ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

»
- Господи, ну и ветер! - только и простонала девушка.
- Ух ты! Похоже, попались в ловушку, Элизабет! - Чьи-то сильные руки принялись осторожно распутывать белоснежный кокон.
- Натан! - сдавленно воскликнула она.
- Стойте смирно. Я уже почти закончил. - Через мгновение Элизабет оказалась на свободе и глазам ее предстала улыбка Натана Киркленда. - Сражаетесь с простынями, миссис Кэган?
В ее улыбке радость смешалась с облегчением.
- Ох, Натан! Как вы вовремя! Я тут решила развесить белье и... О Боже, моя шляпа! - взвизгнула Элизабет, успев подхватить шляпу прежде, чем ветер унес ее. Снова водрузив ее на голову и придерживая затянутой в перчатку рукой, она улыбнулась. - Но этот ветер просто сводит меня с ума!
Перекинув простыню через веревку, Натан развязал шейный платок и повернулся к ней.
- Да уж, в это время от ветров просто спасу нет. У нас в Колд-Спрингс дует меньше, да только Джим все едино сходит с ума, когда в кухню набивается пыль да скрипит на зубах. Ну-ка, Элизабет, повернитесь, дайте-ка я привяжу вашу шляпу платком. Держу пари, вы еще долго будете возиться, коли вам все время приходится одной рукой придерживать ее.
С благодарным вздохом она подняла на него глаза.
- Вот спасибо! И как же я сама не догадалась?
- Вот, - он завязал сбоку большой красный бант, - теперь она по крайней мере будет держаться. Батюшки мои, вы всегда развешиваете белье в перчатках? Наверняка без них-то вы куда бы скорее управились! - Вытащив из корзины фланелевую рубашку, Натан подал ее хозяйке.
Повесив ее на веревку, Элизабет сунула руку в карман за прищепкой.
- Слава Богу, не всегда, - уныло вздохнула она. - По-моему, так это просто глупо, но Джеймс настаивает, чтобы я ни в коем случае не высовывалась на солнце.
- Да? - Натан покосился на раскаленный шар, от которого исходил нестерпимый зной. - Что ж, неглупо. Да, жарко, зато белье мигом просохнет.
- Спасибо, - кивнула ему Элизабет, ибо с его помощью корзина быстро опустела. - Тем более такой ветер. После обеда сниму. Кстати, вы ведь останетесь к обеду?
- К чему вам лишние хлопоты, Элизабет? Я ведь просто возвращался домой от Вирджила с Энн, вот и решил заглянуть на минутку.
- И правильно сделали! Иначе я до сих пор воевала бы с той простыней. Нет-нет, и слышать ничего не хочу! Да и Джеймс разозлится, если узнает, что вы заехали и не остались пообедать. К тому же, - лукаво улыбнулась она, - у нас к обеду печеный окорок. И с карамельной подливой!
- Черт! Считайте, что я уже за столом, - засмеялся Нат. - Когда это я отказывался от вашей стряпни?
- Соскучились по родственникам? - вновь улыбнулась Элизабет. Брат Натана, Вирджил, был адвокатом Джеймса. - Вчера мы видели их в церкви. А вот вас я что-то не приметила.
Гортанный смешок Натана выдал его замешательство. Тем не менее он сказал:
- Устал до смерти. Держу пари, даже если бы сам Господь Бог повелел мне отправиться в церковь, я бы и пальцем не смог шевельнуть!
Элизабет недовольно нахмурилась.
- Натан Киркленд, только не говорите мне, что губили душу и тело в одном из этих ужасных салунов! Вы меня просто разочаруете!
- Ну, Элизабет, если мужчина работает как вол, надо же ему хоть немного отдохнуть! И в этом нет ничего дурного!
- Хм! Отдохнуть! - фыркнула она. - Как будто я не знаю, кто там бывает! Только сущие безбожники! Мужчины там тешат свою грешную плоть, забывая о семье, и губят бессмертную душу! - возмутилась Элизабет. - Что вы, мот, никудышный человек, бродяга бездомный? Или хотите, чтобы этим кончилось?
- Нет, мэм. Ни Боже мой! - с притворным раскаянием проговорил он. На лице его читалось такое неподдельное удивление, что Элизабет испытала непреодолимое желание стукнуть его чем-нибудь, да посильнее.
- Вы меня огорчили, сэр. - Она резко отвернулась. - Очень, очень огорчили.
- Но, Элизабет, помилуйте! Неужели глоток-другой виски или партия в по...
- Швыряете деньги на ветер, когда могли бы вкладывать их в дело! - фыркнула она. - А дом? Вам он больше не нужен? Мне просто стыдно за вас, Натан Киркленд!
- Ну вот и попали пальцем в небо, мэм! Я и в город-то приехал потому...
- ...и где, скажите на милость, вы отыщете порядочную женщину, которая согласилась бы выйти за вас, если...
- ...что собирался прикупить лес для дома.
- ...у вас даже нет нормального дома, чтобы... - Она осеклась и увидела перед собой его ухмыляющееся лицо. - Что вы сказали?!
- Сказал, что собираюсь строить дом, Элизабет. Все уже заказал. Скоро и начну.
Весь гнев Элизабет мигом улетучился. Она с восторгом всплеснула руками:
- Ох, Натан! Я так рада, так рада!
- Так я и думал, - сразу же смягчился он.
- Конечно, - кивнула она. - Нет, вы только подумайте! Вот будет у вас дом, и вы моментально найдете какую-нибудь милую девушку, которая станет вам хорошей женой. Ох, как чудесно! Так, подумаем, кто бы вам подошел... - Она задумчиво склонила голову. - У Тэйлоров есть дочка... Милли или Менди...
- Не ломайте голову, Элизабет Кэган. Если хотите знать, у Энн уже чуть ли не целый список кандидаток. Может, дадите мне хотя бы построить дом?
- Ладно. Насколько я помню, мои братья тоже терпеть не могли, когда к ним начинали приставать с женитьбой. А что до сапуна, то...
- Нет, Элизабет, умоляю, нет! - взмолился Нат. - Энн уже задала мне хорошую головомойку! А потом, - он лукаво покосился на нее, - я привез вам подарок. Нельзя же набрасываться на человека, который намерен вам кое-что подарить!
- Натан, вы с ума сошли! Еще один? - На лице девушки расцвела застенчивая полудетская улыбка, от которой его сердце затрепыхалось в груди как подстреленное. - Ну зачем вы, ей-богу?
- Да это так, пустячок, - смущенно пробормотал Нат. Опустив руку в карман, он извлек на свет небольшой бумажный сверток. - На днях я отыскал это в ущелье. Забавная штучка. - Затаив дыхание, он следил, как она торопливо разворачивает бумагу. Мокрые простыни вдруг захлопали у них над головой словно паруса. - Подумал, может, вам понравится.
- Ой, Натан! - Она в изумлении уставилась на плоский осколок скалы, на котором отчетливо виднелся отпечаток листа. - Ух ты! Прелесть! Вы сами сделали? - Она робко подняла на него глаза.
- Конечно же, нет. - Ему с трудом удалось подавить желание поцеловать эти по-ребячески пухлые губы. У него внезапно закружилась голова. Да и не мудрено - было что-то неуловимо колдовское в том, чтобы стоять вместе с ней жарким ветреным днем, когда полотнища белья то и дело, обвиваясь вокруг них, будто сами толкают их в объятия друг к другу. Сердито отбросив белье, он подхватил пустую корзинку и зашагал к дому. - Поблагодарите матушку-природу, - крикнул он через плечо. - Обычная окаменелость.
- Окаменелость? - повторила она и озадаченно повертела в руках диковинный подарок. Потом последовала за ним.
- Неужели вы не знаете, что это такое? - удивился Натан, и Элизабет покачала головой. - Ладно, потом объясню. У вас есть еще какие-то дела до обеда?
- В саду кое-что накопилось. Собиралась сегодня обобрать помидоры и ягоды, а турнепс и кукурузу оставила на завтра.
Он закатал рукава.
- Тогда приступим.
- Но... а как же Джеймс? Натан рассмеялся.
- Где у вас тут тачка? Думаю, нам надо поспешить, пока ваш муж не вернулся домой, голодный как волк, и не потребовал обед!
- Но я не...
- Кладите, кладите эту штуковину в карман, не то потеряете!
- Натан, послушайте, я уверена, что Джеймс...
- Элизабет, - твердо сказал он, сильнее нахлобучивая шляпу, пока ветер не сорвал ее с головы, - перестаньте трепыхаться и покажите, где у вас огород.
Несколько часов спустя, с трудом отвалившись от стола и погладив рукой живот, Натан удовлетворенно вздохнул.
- Спасибо! Все было так вкусно. Да, миссис Кэган, уж вам-то известно, как накормить мужчину.
- Аминь! - провозгласил Джеймс и отсалютовал зардевшейся Элизабет пустой кофейной чашкой.
- Да, мэм, - благоговейно подхватил Натан, - подкормили вы меня!
- Да уж она подкармливает тебя чуть ли не каждый день, старина. Я и то думаю - может, тебе проще переехать к нам? И времени на дорогу не тратить, и желудок всегда набит - чем плохо?
- Да, - ухмыльнулся Натан. - Это верно!
- Так что строй-ка себе поскорее дом, старина Нат, да ищи хорошую женушку, чтобы заботилась.
А если серьезно, дружище, то когда ты приступаешь к стройке? Спасибо, милая, - кивнул Джеймс, едва Элизабет снова наполнила чашки кофе.
Натан проводил девушку взглядом. Собрав грязную посуду, она тихонько выскользнула на кухню.
- Как только привезут лес, тут же и начну. Хорошо бы успеть поставить каркас и настелить крышу до того, как польют дожди. А остальное можно доделать и позже, когда будет время.
- Дьявольщина! - рявкнул Джеймс и испуганно оглянулся, не слышит ли Элизабет. - Так ты никогда не управишься, парень. Дай мне знать, когда будешь готов, и я пришлю парочку своих ребят в Колд-Спрингс тебе на подмогу. И через недельку-другую, глядишь, будет у тебя дом. Что ты сказал?
- Спасибо, Джим. Но неужто ты решишься так надолго оставить жену? - И Натан, в свою очередь, покосился в сторону кухни. - Элизабет будет чувствовать себя страшно одинокой, разве не так?
Похоже, подобная мысль просто не приходила Джеймсу в голову. Он расхохотался.
- Одинокой? Да Бог с тобой! Думаю, она будет счастлива отдохнуть от меня. Так что просто дай мне знать, и я приеду.
Спустя полчаса Натан распрощался. Пожав Джеймсу руку, он повернулся к Элизабет, и та, приподнявшись на цыпочки, подставила ему щеку. Слегка приобняв девушку, словно сестру или невестку, он звонко расцеловал ее.
И почему-то этот родственный поцелуй вдруг привел Джеймса в такую ярость, что он даже не удосужился кивнуть Натану на прощание.
Странное дело - он и сам не мог понять, с чего вдруг так разозлился. И, что еще более странно, гнев этот после отъезда друга ничуть не утих. Сердито надвинув на глаза шляпу, Джеймс вышел из комнаты, даже не взглянув на жену.
- Мне сегодня придется повозиться со счетами, Бет. Боюсь, не смогу тебе почитать.
- О.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики