ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он отличный полицейски
й, и если начнет копать по-настоящему, то улики найдет. Видит Бог, моих неса
нкционированных убийств вполне хватило бы, чтобы сунуть меня за решетку
. Я с помощью своих способностей аниматора убивала людей. Если это докажу
т, смертный приговор будет вынесен автоматически. И смертный приговор за
такие вещи Ц это совсем не то, что смертный приговор убийце с топором. Му
жик, который разрубил на части всю свою семью, может следующие пятнадцат
ь лет провести в камере смертников, подавая апелляцию за апелляцией. При
убийстве с помощью магии апелляции не рассматриваются. Суд, приговор и и
сполнение в течение шести недель Ц обычно раньше.
Тюремщики боятся магии и не любят долго держать у себя ведьм и тому подоб
ную публику. В штате Мэн один чернокнижник призвал демонов к себе в камер
у. Как вышло, что его продержали достаточно долго, чтобы он успел выполнит
ь обряд, Ц не знаю. Тех, кто лопухнулся, уже ни о чем не спросишь. От них и гол
ов не нашли. Даже мне не под силу было поднять их, чтобы они заговорили или
написали, что случилось. Кровавая каша была.
Чернокнижник сбежал, но его поймали потом с помощью ковена белых колдуни
й и, как ни странно, местных сатанистов. Никто из тех, кто практикует магию,
не любит сошедших с нарезки одиночек. Они нам всем портят репутацию. В пос
ледний раз в этой стране сожгли ведьму заживо в 1953 году, звали ее Агнес Симп
сон. Я видела черно-белые фотографии момента ее смерти. Всякий, кто изучал
что-нибудь противоестественное, хоть в одном учебнике да видел ее фотог
рафию. Мне попалась та, где лицо ее еще было нетронутым, хотя даже на расст
оянии был виден охвативший ее ужас. Длинные темные волосы развевались в
потоке жара, но еще не занялись, загорелась только ночная рубашка. Женщин
а закинула голову назад, вопя от ужаса и боли. Фотография получила Пулитц
еровскую премию. Все прочие фотографии встречались реже. На них были пок
азаны последовательные этапы, как она горит, обугливается и погибает.
Как можно было стоять и снимать, я не знаю. Может быть, Пулитцеровская прем
ия помогает от кошмаров. Но может, и нет Ц кто знает?

25

Я заехала на стоянку возле дома, где находилась подпольная больница. Был
о почти пять утра. Рассвет будто холодной рукой останавливал ветер. Небо
посерело, зависнув между светом и тьмой. Неуловимая грань, когда вампиры
еще активны и тебе могут перервать горло через секунды после восхода.
Перед домом остановилось такси, оттуда вышла высокая блондинка с очень к
оротко остриженными волосами, в мини-юбке и кожаном жакете, босая. За ней
вылез Зейн. Кто-то внес за него залог, и это была не я, а значит, он находился
на нежном попечении Мастера Зверей. Ему просто повезло, что его не включи
ли в программу пыток Сильвии. Откажись он, ему досталось бы куда сильнее, ч
ем сейчас было заметно. Согласись он, мне пришлось бы его убить, и я оказал
ась бы в очень неловком положении.
Зейн увидел, что я иду к ним. Я снова надела то же длинное пальто со всем воо
ружением. Леопард махнул мне рукой и улыбнулся. На нем были только блестя
щие черные виниловые штаны в обтяжку и сапоги. Да, и еще кольцо в соске. Не с
тоит забывать украшения.
Женщина смотрела на меня и явно мне не радовалась. Смотрела не враждебно,
но и не дружелюбно. Водитель такси что-то сказал, женщина вынула из карман
а пригоршню банкнот и сунула ему.
Такси отъехало. Вивиан, игрушка Мастера Зверей на время его пребывания в
городе, из машины не вышла. Грегори, брата Стивена с его возрожденной сове
стью, тоже не было. По крайней мере на двух леопардов-оборотней меня обсчи
тали. В чем дело?
Зейн подошел ко мне, будто мы старые друзья.
Ц Я же тебе говорил, Черри, что она наша альфа, наш leoparde lionne. Я же говорил, что он
а нас выручит.
Он упал передо мной на колени. Правая рука у меня была в кармане и сжимала
браунинг, так что ему пришлось удовлетвориться левой. Я достаточно общал
ась с вервольфами и знала, что положение альфы связано с касаниями и ощуп
ываниями. Оборотни, как животные (которыми они иногда бывают), нуждаются в
прикосновениях для уверенности. Так что сопротивляться я не стала, но бр
аунинг с предохранителя сняла.
Зейн взял меня за руку осторожно, даже почтительно. Прижался щекой к кост
яшкам пальцев, покатался лицом по руке, как кот, оставляющий метку подбор
одком. Медленно он лизнул мне тыльную сторону ладони, и я осторожно убрал
а руку. Больших усилий мне стоило не вытереть ее о пальто.
Высокая Ц Черри, насколько я поняла, Ц просто смотрела на меня.
Ц Она спасла не всех нас.
Поразительно низким было ее контральто. Она даже в человеческом виде мур
лыкала.
Ц Где Вивиан и Грегори? Ц спросила я.
Она показала в ту сторону, откуда они приехали.
Ц Там. Все еще там.
Ц Была договоренность, что моих отпустят всех.
Зейн вскочил на ноги так быстро, что у меня сердце замерло, и палец сосколь
знул со скобы на спусковой крючок. Поставив браунинг на предохранитель,
я вынула руку из кармана. Если Зейн будет вокруг меня прыгать, как панковс
кая версия Тигры из «Винни-Пуха», ничего не случится, а так я случайно мог
ла бы спустить курок. Обычно у меня нервы получше.
Ц Мастер Зверей сказал, что всякий, кто хочет признать твое господство, м
ожет уйти, если способен ходить. Но сначала он постарался, чтобы Вивиан и Г
регори ходить не могли.
У меня в животе сжался холодный ком.
Ц То есть?
Ц Когда мы уходили, Вивиан была без сознания. Ц Черри уставилась в земл
ю. Ц Грегори пытался за нами ползти, но был сильно ранен. Ц Она подняла гл
аза, полные слез. Ц Он кричал нам вслед. Молил его не бросать. Ц Сердитым
движением она смахнула слезы. Ц Но я его бросила. Бросила его вопить, пот
ому что больше всего на свете хотела оттуда уйти, даже если это значило бр
осить своих друзей на пытки, смерть и насилие.
Закрыв лицо руками, она зарыдала.
Зейн подошел сзади и обнял ее.
Ц Габриэль тоже нас бы не спас. Она сделала что могла.
Ц Черта с два, Ц сказала я.
Зейн посмотрел на меня, потерся щекой о шею Черри, но глаза его были серьез
ны. Он радовался, что остался жив, но сейчас он не хотел, чтобы я их бросила.

Ц Мне надо позвонить.
Я вошла в дом, и они, помедлив, пошли за мной. Я позвонила Жан-Клоду по тому ж
е номеру. До истинного рассвета оставалось всего несколько секунд, и отс
чет уже шел.
Жан-Клод снял трубку, будто ждал моего звонка.
Ц Oui, ma petite?
Ц Грегори и Вивиан не выбрались. Я думала, ты о них договорился.
Ц Спутники Падмы вынудили его согласиться, но он поставил условие: всяк
ий, кто хочет уйти, должен выйти своими ногами. Я знал, что он собирается сд
елать, но ничего лучшего добиться не мог. Пожалуйста, поверь мне.
Ц Хорошо, но я их не брошу. Если они хотят заниматься крючкотворством, мы
это умеем не хуже.
Ц Что ты хочешь сделать, ma petite?
Ц Я хочу поехать туда и помочь им выйти. Падма не говорил ведь, что они дол
жны выйти без помощи?
Ц Нет. Ц Жан-Клод вздохнул глубоко и протяжно. Ц Ma petite, рассвет уже опасно
близко. Если тебе необходимо это сделать, подожди хотя бы два часа. Этого в
ремени достаточно, чтобы даже самые сильные из нас заснули, но не стоит жд
ать дольше. Я не знаю, сколько сна нужно членам совета. Они могут проснутьс
я очень рано.
Ц Я подожду два часа.
Ц Я пошлю с тобой кого-нибудь из волков. Если Падма будет спать, они могут
быть тебе полезны.
Ц Отлично.
Ц Мне пора.
Телефон затих, и я почувствовала, что солнце вырвалось из-за горизонта. Он
о ощущалось огромной тяжестью, и на миг мне стало трудно дышать, и тело ста
ло весить будто несколько тонн. Ощущение тут же прошло, и я знала, что Жан-К
лод ушел на дневной отдых. Даже с тремя моими метками раньше я ничего подо
бного не ощущала. Я знала, что Жан-Клод защищает меня от того, что могла бы з
аставить меня почувствовать третья метка. Он даже Ричарда защищал. Из на
с троих больше всех знал о метках Жан-Клод. Знал, как их использовать и не и
спользовать, знал, что они на самом деле значат. Уже несколько месяцев ход
я с метками, я не много задавала вопросов. Иногда я думала, что мне не хочет
ся знать ответов. Не хотел их знать и Ричард, если верить Жан-Клоду. Вампир
был с нами терпелив, как родитель с упрямым ребенком.
Черри прислонилась к стене, сложив на животе руки. Под кожаным жакетом у н
ее ничего не было. Глаза ее были насторожены, будто ее часто и неприятно ра
зочаровывали.
Ц Ты собираешься за ними. Почему?
Зейн сидел у ее ног спиной к стене.
Ц Потому что она Ц наша альфа.
Черри покачала головой:
Ц Ты рискуешь собой ради тех, кого ты даже не знаешь? Я признала твое госп
одство, потому что хотела вырваться оттуда, но я в него не верю. Зачем тебе
туда возвращаться?
Я не знала, как ей объяснить.
Ц Они надеются, что я их спасу.
Ц И что?
Ц И то, что я попытаюсь.
Ц Зачем?
Я вздохнула.
Ц Затем... затем, что помню молящие глаза Вивиан и ее избитое тело. Затем, ч
то Грегори кричал и молил вас его не бросать. Затем, что Падма их еще сильн
ее будет мучить, думая, что, делая больно им, он делает больно мне. Ц Я встр
яхнула головой. Ц Сейчас я хочу найти койку и часа два поспать. Вам совет
ую сделать то же самое. Но со мной вы ехать не обязаны. Это дело сугубо добр
овольное.
Ц Я не хочу туда возвращаться, Ц сказала она.
Ц Тогда не надо, Ц ответила я.
Ц А я поеду, Ц сказал Зейн.
Я почти улыбнулась в ответ.
Ц Почему-то я знала, что ты так и поступишь.

26

Я лежала на узкой больничной койке в пустой палате, вечернее платье было
сложено на единственном стуле, ножка которого была просунута в ручку две
ри.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики