ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Девушка неожиданно легко вспрыгнула на трап, и скрылась за поро
гом, когда пилот вновь установил поле Ч как раз вовремя, чтобы задержать
Флауза. Тот бросился вслед Акорне, но руки его застряли в невидимой стене
холодного битума.
Ч Это следует понимать так, Ч резко заметил пилот, чувствуя, что теперь,
когда Акорна в безопасности, можно действовать жестче, Ч что мы готовы о
бменять наши услуги по очистке воды на семена Ч желательно кормовых тра
в и салатной зелени. Да, и еще сульфаты меди и цинка, чтобы возместить запа
с микроэлементов, которые наша система случайно слила в кювету. Много на
м не надо.
На лице Флауза отразилось явственное разочарование. Но Акорна улыбалас
ь ему так очаровательно, что мэр помотал головой, понурившись от стыда, и п
ожал плечам.
Ч Что у нас осталось? Ч спросил он, обернув
шись к стайке лодчонок за своей спиной.
Ч Да почти все, что не подмокло, на тот случай, если мы сможем когда-нибудь
снова сеять, Ч ответила какая-то женщина. Ч Но сейчас, Джош, я бы все обмен
яла на чистую воду.
Ч И мы возьмем на себя уведомить об этом шантаже власти, Ч добавил Калум
. Ч Вмешательство в дела новооснованной колонии Ч серьезное преступле
ние.
Ч Это вы им скажите! Ч отозвался хор из полдюжины голосов.
Ч Джейсон! Ч гаркнул Флауз, тыкая пальцем в сторону катера.
Ч Йо! Ч откликнулся рулевой.
Ч Пароль ты знаешь Ч привези нам немного семян кормовых трав, и вики. И р
ассаду листовой свеклы и ревеня. И канистру раствора Б. Ч Он глянул через
плечо на пришельцев, явно мечтая поскорей заключить сделку. Ч Еще что-ни
будь ?
Ч А семян альфальфы у вас случайно не найдется? Ч тоскли
во поинтересовалась Акорна.
Ч И мешок альфальфы для мэм. А теперь Ч могу я увидеть ваш очиститель?
Ч Я принесу, Ч ответила Акорна, и прежде, чем пилот успел спросить, каког
о черта она задумала, девушка скрылась за поворотом коридора, ведущего к
кладовой.
Вновь обернувшись к импровизированной флотилии, Калум увидал, что дети у
же плещутся с визгом в доходящей им до колен чистой воде, поднимая фонтан
ы брызг.
Ч Тяжелей всего было терпеть отсутствие чистой воды, Ч промолвил Флау
з, качая головой. Ч Кипяченая Ч это все же не то. Ни вымыться, ни постирать
, чтобы эта вонь все не пропитала. Нашу систему водоочистки размыло к конц
у третьей недели, и там уже ничего поделать нельзя было. Кое-кто, Ч мэр ука
зал в нечерном направлении, Ч пытался отправлять танкеры за нашей водой
, чтобы поливать свои урожаи. Но конвои не доходили. Машины поражала молни
я Ч с ясного неба, без предупреждения. Только Ч бац! Ч Он хлопнул в ладош
и так резко, что даже детвора перестала на миг шуметь, Ч и от конвоя одни у
голья.
Ч Как они ожидают получить от вас денег, если губят вашу экономику?
Ч Они вернут приличную погоду, если мы согласимся поставлять им все про
дукты и прочее, чем оплачивали долги за обустройство колонии.
Калум кивнул. Он-то понимал, как тяжело вырастить на незнакомой планете д
остаточно, чтобы прокормиться самим, и получить прибыток для погашения р
асходов на колониальную экспансию.
Ч Только они нам пришлют... администраторов. Чтобы каждый город и округ в
ыполняли установленную квоту.
По мрачным лицам Флауза и его товарищей не составляло труда понять Ч по
сле выплаты отступного рушимцам очень повезет, если они смогут прокорми
ть свои семьи.
Ч Кто-нибудь знает, откуда эта напасть взялась?
Ч А бес их ведает! Сами-то они отмалчиваются.
Со стороны кладовой доносились по гулкому коридору металлический лязг
и скрежет. Калуму приходилось делать вид, будто он точно знает, чем там зан
ята Акорна... в то время, как он едва не умирал от беспокойства.
Покуда девушка претворяла в жизнь задуманный ею план, пилот выжал из Фла
уза сотоварищи все, что те могли рассказать. Катер возвратился как раз к т
ому времени, когда Акорна появилась в проеме шлюза, держа в руках отрезок
обыкновенной трехсантиметровой трубы с вентилями на обоих концах. Судя
по всему, это “устройство” следовало подключать к водопроводу.
Ч Имейте в виду, этот очиститель, Ч предупредила Акорна, указывая на цен
тральную часть трубы, Ч защищен всеми возможными и невозможными патент
ами. Я бы не советовала его разбирать Ч устройство хрупкое, и во вскрытом
виде не работает. Но я гарантирую, что проходящая через трубу вода очищае
тся на сто процентов.
Катер причалил к трапу, и покуда добровольные помощники передавали Калу
му пакеты семян, кюветы с рассадой и канистру питательного раствора, Ако
рна торжественно вручила мэру Флаузу свой “очиститель”. И только тогда п
илот заметил, что от ее рога отпилен тонкий ломтик. Ох, как же он ее пропесо
чит, стоит им остаться вдвоем на борту! Когда обмен завершился, Калум не за
был вновь включить защитное поле. Но рушимцы получили то, в чем нуждались.
И команда “Акадецки” Ч тоже.
Ч Обещаю, мы сообщим о вашем положении властям, как только выйдем из инте
рферентной зоны вокруг планеты, Ч обещал Калум. Ч А теперь прошу всех ра
зойтись Ч мы взлетаем!
Акорна скрылась в гидропонном отсеке, едва заполучив свои драгоценные с
емена, так что поднимать корабль пилоту пришлось одному. Он осторожно по
днял “Акадецки” в экономичном режиме, и оставил затопленную равнину дал
еко за кормой, прежде чем врубить движки на полную и начать разгон. Он не б
ыл уверен, на кого злится больше: на Акорну, Ч за то, что пожертвовала част
ью себя, чтобы подарить “очиститель” несчастным фермерам Рушимы, Ч или
на поганых ублюдков, взявших за горло целую планету своими фокусами с по
годой. И где они вообще научились этим фокусам?
Пилот был слишком занят прокладкой курса, чтобы заглянуть в “Галактопед
ию”... но собирался этим заняться, как только у него освободится хоть палец
. Сколько было известно Калуму, нет способа вызвать дождь на одном участк
е планеты, нескончаемую засуху Ч на другом, и поразить третий молнией с я
сного неба. Вот поэтому он и не глянул на обзорный экран, покуда корабль не
дрогнул от безошибочно узнаваемого касания тягового луча... очень мощно
го тягового луча... сорвавшего “Акадецки” с траектории, чтобы направить в
зияющий трюмный люк колоссального звездолета, который мог принадлежат
ь только пресловутым Странникам.

Глава 5

“Прибежище”, 334.05.17 по единому федеративному календарю

Калум отчаянно пытался послать сигнал бедствия на Маган
ос, но его опередили. Сигнал вернулся к отправителю, отброшенный планета
рным узлом Решетки.
Когда в рубку влетела Акорна, пилот только проклинал себя последними сло
вами.
Ч Калум, ты что делаешь? Я чуть банку не уро...
Жалоба умерла на ее губах, когда на экранах вспыхнули бортовые огни плен
ившего их звездолета.
Ч Странники?
Ч Прости, Акорна, Ч понурившись, прошептал Калум. Ч Рафик или Гилл не сд
елали бы такой глупости. Я не проверил, чиста ли траектория... и даже на рада
р не глянул.
Ч Я бы сказала, кто такие эти паршивые, пиратствующие оппортунисты...
Рог Акорны засиял изнутри от гнева.
Калум уткнулся лицом в ладони. Как он облажался! Точно, облажался. И как ем
у теперь вытащить Акорну? Оставалась одна надежда Ч что эти Странники б
ыли настолько заняты вымогательством, что сообщения о странной расе люд
ей-единорогов и единственном ее представителе не добрались до их коммун
икатора.
Ч Акорна, Ч прошептал пилот Ч от волнения голос его не слушался. Ч Ты с
можешь прикинуться живой игрушкой?
Ч Игрушкой?
Ч Мне больше в голову ничего не приходит.

Акорна застыла, возвышаясь над пилотским креслом Калума, потом фыркнула
, покосившись серебряными глазами на своего приемного родителя.
Ч По-моему, они не купятся.
Ч Тогда будем действовать по обстоятельствам.
Ч Разумно.
Ч И в этот раз ты в жизни не слыхала о Дельзаки Ли и Доме Харакамянов. Когд
а я представляю, какой выкуп они могут потребовать у Хафиза, не говоря уж о
мистере Ли, мне плохо делается.
Ч Тоже очень мудро.
Когда захваты сомкнулись на корпусе корабля, “Акадецки”, если так можно
выразиться о стальной громаде, передернуло.
Ч Игрушки из меня не получится, Калум, а вот диди Ч очень даже, Ч внезапн
о воскликнула Акорна, срываясь с места. Ч Игрушкой будешь ты! Ч крикнула
она через плечо. Ч Делай вид, что по глупости понимаешь только прямые воп
росы.
Пилот решил иметь это в виду, когда по корпусу прокатилась очередная вол
на вибрации. Что-то залязгало в стороне главного шлюза. Выломать дверь, ко
нечно, у здешних ребят не получится, а вот взорвать или прострелить из бла
стера? Нет, лучше сразу сдаться, и сохранить корабль в целости. Он тороплив
о набрал пароль, и компьютер, повинуясь установленной Калумом программе
, отключился. “Пусть попробуют запустить снова”, с удовлетворением подум
ал пилот.
Потом он врубил внешний динамик.
Ч Погодите минуту, черт! Ч рявкнул он, отключая блокировку люков. Теперь
в корабль мог попасть кто угодно. Ч Иду я, иду! Нечего мне тут корабль лома
ть. Мне диди голову снимет за ваши штучки!
Когда показались первые Странники, Калум уже ждал на пороге шлюза, и кучк
а мрачных здоровяков ему совсем не понравилась.
Ч Эй, ребята, не нервничайте, диди уже идет.
Он помахал новоприбывшим, словно их злодейский вид не впечатлил его ни в
малейшей степени.
Вожак отвесил пилоту такую оплеуху, что Калума несколько раз мотнуло меж
ду стенок узкого перехода, прежде чем пилот унизительнейшим образом при
землился на пятую точку.
Ч Ну, ну! Ч с укором произнесла знойная дама, в которой Калум только с бол
ьшим трудом признал Акорну.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики