ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Она пошла к парящей в воздухе галерее, где размещался оркестр.— Позвольте пригласить вас на танец, мадам, — обратился Зут к Жемчужнице.— Конечно, — ответила Жемчужница и взяла его под руку.— Кстати, примите мои комплименты по поводу вашего пиратского костюма. Выглядит весьма достоверно.Жемчужница удивилась:— А я думала, никто этого не заметит.— Древние земные костюмы — мое хобби. Вы не знали? Они такие разные.— Нет, не знала.— О, это правда. Во времена, когда процветало пиратство, все одевались по-разному. Корсаров невозможно было перепутать с разбойниками из шайки Чинь Йи.— Вот как? Ну-ка, расскажите.Перл решила, что непременно найдет применение тому, что узнала из рассказа Зута о Пьере Ле Гране и страшном Бартоломео Робертсе. Нужно, решила она, чтобы кто-нибудь написал для нее пьесу о земных пиратах — Жемчужнице показалось, что из образа миссис Чинь Йи можно сделать конфетку. Такую пьесу, чтобы было побольше костюмов, действия, драк на мечах, чтобы корабли носились по воздуху на изодранных парусах…Пора было ей появиться в романтическом обличье. Оно таким и было несколько лет назад.
— Ничего не обнаружено, сэр.— Проклятие, — выругался Сан. Пульт бешено мигал огоньками сигналов тревоги. — Хорошо. Будем обыскивать каждого уходящего с бала.Камисс испуганно глянула на шефа:— А разве это можно, сэр?— Спросите разрешения у барона, но я уверен, что он нам не откажет. Мы говорим об «Эльтдаунском Крылышке», а не о каком-то там булыжнике с астероида.— Мистер Сан! — Над пультом повисло изображение гневной физиономии барона. Огоньки сигналов тревоги просвечивали сквозь него. — Вы нашли «Крылышко»?Сан нажал на клавишу и прервал разговор с Камисс.— Я как раз собирался к вам, мой господин, — сказал он. — Пока мы «Крылышко» не обнаружили, но оно, вероятно, находится где-то в бальном зале. Могу я испросить у вас разрешения обыскивать каждого гостя при выходе…Барон, похоже, несколько оторопел, но выражение его лица, по мере того как он свыкался с этой мыслью, становилось все более дружелюбным.— Да-да, — сказал он, задумчиво поглаживая бакенбарды. — Да, пожалуй, с учетом обстоятельств это возможно.— А если нам все-таки не повезет и мы не обнаружим камня, тогда мои люди смогут продолжить слежку за подозреваемыми. А те, вероятно, наведут нас на то место, где хранят награбленное.Барон Сильверсайд, вспомнив о необходимости вызволить коллекцию жены, просиял.— Да, — проговорил он снова. — Молодчага, Сан. Это вы хорошо придумали.— Благодарю вас, сэр.— Не забывайте о том, что поставлено на карту. Сан.Почему-то теперь, когда барон вроде бы был доволен, угроза прозвучала еще более выразительно. Сан препоручил свою душу Превечному.— Я помню, сэр.— Хорошенько помните. Сан.Вспыхнул новый огонек — очередной сигнал тревоги.— Да, сэр. Я не забываю об этом.Изображение барона растаяло. Сан тупо уставился на пульт, на мигающие огоньки. Наконец он не выдержал.— Отключить всю сигнализацию! — гаркнул он.Пульт повиновался. На несколько мгновений — пускай хоть на несколько! — наступил покой.
— Роман? Неужели ты?— Да, мисс Беглянка.Ванесса изумленно вытаращилась на Романа. Она уже протанцевала три фигуры с хозалихом в шляпе с высокой тульей и при галстуке и думала при этом, что есть в нем что-то знакомое. Только теперь она поняла, что знала его не один год.— Роман, — восхищенно проговорила она, — ты просто сокровище. Из тебя получился превосходный Монтийи.— Благодарю вас, мадам.— На редкость превосходный. Удивительно, — проговорила она, прищурившись.Роман же мог читать ее как книгу.
«Паломничество в Коричный Храм» уже началось к тому времени, как Майджстраль вышел из-за защитного экрана. Обыскивала его та самая дама-хозалих, которая следила за ним последние два дня. Она была явно смущена, даже в глаза ему старалась не смотреть. Если бы за обыском не наблюдали несколько подчиненных полисменш, Дрейк мог бы запросто все время держать «Крылышко» при себе и перекладывать из кармана в карман — Камисс ощупывала его и при этом отворачивалась.Майджстраль решил не танцевать. Хотелось выговориться, поболтать с кем-нибудь. Он подошел к стойке, где ему снова наполнили бокал шампанским, и заметил фигурку в ярком шелковом костюме у одной из запертых дверей.— Мисс Эдверт.— Майджстраль, — всхлипнула Эдверт и отвернулась. Она плакала, впившись зубами в костяшки пальцев.Дрейк достал из кармана носовой платок.— Могу я чем-нибудь помочь?— Нет, — мотнула головой Эдверт и взяла платок.Майджстраль подождал, пока она вытрет глаза, и протянул ей бокал. Эдверт отдала ему платок, взяла бокал, отпила большой глоток, вернула бокал и снова взяла платок.— Это все Перл, понимаете?— Я так и думал.Речь ее то и дело прерывали всхлипывания и вздохи, но Дрейк слушал внимательно и общий смысл уловил.— Она оскорбила меня. (Всхлип.) На глазах у Киоко Асперсон. (Всхлип.) Несколько (всхлип) раз. Назвала пустоголовой. (Всхлип.) А Киоко и ее шарики (всхлип) все слышали. Она была такая вредная. (Всхлип.) Издевалась, шуточки отпускала про меня. А я не знала, что мне делать! Стояла как дура!— Сочувствую, — проговорил Майджстраль, взял у Эдверт платок и снова подал ей бокал.— Зачем она так? Я думала — мы подруги!Эдверт залпом допила шампанское и вернула бокал. Он снова подал ей платок. Эдверт скомкала его.— Жемчужница — член Диадемы, — сказал Майджстраль. — Это надо учитывать.— Да, я понимаю, на нее давят условности, и, вероятно, ей нужно…— А в Диадеме без причин на публику ничего не делают, — добавил Дрейк. — И это тоже надо учесть.Эдверт замерла, не успев поднести платок к глазам:— Вы так думаете? Вы думаете, она это нарочно сделала?— У Жемчужницы было много протеже, Эдверт. Она очень умна и талантлива. И именно из-за того, что она — это она, Перл может доверять очень немногим. В рядах Трех Сотен люди используют других людей, и зачастую жестоко.Эдверт посмотрела ему в глаза:— А вам предлагали вступить в Диадему, правда?— Неофициально. Но в общем-то, да, предлагали. И я знал, что меня примут.— И Николь бы вас спонсировала. А вы отказались.— Да.— Из-за того, что тогда вам надо было бы стать… жестоким?— Нет. Просто мне не хотелось до конца дней торчать у всех на виду.— Вы не жалели о том, что так решили?— Порой жалел. Но если честно, то жалел не слишком искренне и не очень серьезно. Как вспомню, что за жизнь была рядом с Николь… Каждое мое движение интересовало миллиарды людей. И я страшно рад, что лишен всех этих условностей. — Он улыбнулся. — Да и на жизнь зарабатывать трудно было бы.Эдверт уставилась на свои колечки. Голос у нее стал унылый.— Я-то думала, что мы с Жемчужницей такие подруги… Наверное, это было глупо.— Мне трудно судить. Но я знаю, что абы кого Жемчужница под крылышко не берет. Что-то она в вас увидела, Эдверт.Эдверт сглотнула комок, подступивший к горлу, мужественно улыбнулась и вернула Майджстралю платок.— Она использовала меня. Тратила мои деньги, заставляла помогать ей. А я еще спасла ее жемчужину!— Но взамен она подарила вам доступ к Диадеме, дала вам возможность пожить той жизнью, которой, как вам думалось, вы хотели. Наверное, считает это равноценным обменом.— Нет, — мотнула головой Эдверт. — Так нечестно.— А может быть, она решила таким образом научить вас. Три Сотни эксплуатируют других людей, а их, в свою очередь, эксплуатирует сам институт Диадемы. Для такой жизни не все годятся. Может быть, вам лучше заранее узнать, какова суровая реальность.— Все равно, — выдавила Эдверт, и взгляд ее стал холодным, — ей не следовало заходить так далеко и оскорблять меня на глазах у Киоко и всех остальных.Майджстраль на миг задумался.— Но вы, конечно, не станете вызывать ее на дуэль?— Нет! — в ужасе воскликнула Эдверт, подумала и немного успокоилась, словно что-то просчитала в уме. — Нет, — сказала она более сдержанно. — Во-первых, она бы победила, да и потом… Пускай бы даже она распсиховалась, что ей нужно драться на дуэли второй раз за год, мне бы от этого лучше не стало. Я вот о чем думаю… может быть, ей стоит попробовать немножко того яда, которым она меня угостила?— Есть же жемчужина, — напомнил Майджстраль. — Она могла бы… снова потерять ее.Эдверт, похоже, удивилась и ненадолго задумалась.— И на этот раз все про потерю узнают, — медленно, нараспев проговорила она. Взгляд ее чуть оживился, но она тут же нахмурилась и покачала головой. — Я должна подумать, мистер Майджстраль.— Зовите меня Дрейком. И дайте мне знать о вашем решении.— Конечно. — Эдверт вымученно улыбнулась. — Спасибо вам.Он обнюхал ее уши. «Паломничество» близилось к концу, и Майджстраль отправился к стойке, чтобы выпить еще шампанского, пока там не столпился народ.
— Фу Джордж.Ванесса взяла любовника под руку:— Да?— Ни за что не догадаешься, с кем я сейчас танцевала.— С высоченным хозалихом с фигурой кикбоксера в смешном камзоле.Ванесса рассмеялась:— Да. Он действительно кикбоксер. Но этот кикбоксер — Роман.Фу Джордж широко раскрыл глаза:— Роман? Здесь?— «Крылышко» запросто может быть у него.Фу Джордж посмотрел на Романа и нахмурился:— Думаю, это стоит проверить.— И я того же мнения.— Надеюсь, ты простишь меня, милая…— Конечно. Ты только поскорее заклей глаз биопластырем. Видок у тебя…
Герцогиня Беннская продефилировала по залу, меча глазами молнии. Майджстраль допивал третий бокал шампанского и пребывал в самом благодушном расположении духа.— Неувязочка, ваша милость? — поинтересовался Дрейк.Глаза Роберты, спрятанные под хозалихской головой, полыхнули фиалковым огнем.— Эти идиоты собираются обыскивать всех на выходе из зала. Моих гостей!Майджстраль поднес бокал к свету и полюбовался игрой пузырьков на его стенках.— Отвратительно.Роберта гневно глянула на него:— Обращаться с моими гостями, словно они какие-нибудь…— Воры, моя госпожа?Роберта на мгновение оторопела, но тут же улыбнулась.— Да, воры. Я так понимаю, — добавила она, более спокойно посмотрев на Майджстраля, — что вы довольны результатами вечера?— У меня нет причин грустить.— И вы, видимо, ожидали, что тут всех будут обыскивать?Тяжелые веки Майджстраля чуть приподнялись, приоткрыв удивленные зеленые глаза.— Я всегда все продумываю заранее.Внезапно просияв, Роберта рассмеялась:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики