демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он держал ее перед собой, будто не знал, куда девать. Наконец он прошел
в дверь, вытерев руку об стену и оставив красную полосу.
Ц Чем дольше мы задержимся, тем больше пыток они придумают.
С этими утешительными словами Жан-Клод направился вниз. Я бросила после
дний взгляд на Лив. Она лежала на полу, визжа и вопя, что еще увидит меня мер
твой. Надо было стрелять ей в голову, чтобы мозги расплескались по полу. Бу
дь я действительно беспощадна, я бы так и сделала. Но вот Ц поди ж ты.
Я оставила ее в живых и ушла под выкрики смертельных угроз. Эдуард был бы о
чень мной недоволен.

14

Ступени, ведущие вниз, были выше обыкновенных, будто изначально строилис
ь не в расчете на человека. Я захлопнула дверь ногой, не желая касаться кро
ви. Крик Лив прервался на середине. Еле-еле его еще можно было расслышать,
как жужжание мухи, но дверь была практически звуконепроницаемой Ц это ч
тобы заглушать крики снизу. Сейчас, конечно, там стояла мертвая тишина Ц
такая, что ушам было больно.
Жан-Клод скользил по ступеням с бескостной грацией, как огромный кот. Мне
пришлось подхватить полу пальто левой рукой, чтобы на него не наступить.
На трехдюймовых каблуках я скорее ковыляла, а не скользила по ступеням.
Жан-Клод подождал на повороте лестницы перед площадкой.
Ц Я мог бы тебя понести, mа petite.
Ц Спасибо, не надо.
Если снять туфли, то платье тоже придется держать, а мне нужна одна свобод
ная рука для пистолета. Если выбирать, идти медленно и с пистолетом в руке
или идти быстро, но чтобы руки были заняты шмотками... лучше медленно.
Лестница была пуста и настолько широка, что по ней могла бы проехать мало
литражка. Дверь внизу была из цельного дуба, окованная железом, как дверь
в подземную тюрьму. На сегодня Ц неплохая аналогия.
Жан-Клод потянул дверь на себя, и она открылась. Обычно она бывала заперто
й. Жан-Клод обернулся ко мне:
Ц Совет может потребовать, чтобы я формально приветствовал каждого вам
пира в этих стенах.
Ц То есть они хотят такого, что ты сделал с Лив?
Он улыбнулся едва заметно:
Ц Если я не признаю их господства надо мной, то Ц наверное.
Ц А что, если признаешь? Ц спросила я.
Он покачал головой:
Ц Если бы мы прибегли к совету за какой-либо помощью, я бы не упирался. Я б
ы признал их верховенство, и на том бы дело кончилось. Я недостаточно силе
н, чтобы войти в совет, и я это знаю.
Он провел ладонями по оборкам рубашки, подтягиван манжеты пиджака так, ч
тобы кружева у запястий выглядели наиболее эффектно. Когда Жан-Клод нер
вничал, он часто возился с одеждой. Ну, надо сказать, и когда не нервничал, о
н тоже любил с ней возиться.
Ц Я слышу какое-то «но», Ц сказала я.
Он улыбнулся:
Ц Oui, ma petite. «Но» состоит в том, что они пришли к нам. Они вторглись в наши земли.
Ранили наших подданных. Если мы без борьбы признаем их выше себя, они могу
т посадить на мое место нового Мастера. Отобрать все, что я приобрел.
Ц Я думала, что единственный способ сместить Мастера Ц смерть.
Ц Этим в конечном счете и кончится.
Ц Тогда мы врываемся с боем.
Ц Силой нам не победить, mа petite. To, что мы сделали с Лив, Ц ожидалось. Ей полаг
алось понести наказание. Но в битвe не на жизнь, а на смерть победит совет.

Я недоуменно нахмурилась:
Ц Сказать им, что они больше нас и страшнее, мы не можем. Драться мы тоже не
можем. Так что же мы можем делать?
Ц Играть в эту игру, mа petite.
Ц В какую еще игру?
Ц В ту, которой я много лет назад овладел еще при дворе. Это такая комбина
ция дипломатии, бравады и оскорблений. Ц Жан-Клод поднял к губам мою лев
ую руку и нежно поцеловал. Ц В некоторых отношениях ты играешь очень хор
ошо, в других Ц очень плохо. Дипломатия Ц не твоя сильная сторона.
Ц Зато бравада и оскорбления Ц мой конек.
Он улыбнулся, не отпуская мою руку.
Ц Разумеется, mа petite, разумеется. Убери оружие. Я не говорю: «Не применяй его
», но смотри, в кого стреляешь. Не все, что ты сегодня здесь увидишь, можно ср
азить даже серебряными пулями. Ц Он склонил голову набок, будто задумав
шись. Ц Хотя, если на то пошло, я еще ни разу не видел попытки убить члена с
овета современными серебряными боеприпасами. Ц Жан-Клод улыбнулся. Ц
Может получиться. Ц Он покачал головой, будто отгоняя эту картину. Ц Но
если дело дойдет до убийства членов совета серебряными пулями, значит, в
се пропало и осталось лишь прихватить с собой столько врагов, сколько см
ожем.
Ц И спасти столько наших, сколько сможем, Ц добавила я.
Ц Ты их не понимаешь, mа petite. Если мы погибнем, то не будет пощады тем, кто сох
ранил нам верность. Любая настоящая революция начинает с истребления ло
ялистов.
Жан-Клод притронулся к тыльной стороне моей правой руки деликатным напо
минанием. Я все еще держала в ней пистолет. Почему-то мне не хотелось его у
бирать.
Но я убрала пистолет и поставила на предохранитель. Раз я не хочу, чтобы он
и знали про пистолет, значит, в руках его держать нельзя. А на предохраните
ль поставила, потому что не хотела прострелить себе ногу. Это будет неудо
бно, да еще и больно и вряд ли произведет впечатление на совет. Насчет «игр
ы» я не поняла, но я достаточно давно имею дело с вампирами и знаю, что иног
да, если произвести на них впечатление, можно уйти живой. Конечно, иногда т
ебя в любом случае убьют. Иногда бравадой можно заработать себе медленну
ю смерть Ц как индейцы пытали только тех врагов, которые заслужили таку
ю честь. Без чести я могу обойтись, но бывает шанс спастись посреди пытки.
Если же тебе просто вырвут горло, вариантов не будет. Так что мы определен
но будем пытаться произвести впечатление. Если не сможем, нам придется и
х убить. Если мы и этого не сможем... тогда они убьют нас. Лив была только нач
алом сегодняшней программы.
Гостиная снова оказалась голой комнатой с каменными стенами. Все старан
ия Жан-Клода ее декорировать были налицо: на полу валялись кучи белой и че
рной ткани и обломки дерева. Только портрет над фальшивым камином осталс
я нетронутым, и Жан-Клод, Джулианна и Ашер без шрамов взирали на разгром. Я
думала, нас будет ждать неприятный сюрприз, но только Вилли Мак-Кой стоял
перед холодным камином, спиной к нам, сцепив руки на пояснице. Гороховый п
иджак резко диссонировал с блестящими черными волосами, рукав был разор
ван и вымазан кровью. Вилли повернулся к нам. Кровь сочилась из пореза на л
бу, и он промокнул ее платком, разрисованным танцующими скелетами. Плато
к был шелковый, подарок подружки Ц столетней вампирши, которая недавно
у нас появилась. Перед высокой, длинноногой и красивой Ханной Вилли еще б
ольше выглядел коротышкой, неряхой и вообще... ну, Вилли Ц он Вилли и есть.

Он улыбнулся нам:
Ц Как хорошо, что вы к нам пришли.
Ц Кончай хохмить, Ц ответила я. Ц Где все?
Я направилась к нему, но Жан-Клод остановил меня, взяв за руку выше локтя.

Вилли улыбался почти ласково и смотрел на Жан-Клода, будто чего-то ждал. Я
никогда еще не видела у него на лице подобного выражения.
У Жан-Клода на лице была идеальная маска пустоты, замкнутости, и... да, страх
а.
Ц Что тут творится? Ц спросила я.
Ц Ма petite, позволь представить тебе Странника.
Я обернулась к нему:
Ц О чем это ты?
Вилли засмеялся Ц тем же раздражающим лающим смехом, как обычно, но зако
нчился этот смех низким воющим рычанием, от которого у меня волосы встал
и дыбом. Я глядела на него и знала, что на моем лице написано ошеломление.
Мне пришлось сглотнуть слюну, прежде чем я смогла заговорить, хоть я и не з
нала, что сказать.
Ц Вилли?
Ц Он не может тебе ответить, mа petite.
Вилли стоял и смотрел на меня. При жизни он был неуклюж, как пень. После сме
рти он не стал ловчее. Он слишком недолго был мертв, чтобы овладеть этой св
ерхъестественной манерой двигаться, как другие вампиры. Сейчас он шел к
нам волной текучей грации. Это был не Вилли.
Ц Черт, Ц тихо сказала я. Ц Это навсегда?
Незнакомец в теле Вилли снова засмеялся.
Ц Я просто одолжил у него тело. Я много у кого тела одалживал. Правда, Жан-
Клод?
Я почувствовала, что Жан-Клод тянет меня назад. Он не хотел подходить ближ
е. Я не стала спорить, и мы отступили. Странно было отступать перед Вилли. В
нормальном вице он был самый нестрашный вампир из всех, кого я в жизни вид
ала. А сейчас напряжение гудело в руке Жан-Клода. Я слышала у себя в голове
биение его сердца. Он боялся, и потому я тоже испугалась.
Странник остановился, уперев руки в бедра, и засмеялся.
Ц Боишься снова стать моей лошадью, Жан-Клод? Если у тебя хватило сил сра
зить Колебателя Земли, то должно хватить сил и противостоять мне.
Ц Я по натуре осторожен. Странник. И с годами эта привычка не ослабела.
Ц У тебя всегда был хорошо подвешен язык, да и не только он.
От этой двусмысленности я поморщилась, не уверенная, что поняла ее, и не ув
еренная, что хотела бы понять.
Ц Отпусти Вилли.
Ц С ним ничего не сделается, Ц ответил вампир.
Ц Он все еще внутри этого тела, Ц сказал Жан-Клод. Ц Ощущает, видит. Ты ег
о только оттолкнул, Странник, но не заменил.
Я поглядела на Жан-Клода. Его лицо ничего не выражало.
Ц Ты говоришь как будто по личному опыту, Ц сказала я.
Ц Жан-Клод был когда-то одной из любимых моих лошадей. Мы с Балтазаром оч
ень часто его использовали.
Балтазар вышел из дальнего коридора, будто только и ждал этих слов. Может
быть, так оно и было. Он улыбался Ц скорее даже скалил зубы. В своем белом к
остюме он имел элегантный и плутоватый вид. Остановившись около Вилли, о
н положил руки ему на плечи. Вилли, то есть Странник, прислонился к его гру
ди. Высокий Балтазар обнял его. Это была пара.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики