ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Майджстраль кивнул ей и принял решение.«Будь прокляты глаза Куусинена, — подумал он. — А также остальные части тела».Он сделает это.
— Лорд Квльп сейчас не активен, — сообщила леди Досвидерн. — Понимаете, у дроми пять мозгов, и каждому соответствует один глаз и одно ухо. Большую часть времени они проводят без движения, только разговаривают сами с собой. Мы это называем «перекрестной беседой».— Вроде бы я о чем-то подобном слышал. О том, что их внутренняя жизнь исключительно сложна.— Поэтому сопровождать лорда Квльпа довольно-таки легко. Я могу себе позволить пообедать в одиночестве и проводить большую часть времени как хочу, пока лорд Квльп не начнет проявлять активность.— Я был бы польщен, моя госпожа, если бы вы позволили мне проводить вас в столовую.Она улыбнулась, высунув язык:— Благодарю вас, сэр. С удовольствием.
Люди беззвучно открывали рты. Оркестр, казалось, онемел. «Защитные экраны, — решил Майджстраль, — восхитительнейшее средство для постановки живых картин».— Грегор.— Да, босс?— Роман на месте? Прошу вас обоих как можно скорее прийти в Белую Комнату.— Что-нибудь случилось?— Я собираюсь провести кражу на касании и хочу, чтобы она была заснята с двух разных позиций.Майджстраль держал телефон обеими руками, одну при этом сложив ковшиком перед губами, чтобы никто не мог прочесть сказанного по их движению.В голосе Грегора прозвучала искренняя радость:— Самостоятельно? Прямо там, при всех? Восторг, босс! Десять очков, чтоб мне сдохнуть!— Поспешите. Вот-вот прозвучат фанфары.— С превеликой (то есть «с превеликой готовностью»).Майджстраль убрал в карман телефон и дал команду защитному полю отключиться. Звуки разговоров зазвучали вновь, чуть не заглушив оркестр. Дрейк оглянулся по сторонам и увидел Эдверт, стоявшую около барной стойки, в оранжевом, похожем на ракушку платье, которое не слишком удачно смотрелось на фоне светлого дерева и зеркал. Поняв, что Эдверт чем-то сильно расстроена, раз не заметила этого контраста, Майджстраль решил выручить ее. Подходя к ней, он заметил, как что-то сверкнуло в ямке между ее ключиц. Увидев Майджстраля, Эдверт отвернулась и стала следить за его приближением, глядя в инкрустированный зеркалами халийский барельеф, висевший над стойкой. Только тогда, когда встреча стала неотвратимой, она обернулась. Они подали друг другу по два пальца и обнюхались.— Позвольте похвалить ваш кулон, мадам, — проговорил Дрейк. — Сапфир прекрасно смотрится в обрамлении бриллиантов.Эдверт испуганно подняла руку к шее, словно бы для того, чтобы не дать Майджстралю снять с себя кулон здесь и сейчас. И тут же растерялась.— Благодарю вас, — процедила она сквозь зубы.Майджстраль лениво оглядел зал.— А Жемчужницы нет? — поинтересовался он. — Я хотел сообщить ей кое-что важное.— Она себя неважно чувствует.— Надеюсь, она скоро поправится — до бала.— Не знаю, — угрюмо буркнула Эдверт.— Скорее всего мое известие приободрило бы ее. Она, видимо, кое-что потеряла, а я знаю, где эта вещица находится.Глаза Эдверт сверкнули.— Значит, это ваших рук дело?Ленивые глаза Майджстраля широко раскрылись с наигранным удивлением.— Я сказал, что знаю, где находится потерянная вещица, мисс Эдверт. Но я не говорил, что она у меня. Видимо, она украдена кем-то еще, а я, вероятно, мог бы ее вернуть.Эдверт одарила его подозрительным взглядом.— Чего вы хотите? — спросила она.— Могу я проводить вас к столу? Думаю, нам есть о чем поговорить.Эдверт взяла его под руку. Колечки засверкали на фоне темной ткани камзола Майджстраля.— Не уверена, что мне стоит вас слушать.— Вы всегда можете уйти.Она закусила губу. Майджстраль торопливо увел Эдверт от барной стойки, где ее оранжевое платье так не сочеталось с общим фоном. В Белой Комнате оно смотрелось куда лучше, чем на фоне светлого дерева и зеркал.— Послушаю, — решила она. — Пока.— Не окажете ли вы мне еще одну услугу, мисс Эдверт? Попросите у робота новую колоду карт, пожалуйста.Встав между оркестрантами, фанфаристы поднесли свои инструменты к губам.
Звуки фанфар эхом отлетали от гигантского алмаза. Распахнулись обитые кожей створки дверей. Пары задвигались к столовой.— Несомненно, близняшки Вальс, — прошептал Джефф Фу Джордж, прижимая к себе руку Ванессы. — Видела, что на них?— Видела, — ответила Ванесса.Они еле шевелили губами, дабы их не подслушали специалисты по артикуляционному чтению, прильнувшие к невидимым камерам.— Вряд ли они нацепят эти камешки на бал.— Но они могут спокойно разгуливать по гостинице.— В таком случае снимем с робота.— Так много очков не наберешь.Фу Джордж пожал плечами:— Кто не рискует, тот не побеждает, Ванесса.— Может, и так. Смотри. Вон Роман.— Да, — безразлично отозвался Фу Джордж.— Он мне всегда нравился. Пожалуй, надо с ним поздороваться.— Пожалуй.— А вот меня он, боюсь, никогда не одобрял. Наверное, считал, что я выскочка и авантюристка. — Ванесса ненадолго задумалась. — И безусловно, был прав.— О… — (Отстраняясь.)— А… — (Не дрогнув.)Майджстраль извиняюще улыбнулся:— Прошу прощения. Я случайно на вас налетел.Фу Джордж глянул на него и кивнул:— Ничего страшного, Майджстраль. Мисс Эдверт. — И он кивнул еще раз.— Мистер Фу Джордж. Мисс Беглянка.Майджстраль отступил в сторону:— Прошу вас, проходите вперед.Фу Джордж вроде бы обрадовался:— Благодарю вас, Майджстраль.Фанфары еще звучали. Одетый в цивильный обеденный костюм. Роман невозмутимо наблюдал за происходящим из угла зала. Фанфары в конце концов звучали не для него.
— Еще один сигнал тревоги, Камисс. Фиолетовый Коридор, Восьмой Уровень, панель Ф—22.Голос Сана прогрохотал в ушах Камисс. На губах ее застыло ругательство. Она уже начала уставать от этого голоса и от неизбежности произносимых им объявлений — Сан обожал экзотическую аппаратуру, и в череп Камисс был имплантирован миниатюрный приемник, от которого она при всем желании не могла избавиться.Камисс обернулась к подчиненным. Трое подручных, одетых в форму службы безопасности, устали не меньше ее самой. Камисс видела, как напряжены их лица, и ей казалось, что она видит в них собственное отражение.— Еще одна, мадам? — спросил один из охранников.— Да. Фиолетовый Коридор. Восьмой уровень.— Но… мы не будем всю дорогу бежать?«Время, — поняла Камисс, — принимать командирское решение». И она сама, и ее люди знали, что тревога ложная. Все, кроме охранников, сейчас обедали, и ни о каких ограблениях речи быть не могло. Отсутствуй кто-то из грабителей за обедом, это бы заметили.— Пойдем, — решила Камисс, — пешком.— Хорошо, мадам.Верхний желудок Камисс заурчал. Мало того что ей и ее подчиненным надо было весь день мотаться туда-сюда по коридорам, так еще и приходилось оставаться голодными. Она нажала кнопку микрофона, прилаженного к лацкану:— Мистер Сан, не могли бы вы прислать какого-нибудь робота в Фиолетовый Коридор с сандвичами для нас? Мы проголодались.— Конечно. Я пришлю еще несколько бутылок ринка.«Ну ладно, — подумала Камисс, — хотя бы так». Она немного приободрилась.Но настроение ее стало куда хуже, когда ее команда не успела еще толком разобраться с первой тревогой, а уже приняла сообщение о двух новых сигналах. Камисс откупорила бутылку ринка движением, которое иначе, как отчаянным, назвать было нельзя.Предстояла долгая ночь.
— Не откажитесь посмотреть, мадам. — Дрейк раскинул карты на белоснежной скатерти. Колода была не та, что лежала у Майджстраля в потайном кармане, а та, что Эдверт получила от одного из роботов — «Цигнусов».— Я смотрю, Майджстраль.Эдверт, усевшись за столом прямо под массивными калейдоскопическими ставнями, пребывала в гораздо более приятном расположении духа, нежели раньше. Она даже улыбалась Майджстралю.Он собрал карты и сложил колоду.— Возьмите ваш столовый нож и снимите колоду, как вам будет угодно. Возьмите карту, посмотрите на нее и положите.— Отлично.Эдверт сделала все, как сказал Майджстраль. Потом он снова сложил колоду (мизинцем при этом сделав переброс), переложил карты из левой руки в правую (большим пальцем придержав место переброса), после чего левой рукой небрежно поднял бокал и пригубил напиток…— Этот фокус описан в вашей книжке, Майджстраль?— Представьте, нет. — Он поставил бокал на стол и переложил колоду в левую руку. (Продолжая удерживать место переброса, он перетасовал карты). — Моя книга посвящена сложным манипуляциям. А эта довольно проста. Я и показываю этот фокус для того, чтобы разогреться. (Взгляд на карту, лежащую под ладонью левой руки: восьмерка корон.) Он перетасовал карты и подал колоду Эдверт.— Перемешайте карты и снимите колоду. Мешать можете сколько хотите. — Он усмехнулся.— Думаю, Перл будет довольна.— Я бы сказал, что она будет вами гордиться.Освещение в столовой мало-помалу меркло. Светлые скатерти на столах слегка поблескивали.— Лучше поторопиться, — посоветовал Майджстраль.— Откуда мне знать, — проговорила Эдверт осторожно, подавая Майджстралю колоду, — что вы не спрятали карту в рукаве перед тем, как дать мне колоду?Дрейк улыбнулся. Он как раз хотел развеять именно это ее опасение.— Давайте я медленно перетасую колоду, карты будут к вам лицом. Посмотрите, в колоде ли ваша карта. Увидите ее — мне не говорите, а я не стану следить за вашим лицом. (Он подбросил восьмерку корон, отсчитал пять карт поверх нее и в этом месте подрезал колоду.)— Видели свою карту?— Да. Она в колоде.Майджстраль быстро подснял карты в месте подреза, затем положил колоду на стол.— Сколько букв в вашем имени?— Шесть.— Переверните шесть карт.Свет уже почти совсем погас. Эдверт пришлось наклониться к столу. Прозвучал новый призыв фанфар.— Э-Д-В-Е-Р-Т. О! — Она рассмеялась и вытащила восьмерку корон. Майджстраль взял у нее карту, вытащил ручку из кармана, поставил на карте свою подпись и подал Эдверт.— Почему бы вам не сохранить эту колоду в качестве сувенира? — Дрейк собрал карты, убрал их в коробку, завернул все в носовой платок и жестом подозвал робота. — Попросите робота отнести это к вам в номер.Эдверт восхищенно улыбнулась:— Да, я так и сделаю.
— Величайшая работа. Самое лучшее, что я когда-либо видел.— Я думаю, — добавил Роман, — сознание того, что на тебя направлены камеры, всегда здорово воодушевляет.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики