науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


74
Джеймс Боллард: «Затонув
ший мир»


Джеймс Боллард
Затонувший мир




«Боллард Д. Затонувший мир: Авторский сборник»: Нижкнига; 1994
ISBN 5-87645-002-2
Оригинал: James Graham Ballard, “The Drowned World”, 1962

Аннотация

Один из самых красивых романов
Джеймса Грэма Болларда, посвященных гибели человеческой цивилизации. Г
лобальное потепление: влажная тропическая жара, огромное багровое солн
це, повисшее над горизонтом, гигантские рептилии, неторопливо проплываю
щие по затопленным улицам давно обезлюдивших мегаполисов...
У британцев богатая традиция в области создания романов-катастроф, от Г
ерберта Уэллса до наших дней. Боллард Ч один из самых сильных английски
х авторов, отдавших должное этой теме.

Джеймс Боллард
Затонувший мир

1. НА БЕРЕГУ В ОТЕЛЕ «РИЦ»

Скоро станет слишком жарко. Глядя с балкона отеля в начале девятого часа
утра, Керанс следил за солнечным диском, поднимавшимся сквозь густую рощ
у хвощей над крышами заброшенного универмага к востоку от лагуны. Даже с
квозь толщу оливково-зеленых листьев безжалостная сила солнечных луче
й вызывала болезненное ощущение. Отраженные лучи ударяли по обнаженной
коже груди и плеч, вызывая первый пот; пришлось надеть тяжелые защитные о
чки. Солнечный диск больше не был очерченной сферой; он превратился в шир
окий растянутый эллипс, двигавшийся по восточной части горизонта, как ог
ромный огненный мяч, его отражение превратило мертвую свинцовую поверх
ность лагуны в сверкающее медное поле. К полудню, менее чем через четыре ч
аса, вода будет казаться горячей.
Обычно Керанс вставал в пять и отправлялся сразу на биологическую испыт
ательную станцию, где работал четыре-пять часов, прежде чем жара станови
лась невыносимой, однако сегодня ему очень не хотелось покидать прохлад
ные, защищенные воздушным занавесом помещения отеля. Он пробел нескольк
о часов до завтрака в одиночестве, написав шестистраничное вступление в
свой дневник, умышленно откладывая уход, пока полковник Риггс не проедет
мимо отеля на своем патрульном катере: тогда будет уже слишком поздно ид
ти на станцию. Полковник всегда готов был поддержать часовую беседу, осо
бенно подогретый несколькими порциями аперитива, и когда он покинет оте
ль, полный мыслями о предстоящем ленче на базе, будет уже не менее одиннад
цати тридцати.
Однако сегодня почему-то Риггс задерживался. По-видимому, он предпринял
более дальний рейс по соседним лагунам, а может быть, ждал Керанса на испы
тательной станции. Вначале Керанс подумал, что можно попробовать связат
ься с Риггсом по радиопередатчику, настроенному на волну отряда, но пото
м вспомнил, что батареи давно сели, а сам передатчик погребен под грудой к
ниг.
Наклонившись над перилами балкона Ч стоячая вода десятью этажами ниже
отражала его худые угловатые плечи и вытянутый профиль Ч Керанс следил
за одним из бесчисленных тепловых вихрей, мчавшихся через рощу хвощей, о
каймлявшую берег лагуны. Задержанные окружающими зданиями и огражденн
ые от смешивания слоев, «карманы» воздуха внезапно разогревались и устр
емлялись вверх, на их месте давление резко понижалось. За несколько секу
нд облака пара, висящие над поверхностью воды, рассеивались, и разражалс
я миниатюрный торнадо, ломавший 60-футовые деревья, как спички. Затем, такж
е внезапно, порыв прекращался, и огромные колоннообразные стволы падали
друг на друга в воду, как вялые аллигаторы.
Керанс говорил себе, что разумнее было бы остаться в отеле: порывы происх
одили все чаще, по мере того как росла температура; но он знал, что главной
причиной его нежелания выходить было признание того, что делать особенн
о нечего. Биологическое картографирование превратилось в бесцельную и
гру; на линиях, нанесенных двадцать лет назад, неожиданно обнаруживалась
совершенно новая флора; и он был уверен, что никто в Кемп Берд, в Северной Г
ренландии, не побеспокоится зарегистрировать его доклады, тем более про
читать их.
Действительно, однажды старый доктор Бодкин, помощник Керанса по станци
и, включил в доклад рассказ одного из сержантов полковника Риггса. Тот бы
л свидетелем появления большого ящера со спинным плавником, напоминавш
им парус; этот ящер, плававший в одной из лагун, в точности походил на пели
козавра Ч ископаемое пресмыкающееся из ранних пенсильванских отложен
ий. Если бы его доклад по достоинству оценили Ч а он означал возвращение
эры гигантских рептилий, Ч то тут немедленно появилась бы армия эколог
ов в сопровождении армейских отрядов с тактическим атомным оружием и пр
иказом не допускать распространения ящеров дальше чем на двадцать узло
в. Но кроме обычного подтверждения, что доклад получен, ничего не последо
вало. Возможно, специалисты в Кемп Берд были слишком уставшими даже для т
ого, чтобы рассмеяться.

В конце месяца Риггс и его небольшой сдерживающий отряд завершит обслед
ование города (Керанс спрашивал себя, какой это город: Париж? Лондон?) и отп
равится на север, буксируя за собой испытательную станцию. Керансу трудн
о было представить себе, что придется покинуть эти помещения под крышей
отеля, где он жил последние шесть месяцев. Репутация «Рица», как признава
л Керанс, была вполне заслуженной: ванная комната, например, с ее черными м
раморными бассейнами и позолоченными кранами и зеркалами напоминала а
лтарь большого собора. Керансу нравилось думать, что он был последним по
стояльцем отеля; он понимал, что заканчивается определенный период его ж
изни Ч одиссея по затопленным городам юга скоро закончится с возвращен
ием в Кемп Берд с его жесткой дисциплиной, и это будет прощанием с долгой и
блестящей историей отеля.
Он был прикомандирован к отряду Бриггса в день отъезда и принял это назн
ачение с удовольствием: хотелось сменить свой тесный закуток среди лабо
раторных столов испытательной станции на простор высоких комнат отеля.
Ему нравилась роскошная парчовая обивка стен, нравились бронзовые стил
изованные статуи в коридорных нишах Ч он воспринял их как естественное
обрамление своего нового образа жизни; он смаковал утонченную атмосфер
у меланхолии, пронизывавшую эти останки цивилизации, теперь уже фактиче
ски исчезнувшей. Слишком много других зданий вокруг лагуны затянуло ило
м, и теперь только «Риц» стоял в гордом одиночестве на западном берегу, и е
го великолепие не портили даже ростки синей плесени на коврах в коридора
х, хранивших достоинство XIX столетия.
Помещения были предназначены для известного миланского банкира, богат
о украшены и великолепно оборудованы. Воздушные занавесы, охранявшие от
жары, все еще хорошо функционировали, хотя нижние шесть этажей отеля скр
ылись под водой, стены начали трескаться, а 250-амперная установка кондици
онера работала безостановочно. Хотя помещение пустовало уже десять лет,
сравнительно немного пыли собралось на каминах и позолоченных столика
х, а три фотографии на покрытом крокодиловой кожей письменном столе Ч с
ам банкир, его лоснящаяся, упитанная семья и, наконец, еще более лоснящеес
я 40-этажное здание конторы Ч были вполне различимы. К счастью для Керанс
а, его предшественник покинул отель в спешке, и буфеты и гардеробы были на
биты сокровищами: одеждой, украшенными слоновой костью теннисными раке
тками, а в коктейль-баре находились достаточные запасы виски и бренди.
Гигантский комар-анофелес, похожий на летающего дракона, пролетел мимо
его лица, опустился и скрылся за выступом здания в том месте, ~ где был прич
ален катамаран Керанса. Солнце все еще не вышло из-за деревьев на восточн
ом берегу лагуны, но утренняя жара уже выгоняла огромных отвратительных
насекомых из их убежищ в покрытых мхом стенах отеля. Керанс вынужден был
укрыться за проволочной сеткой. В свете раннего утра странная траурная к
расота нависла над лагуной; мрачные зелено-черные листья хвощей, пришел
ьцев из триасовой эпохи, и полузатонувшие белые каркасы зданий XX столети
я все еще отражались вместе в темном зеркале воды Ч два мира, по-видимому
, встретившиеся в какой-то точке времени. Эта иллюзия моментально пропад
ала, как только гигантский водяной паук разбивал маслянистую поверхнос
ть воды в ста футах внизу.
В отдалении, где-то за затонувшим остовом большого строения готического
стиля в полумиле к югу, взревел мотор и поднял небольшую волну. Керанс уше
л с балкона, закрыл за собой проволочную дверь и пошел в ванную бриться. Во
допровод давно не действовал, но Керанс расчистил плавательный бассейн
на крыше и провел оттуда трубу через окно.
Хотя Керансу было уже около сорока и борода его побелела от радиоактивно
го фтора, содержащегося в воде, черные волосы и сплошной загар желтовато-
коричневого цвета делали его на десять лет моложе. Хроническое отсутств
ие аппетита и новые разновидности малярии, иссушившие кожу на скулах, пр
идали его лицу аскетическое выражение. Бреясь, он критически осматривал
свое лицо, ощупывая пальцами натянутую кожу, массируя мускулы Ч черты л
ица его и мускулатура постепенно менялись, как бы проявляя скрывавшегос
я в нем другого человека. Несмотря на этот самоанализ, он чувствовал себя
более спокойно и уравновешенно, чем раньше, а холодные голубые глаза смо
трели на него из зеркала с ироническим отчуждением. Полуосознанное погр
ужение в обычный мир, с его ритуалами и обычаями, прошло. Если он и теперь д
ержался в стороне от Риггса и его людей, это вызывалось скорее стремлени
ем к удобствам, чем человеконенавистничеством.
Выйдя из ванны, он выбрал из груды одежды, оставленной банкиром, кремовую
шелковую рубашку и брюки с ярлыком Цюриха.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики