науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ц Ну, Стефани, что мы ему скажем? Ц Внешне Белинда держалась с ней по-пре
жнему тепло и дружески, но женской интуицией Стефани мгновенно почувств
овала затаенную антипатию. Почему? Зависть? Неужели великосветская кра
савица настолько тщеславна, что чей-то успех для нее непереносим? Да и неч
его избалованной всеобщим вниманием женщине нервничать Ц в своем обле
гающем серебряном платье та выглядит потрясающе. Так что не стоит ломать
голову над причудами женской психики и переменчивостью настроений. Раз
есть возможность наслаждаться жизнью Ц будем наслаждаться.
Конрад подвел Стефани к старому Баго, представил ее как свою приятельниц
у, а затем отвел в гостиную, где подал ей бокал вина. Здесь она познакомила
сь с другим двоюродным братом Ц Невиллом и его женой Стеллой, на которой
было ярко-красное просторное платье, не только не скрывавшее, но подчерк
ивавшее беременность. Но , как ни странно, наряд очень ей шел.
Ц Я знаю, что в темном платье лучше выглядела бы, Ц призналась она Стефа
ни. Ц Но от этого мог бы загрустить мой малыш, а я хочу, чтобы он был веселы
м и счастливым.
Ц Ты Ц сумасшедшая, Ц сказал Невилл и нежно поцеловал супругу.
Подошла Белинда, отвела Стефани в сторонку и предложила:
Ц Если хотите, можете познакомиться с родителями Рэя. Ц И, понизив голо
с, сказала: Ц Правда, жена кузена выглядит потрясающе? Посмотришь, и самой
хочется забеременеть. Затем, сменив тон, добавила: Ц Пока что Невилл Ц
единственный из молодого поколения Баго, кто женился на блондинке. Возмо
жно, Рэй и Конрад не пожелают продолжать эту традицию, тем более что блон
динки всех оттенков постоянно вешаются им на шею. Я думаю, что братья прав
ы, Ц пора кончать с этим обычаем. Вы согласны со мной?
Ц О, абсолютно согласна, Ц с готовностью откликнулась Стефани и ответи
ла шпилькой на шпильку: Ц Это так старомодно. А скажите, в отношении женщи
н в семье тоже существуют предписания? Каким традициям должны они следов
ать, выходя замуж?
Ц Мы абсолютно свободны в своем выборе, Ц ответила Белинда и взглянула
на гостью сверху вниз неулыбчивым взглядом.
Ц Превосходно. А то уж я подумала, что у вас, аристократов, принято докапы
ваться до корней генеалогического древа жениха, прежде чем семейный сов
ет вынесет окончательное решение.
Недобрый огонек блеснул в глазах Белинды. Она поджала губы и пристально
взглянула на Стефани. Затем подвела ее к родителям Рэя и представила:
Ц Стефани Керр, приятельница вашего сына. Ц И ушла, оставив ее в обществ
е хозяев и двух художников.
Девушка тут же завела разговор о последнем вернисаже, радуясь про себя, ч
то сообразила побывать на выставке. Завязалась очень милая и содержател
ьная беседа, которую прервало лишь приглашение к столу.
Гости парами начали собираться у дверей в зал. Стефани потопталась на ме
сте, соображая, что делать, но тут подошел Рэй, предложил ей руку и сказал с
комическим вздохом:
Ц Пойдем и мы занимать очередь?
Когда они вошли в зал, Стефани обнаружила, что будет сидеть не рядом с Рэем
, Ц карточка с ее именем стояла в маленькой серебряной подставочке в кон
це длинного стола рядом с местом для графа Поля. По другую сторону от нее м
есто было свободно. Баго восседал в центре стола. Напротив Ц дочь, исполн
яющая роль хозяйки. Рэй нахмурился, поскольку пришлось оставить Стефан
и и отправиться на предназначенное ему место в другом конце стола, рядом
с Белиндой. Поль вовсе не казался огорченным таким раскладом. Поколебавш
ись, он хотел было направиться к Белинде, но передумал и спокойно сел рядо
м со Стефани. Нетрудно было догадаться, что Белинда поменяла карточки дл
я того, чтобы позлить обоих мужчин. Ну и зачем все это? Какая удручающая ме
лочность. А может, Рэй все-таки рассказал сестре о «зайце», проникшем на у
тренний прием?
А пока Ц соседство с Полем. Ну что же, граф так граф. Как он ответит на ее ко
кетство? Да, да, я тоже рада… пожалуйста, можем и по-французски.
Ц Вы бывали во Франции? Ц осведомился он.
Ц О да! Я там жила некоторое время.
Она не сочла нужным объяснять графу, что во Францию ездила на сезонные ра
боты Ц убирала урожай фруктов на ферме.
Haверное, Поль тоже обиделся на Белинду, потому что охотно разговаривал, см
еялся шуткам и редко оборачивался к соседке, сидящей по другую от него ст
орону. Он явно казался довольным своим местом за столом.
Еда опять была фантастически вкусна, но сама процедура, пожалуй, подзатя
нулась. Произносилось много тостов, старик произнес речь. Когда наконец
все кончилось, Поль помог Стефани встать, отодвинул стул и проводил в гос
тиную. Конрад уже был там. Заметив девушку, галантно предложил ей чашечк
у кофе.
Ц Надеюсь, вам не слишком наскучил наш торжественный ужин, Ц тепло улыб
нулся он.
Ц Ну что вы! Поль оказался славным собеседником.
Граф с признательной улыбкой поклонился.
Ц Должен ответить комплиментом на комплимент Ц время с вами пролетел
о незаметно.
Конрад не собирался покидать очаровательную гостью. Поль взглянул на н
их обоих, а затем направился к столику, где стоял поднос с кофейными чашк
ами.
Ц Жаль, что вы сидели в конце стола, Ц сказал Конрад, в голосе сквозило н
екоторое огорчение.
Стефани пожала плечами.
Ц Я тронута вашей любезностью и хочу поблагодарить за то, что вы дали мне
возможность побывать на подобном торжестве.
Они стояли, болтая. Конрад пригубливал вино. Девушка была в ударе Ц он то
и дело смеялся ее остротам и не торопился с ней расстаться. И даже когда кт
о-то выразил желание поговорить с ним, он с явной неохотой отошел от Стеф
ани.
Примерно через полчаса гости начали потихоньку разъезжаться. Первыми о
ткланялись Невилл с женой. Некоторые остались ночевать, но другие Ц их б
ольшинство, поблагодарив хозяев, направились к своим машинам. Им-то хоро
шо, а у нее нет денег даже на такси. Подошла Белинда.
Ц Поль подвезет вас. Уверена, что по дороге вы ему расскажете что-нибудь
ужасно забавное.
Граф выглядел огорченным, похоже, они поссорились с Белиндой. Тем не мене
е он вежливо сказал:
Ц Конечно. С большим удовольствием.
Но тут вмешался Конрад:
Ц Вы очень добры, граф, но речь о нашей гостье. Мы уж сами позаботимся о ней
.
Ц Нет, нет, ты основательно выпил, Ц запротестовала Белинда. Ц Вряд ли
тебе надо садиться за руль. Пусть уж тогда Рэй отвезет ее.
Ц Он выпил не меньше моего, Ц спокойно парировал Конрад. Ц А вот мой шоф
ер не пил.
Он улыбнулся Стефани. Ц Ну так что Ц поехали?
Сердце той забилось от радости и волнения. Ц Ну что же, если вы так любезн
ы…
Ц Прошу вас. Ц Он распахнул перед ней дверцу.
Оглянувшись, она увидела, что Рэй и Белинда, явно недовольные таким оборо
том дела, смотрят им вслед.
Ц Боюсь, что я не очень понравилась вашим родственникам, Ц заметила она
, когда машина мягко тронулась.
Ц Рэю? Ц удивленно спросил Конрад.
Ц Нет, Белинде.
Конрад грустно усмехнулся.
Ц У бедняжки сейчас не самое счастливое время. Кузина не устроена и все е
ще переживает свой развод. Кажется, она от растерянности не знает, как пос
тупать дальше. Ц Он задумчиво помолчал. Ц Может быть, ей нужна подруга, ч
тобы было, кому излить душу.
Надеюсь, он не меня видит в этой роли, внутренне усмехнулась Стефани. Заба
вная была бы парочка Ц дамский вариант Дон-Кихота и Санчо. Прав Рэй Ц дл
я обуздания его сестрицы нужен волевой мужик.
Ц Где вы живете? Ц спросил Конрад.
Она ждала этого вопроса и назвала солидный жилой дом неподалеку от ее об
щежития: между домами было несколько сот шагов, но в квартплате и, соотве
тственно, удобствах они Ц небо и земля.
Ц Как вы оказались в наших краях?
Она добродушно рассмеялась.
Ц Я жертва обстоятельств Ц люблю путешествовать, нашла работу админис
траторши гольф-клуба для туристов, но затем заболела и пришлось ехать сю
да к друзьям.
Она уже вторично излагала эту лаконичную и не вполне правдивую версию св
оих злоключений, но прозвучало неплохо Ц коротко и достаточно убедите
льно.
Ц Вы работаете?
В ответ утвердительный кивок.
Ц Ну, я бы не сказала, что это настоящая, хорошая работа. Время от времени с
опровождаю приезжих английских бизнесменов, у которых тут дела с местны
ми коммерческими компаниями.
Оставалось надеяться, что ее внешность, женское и человеческое обаяние
произвели на Конрада хорошее впечатление, и что он не будет слишком уж г
лубоко копаться в ее биографии.
И действительно, ее спутник не проявил ни излишнего любопытства, ни особ
ого благорасположения Ц он даже не взял девушку за руку. Впрочем, шофер
рядом, да и воспитание не позволяет…
Ц Завтра у вас торжества продолжаются? Ц спросила она.
Ц Да, вечером мы вскрываем бочку с портвейном, заложенную пятьдесят лет
назад. Вы не забыли свою одежду? Забыли… Это я виноват.
Ц Какая же я растяпа!
Ц Не расстраивайтесь, сестра будет ждать вас завтра в три часа дня.
Они подъехали к указанному Стефани дому, и машина остановилась у солидно
го подъезда. Конрад помог даме выйти. Они поднялись по ступеням и останов
ились у входа в подъезд.
Ц Надеюсь, дальше вы благополучно доберетесь сами?
Ц О, конечно! Большое вам спасибо за то, что так любезно доставили меня до
мой.
Ц Я сделал это с большим удовольствием. Спокойной ночи.
Конрад вышел на улицу, но на середине тротуара обернулся:
Ц Завтра днем я пришлю за вами машину, чтобы вы могли забрать ваши вещи. С
покойной ночи!
Когда он уехал, Стефани, выждав немного, вышла из подъезда и побрела в обще
житие.
В комнате, куда ее тайком пускали ночевать подружки, еще горел свет. Она бр
осила камушек в окно. Появился темный девичий силуэт. Окно открылось, вни
з полетела связка ключей.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики