать. Одно из преимуществ собак (я не приравни
ваю Гомер к другим собакам, хотя они все в некотором роде одинаковы) состо
ит в том, что мы можем говорить с ними и они никогда не ответят. Но теперь ещ
е одному «никогда» пришел конец.
Ц Как ты думаешь, что она имеет в виду? Ц спросил я Генри.
Ц Кто ее знает, Ц ответила она, не открывая глаз, Ц спроси сам.
Я попытался.
Ц Гомер! Ц позвал я. Ц В чем дело? Что случилось? Как ты научилась говори
ть? Может, все дело в куппере?
Ц Странно пахнет, Ц ответила она.
Ц Продолжайте, Ц приказал искатель.
Я и продолжал. Небраска, вообще широкая, сухая и плоская, становилась все ш
ире и суше, и площе, чем дальше мы забирались на запад, втиснутые между кон
воем железных фургонов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики