ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Если отказаться от кредита, то похороны грозили съесть все оставшиеся по
сле мамы деньги. Однако я относилась к долгам с предубеждением. Я видела, ч
то случалось с теми, кто начинал медленно, но верно скатываться в эту проп
асть. Выкарабкаться из нее чаще всего уже не удавалось. Мы жили в Техасе, г
де не существовало какой бы то ни было социальной защиты, которая позвол
ила бы нам как-то сводить концы с концами. Единственная страховка Ц это р
одня. Но я была слишком горда, чтобы разыскивать каких-то неизвестных род
ственников, совершенно чужих мне людей, и обращаться к ним за подаянием. Я
поняла, что хоронить маму нужно на те скудные средства, которые у меня был
и, и от этой мысли в горле у меня защипало, а глаза обожгло слезами.
Я сказала мистеру Фергусону, что мама не ходила в церковь, а стало быть, по
хороны нужны нерелигиозные.
Ц Нерелигиозных похорон быть не может, Ц возразила мисс Марва и от шока
, вызванного моими словами, внезапно перестала плакать. Ц В Уэлкоме тако
го не бывает.
Ц Тебя это удивит, Марва, Ц сказал мистер Фергусон, Ц но у нас в городе ес
ть атеисты. Просто они не трезвонят об этом на всех перекрестках. Иначе их
дома станут осаждать протестанты-фундаменталисты с горшками бегоний и
кексами.
Ц Неужто ты стал безбожником, Артур? Ц удивилась мисс Марва, на что мист
ер Фергусон улыбнулся:
Ц Нет, мэм. Но я пришел к заключению, что некоторым лучше остаться неспас
енными.
Обговорив все важные моменты маминых атеистических похорон, мы перешли
в демонстрационный зал, где в несколько рядов стояли гробы общим числом
штук тридцать. Мне и в голову не приходило, что выбор окажется так велик. М
ожно было выбирать не только материал для изготовления гроба, но даже об
ивку Ц бархат или шелк почти любого цвета. Узнав, что на выбор предлагают
ся даже разные по жесткости матрасы для постели гроба, я вконец лишилась
присутствия духа. Как будто для покойника это имеет какое-то значение.
Более элегантные гробы, например дубовый, во французском провинциально
м стиле, ручной отделки, или стальной под бронзу с расшитым подголовнико
м, стоили по четыре-пять тысяч долларов. Гроб в дальнем углу зала оказался
самым ярким. Это было что-то невообразимое Ц расписанный вручную пейза
жами в духе Моне с водоемами, мостиком и цветами, в желтых, синих, зеленых и
розовых тонах. Внутри лежала стеганая постель из голубого шелка с подушк
ой и покрывалом в тон.
Ц Красота, правда? Ц спросил мистер Фергусон, робко улыбаясь. Ц Один из
наших поставщиков в этом году начал продвигать художественные гробы. Бо
юсь, только, на вкус жителей нашего маленького городка они уж чересчур за
тейливы.
Я захотела такой маме. Пусть он на вид чертовски вульгарный и претенциоз
ный, пусть под землей на глубине в шесть футов его никто не увидит, мне не б
ыло до этого дела. Если спать вечным сном, то на шелковых подушках в уедине
нном саду, скрытом под землей.
Ц Сколько он стоит? Ц спросила я.
Мистер Фергусон надолго задумался, а когда ответил, голос его прозвучал
очень тихо:
Ц Шесть тысяч пятьсот, мисс Джонс.
Я могла позволить себе потратить, наверное, только десятую долю этой сум
мы.
У бедных людей выбор в жизни невелик, и обычно об этом редко задумываешьс
я. Просто стремишься получить лучшее из того, что возможно, а если придетс
я, то обходишься без этого и надеешься, что, Бог даст, ты не будешь стерт с ли
ца земли какой-то неподвластной человеку силой. Но случаются моменты, ко
гда становится больно от бессилия, когда чего-то хочешь всем своим сущес
твом и знаешь, что никогда не сможешь этого получить. Вот и я, выбирая гроб
маме, чувствовала то же. И восприняла это как предзнаменование грядущего
. Дом, брекеты и одежда для Каррингтон, образование Ц все, что поможет нам
ползти по глубокой траншее между белой голытьбой и средним классом, треб
овало денег больше, чем я в состоянии была заработать. Не знаю, почему я ни
когда раньше, при жизни мамы, не понимала серьезности своего положения. П
очему я жила так беспечно и легкомысленно? К горлу подкатила дурнота.
На негнущихся ногах я последовала за мистером Фергусоном туда, где стоял
и гробы эконом-класса, и выбрала лакированный экземпляр из соснового де
рева с обивкой из белой тафты за шестьсот долларов. Потом мы вернулись к р
яду памятников и надгробных камней, и я присмотрела на мамину могилу бро
нзовую прямоугольную табличку. Я поклялась себе, что когда-нибудь я заме
ню ее большим мраморным памятником.
Как только по городу распространилась новость о нашем горе, во всех дома
х заработали плиты. Даже незнакомые нам люди и те, с которыми мы поддержив
али лишь шапочное знакомство, приносили к нам в фургон какую-нибудь запе
канку, пирог или кекс. Все свободные места Ц кухонные стойки, столы, холод
ильник и плита Ц были завалены свертками из фольги. Похороны в Техасе Ц
время извлекать на свет лучшие рецепты. Многие привязывали их к целлофан
у или фольге, в которые были завернуты их подношения, чего в других случая
х не делают, но я догадывалась, что все как один решили оказать мне всю воз
можную помощь. Ни один из рецептов не содержал более четырех-пяти ингред
иентов, все продукты при этом были простые, вроде тех, что часто использую
тся в качестве ингредиентов в домашней выпечке для благотворительных р
аспродаж или для приготовления блюд для потлаков. Кукурузный пирог тама
ле, кекс, жаркое «Ранчо Кинга», салат-желе.
Я очень жалела, что нам досталось столько продуктов в то время, когда я был
а не в состоянии есть. Я собрала карточки с рецептами, спрятала их в крафто
вый пакет на будущее, а большую часть еды отнесла Кейтсам. Впервые я радов
алась сдержанности мисс Джуди. Я знала: как бы она ни сочувствовала, она ни
когда не даст волю своим эмоциям.
Видеть семью Харди без него, когда я так в нем нуждалась, было тяжело. Хоте
лось, чтобы Харди приехал и спас меня, чтобы он позаботился обо мне. Хотело
сь, чтобы он крепко обнял и дал выплакаться на его плече. Однако мисс Джуди
, отвечая на мой вопрос, сказала, что вестей от него еще не приходило: перво
е время ему будет некогда писать или звонить.
Слезы облегчения пришли лишь на вторую ночь после маминой смерти. Мы с Ка
ррингтон забрались в постель, и я прижалась к ее крошечному крепкому тел
ьцу. Она тоже прильнула ко мне во сне и вздохнула, как вздыхают только мале
нькие дети. Этот вздох сломал печать на моем сердце.
Каррингтон в свои два года не знала, что такое смерть. Ее непоправимость б
ыла ей непонятна, и она все продолжала допытываться, когда вернется мама,
а когда я пустилась объяснять ей про небеса, она слушала, ничего не понима
я, и в конце концов перебила, попросив фруктового мороженого. Я лежала, обн
имая ее, полная тревожных мыслей о нашем будущем. Вдруг появится какой-ни
будь социальный работник и отнимет у меня Каррингтон, а что делать, если о
на серьезно заболеет, и как подготовить ее к жизни, когда я сама так мало з
наю?
За всю свою жизнь я не оплатила еще ни одного счета. Я не знала, где наши соц
иальные карты. И боялась, что у Каррингтон о маме не сохранится никаких во
споминаний. Лишь подумав о том, что мне не с кем будет вспомнить маму, я поч
увствовала, как из глаз у меня начинают катиться слезы. Они все лились и ли
лись, пока я не разрыдалась и не ушла в ванную. Там я налила себе воды, села в
нее, держа спину прямо, и, как ребенок, продолжала плакать, роняя слезы в во
ду, пока ко мне не пришло тупое спокойствие.

Ц Тебе нужны деньги? Ц без обиняков, напрямик спросила Люси, наблюдая, к
ак я одеваюсь на похороны. Она согласилась посидеть с Каррингтон, пока я н
е вернусь с похорон. Ц Мы можем тебе одолжить. А папа говорит, в ломбарде е
сть работа на неполный рабочий день.
Первые дни после маминой смерти я без Люси не справилась бы. Она спросила,
может ли она чем-нибудь мне помочь, я ответила «нет», но она не обратила на
это внимания и все равно приступила к действию. Она настояла на том, чтобы
я оставила у них Каррингтон на один день, таким образом давая мне возможн
ость спокойно сделать все необходимые звонки и прибраться в доме.
В следующий раз Люси пришла ко мне с матерью, и они сложили все мамины вещи
в картонные коробки. Сама бы я не смогла этого сделать. Мамина любимая кур
тка, ее белое платье в цветочек с запахом, синяя блузка, газовый розовый ша
рфик, которым она завязывала волосы, Ц все это и многое другое хранило в к
аждой своей складочке массу воспоминаний. По ночам я стала надевать мами
ну еще не выстиранную футболку. От нее пахло мамой и ее духами «Роса юност
и» oт Эсте Лаудер. Я не знала, как сделать, чтобы запах не выветрился. Придет
время, когда мне захочется еще раз почувствовать дыхание маминого запах
а, но аромат уже исчезнет, он останется только в моей памяти.
Люси с матерью унесли одежду в камеру хранения, и отдали мне ключ. Миссис Р
ейз сказала, что ломбард будет оплачивать хранение помесячно и что я мог
у держать там все, что угодно и сколько угодно.
Ц Ты сможешь работать, когда захочешь, Ц не отставала Люси.
В ответ на ее предложение работать неполный рабочий день я отрицательно
покачала головой. Надобности в таком работнике, я была уверена, у них в лом
барде нет, и они предложили это, желая поддержать меня. И хотя я была им бла
годарна за их добросердечие больше, чем они могли бы предположить, я знал
а, что дружба живет дольше, когда друзей не эксплуатируешь.
Ц Поблагодари от меня родителей, Ц сказала я, Ц но я, пожалуй, поищу како
е-нибудь место на полный день. Хотя еще не решила, что делать.
Ц Я всегда говорила, что тебе следует идти на курсы косметологов. Из тебя
выйдет классный стилист по прическам. Я так и вижу тебя в будущем владели
цей собственного салона.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики