демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Ц Их трудно было удержать, даже стражам.
Ц У кого-нибудь есть какие-либо версии, почему это случилось? Ц спросил
а я.
Ц Малкольм думал, что кто-то на них подействовал.
У меня было несколько кандидатов, кто мог бы это сделать, но мы пришли сюда
слушать не мои ответы, а Кэролайн.
Ц У него были предположения, кто именно?
Ц Вы знаете о наших сиятельных гостях? Ц спросила она еще тише, будто бо
ялась произнести вслух.
Ц Если вы о совете вампиров, я с ними виделась.
Она отдернулась, потрясенная.
Ц Виделись? Но даже Малкольм еще с ними не виделся.
Я пожала плечами:
Ц Они выразили свое... почтение сперва Принцу Города.
Ц Малкольм сказал, что они свяжутся с нами, когда будут готовы. Он видел в
их приходе знак, что народ вампиров готов принять истинную веру.
Я не собиралась просвещать ее насчет того, зачем на самом деле совет явил
ся в город. Если Церковь не знает, то ей и не надо.
Ц Я не думаю, что совет уделяет большое внимание религии, Кэролайн.
Ц А зачем бы им еще сюда являться?
Я пожала плечами:
Ц У совета свои соображения.
Видите: не ложь. Таинственность Ц да, но не ложь.
Она вроде бы приняла такой ответ. Может, привыкла к таинственности.
Ц А зачем совету причинять нам вред?
Ц Может быть, они не считают это вредом.
Ц Если пожарные спустятся вниз спасать молодых, а те проснутся без стра
жа... Ц Она подтянула ноги к груди, обхватив руками колени. Ц Они встанут
упырями, зверями, лишенными разума, пока не получат еды. До того, как они пр
идут в себя, могут погибнуть люди.
Я тронула ее за плечо:
Ц Вы их боитесь?
Никогда не встречала человека из этой церкви, который боялся бы вампиров
. Тем более если этот человек Ц связная, дающая кровь.
Она опустила вырез топа так, что стали видны кончики небольших грудей. На
бледной коже одной груди виднелись следы, более похожие на укус собаки, ч
ем вампира. Вокруг укуса налился здоровенный синяк, будто вампира оттащи
ли сразу, как только он начал сосать.
Ц Джайлсу пришлось его от меня оттаскивать. Укрощать. А я видела его лицо
и знаю, что, если бы Джайлса там не было, он бы меня убил. Не чтобы обратить и
ли соединиться, а просто потому, что я Ц еда.
Она натянула топ на рану и снова охватила руками колени, дрожа на июльско
м солнце.
Ц Как давно вы в церкви, Кэролайн?
Ц Два года.
Ц И за все это время сейчас испугались впервые?
Она кивнула.
Ц Значит, они очень следили за собой в вашем присутствии.
Ц Что вы имеете в виду?
Я разогнула левую руку, показывая шрамы.
Ц Вот этот холм соединительной ткани на сгибе Ц это меня грыз вампир. Он
мне сломал руку. Повезло, что я еще могу ею двигать.
Ц А это? Ц Она коснулась следов когтей, уходивших от локтя вниз.
Ц Ведьма-оборотень.
Ц А ожог в виде креста?
Ц Люди с укусами вроде вас решили, что забавно будет заклеймить меня кре
стом. Просто забавлялись, пока их Мастер не встал ночью.
У нее глаза вылезали на лоб.
Ц Но в Церкви вампиры не такие. Мы Ц не такие.
Ц Все вампиры такие, Кэролайн. Одни умеют сдерживаться лучше, другие хуж
е, но все они питаются от людей. Трудно всерьез уважать кого-то, кто являет
ся едой.
Ц Но вы же... вы же с Принцем Города... И про него вы так же думаете?
Я ответила не сразу, но честно:
Ц Иногда.
Она замотала головой:
Ц Я думала, будто знаю, чего хочу. Что хочу делать целую вечность. А теперь
я ничего не знаю. Я совсем... совсем растерялась.
Из больших глаз покатились слезы.
Я обняла ее за плечи, и она прильнула ко мне, вцепилась маленькими, тщатель
но раскрашенными пальчиками. Плакала она беззвучно, только прерывистое
дыхание ее выдавало.
Я оставила ее плакать.
Если я отведу шестерых ребят-пожарников в темноту подвала и шесть новых
вампиров встанут упырями, то кончится либо смертью пожарных, либо мне пр
идется убивать вампиров. Куда ни кинь, а хорошего выхода нет.
Надо узнать, живы ли вампиры, нужен какой-то над ними контроль. Если совет
порождает эти проблемы, возможно, он и поможет их решить. Когда злобные ва
мпиры приезжают в наш город убивать меня, я обычно не обращаюсь к ним за по
мощью. Но здесь речь идет о спасении вампиров, а не людей. Совет вполне мож
ет помочь. Может, и не захочет, но спросить Ц не беда. Ладно, согласна, здесь
просьба вполне может обернуться бедой.

43

Даже по телефону я поняла, что Жан-Клод шокирован моей идеей обратиться к
совету за помощью. Скажем так, догадалась. Он в буквальном смысле потерял
дар речи. Впервые на моей памяти.
Ц А почему нельзя их попросить?
Ц Они Ц совет, mа petite, Ц сказал он почти с придыханием от обилия эмоций.
Ц Вот именно. Они Ц лидеры вашего народа. Лидерство Ц это не только при
вилегии. У него есть своя цена.
Ц Скажи это своим вашингтонским политикам в трехтысячедолларовых кос
тюмах, Ц ответил Жан-Клод.
Ц Я же не говорю, что мы лучше. Это к делу не относится. Они создали эту про
блему. И могут, черт побери, помочь ее решить... Ц У меня мелькнула неприятн
ая мысль. Ц Если они не создали ее намеренно.
Он испустил долгий вздох.
Ц Нет, mа petite, они создали ее не намеренно. Я не сразу понял, что это происходи
т с другими.
Ц А почему наших вампиров не трогают?
Думаю, он засмеялся.
Ц Наших, mа petite?
Ц Ты меня понимаешь.
Ц Да, mа petite, понимаю. Наших я защитил.
Ц Не пойми меня неправильно, но я удивлена, что у тебя хватило силы защит
ить свой народ от совета.
Ц Честно говоря, mа petite, я тоже удивлен.
Ц Значит, ты теперь сильнее Малкольма?
Ц Создается такое впечатление, Ц спокойно ответил он.
Я на миг задумалась.
Ц Но зачем ранний подъем? Зачем усиленный голод? Зачем совету это могло б
ыть нужно?
Ц Им это не нужно, mа petite. Это просто побочный эффект их присутствия.
Ц Объясни, Ц попросила я.
Ц Само их присутствие дает незащищенным вампирам новые силы: ранний по
дъем, быть может, и другие таланты. Чудовищный аппетит и отсутствие контр
оля у младших вампиров может значить, что совет решил не питаться на моей
территории. Я знаю, что Странник умеет брать энергию у младших вампиров, н
е овладевая ими.
Ц То есть он присваивает часть крови, которую пьют они?
Ц Oui, ma petite.
Ц А остальные Ц питаются?
Ц Если у всех членов церкви возникают подобные трудности, то я думаю, что
нет. Я думаю, что Странник нашел способ черпать энергию для них для всех, х
отя не могу себе представить, как Иветта может ночь прожить, никому не при
чинив боли.
Ц У нее есть Уоррик...
Тут я сообразила, что сейчас представляется возможность рассказать Жан-
Клоду о дневной экскурсии Уоррика и его предупреждении. Жан-Клод просну
лся, когда я была в госпитале среди оборотней. С тех пор я только и занимал
ась чрезвычайными событиями.
Ц Уоррик приходил тебя навестить во время твоего дневного отдыха.
Ц В каком смысле, mа petite?
Я рассказала все как было.
Он замолчал, и только легкое дыхание говорило, что он еще здесь. Наконец он
сказал.
Ц Я знал, что Иветта набирает силу посредством своего Мастера, но не знал
, что она угнетает способности Уоррика. Ц Он вдруг рассмеялся. Ц Может, п
оэтому и я не знал, что я Мастер вампиров, когда в первый раз предстал пере
д советом. Может быть, мой Мастер тоже не давал расцвести моим способност
ям.
Ц Предупреждение Уоррика меняет наши планы? Ц спросила я.
Ц Мы обязаны явиться на официальную часть, mа petite. Если мы откажемся платит
ь цену за твоих леопардов, то дадим Падме и Иветте тот самый повод вызвать
нас, который им нужен. Нарушение данного слова Ц это у нас практически не
простительный грех.
Ц Я нас всех подставила, Ц сказала я..
Ц Oui, ma petite, но ты такая, как ты есть, и потому не могла поступить иначе. Уоррик
Ц Мастер вампиров, кто бы мог подумать? Он так долго был игрушкой у Иветты
!
Ц Как долго? Ц спросила я.
Жан-Клод помолчал секунду-другую, потом ответил:
Ц Он был рыцарем Крестового похода, ma petite.
Ц Какого именно? Их было несколько.
Ц Приятно говорить с человеком, знающим свою историю, ma petite. Но ты была рядо
м с ним. Каков его возраст?
Я прикинула:
Ц Девятьсот лет плюс-минус сколько-то.
Ц А это значит?
Ц Не люблю наводящих вопросов, Жан-Клод. Первый Крестовый поход был в ко
нце одиннадцатого века.
Ц Совершенно верно.
Ц Значит, Иветта старше его.
Ц Ты знаешь ее возраст?
Ц Ей примерно тысяча лет. Но какая-то это хилая тысяча. Я видала вампиров
ее возраста, и они меня пугали до дрожи. А она Ц нет.
Ц Да, Иветта страшна, но не возрастом и не силой. Она может прожить до конц
а света и Мастером среди нас никогда не станет.
Ц И это свербит у нее в заднице, Ц сказала я.
Ц Грубо, но очень точно сказано, mа petite.
Ц Я собираюсь просить Странника о помощи.
Ц Мы выторговали у них всю помощь, которую могли, mа petite. He залезай к ним в дол
ги еще дальше. Я тебя умоляю.
Ц Ты никогда ни о чем не умолял.
Ц Тогда послушайся меня, mа petite. He делай этого.
Ц Я не собираюсь торговаться.
Он испустил долгий вздох, будто затаил раньше дыхание.
Ц Это хорошо, mа petite, это очень хорошо.
Ц Я собираюсь просто попросить.
Ц Ма petite, ma petite, что я тебе только что сказал?
Ц Послушай, мы собираемся спасти вампира, который там живет, а не человек
а. Вампиры в этой стране узаконены. Это значит не только то, что у тебя есть
привилегии. У них есть цена. Или должна быть.
Ц Ты хочешь взывать к чувству справедливости совета?
Жан-Клод не пытался скрыть недоверчивой интонации. Он даже на ней играл.

В такой формулировке это звучало глупо, но...
Ц Совет частично виноват в том, что случилось.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики