ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Продолжить ему помешали руководители спасательных партий, которые яви
лись к капитану с докладами. Один из вертолетов был обстрелян, людям, кото
рые работали в городе, велено было не покидать его. Приказ исходил лично о
т имперского представителя и предписывал убивать всех, кто попытается б
ежать. Однако между этланскими полицейскими и мониторами существовала
если не дружба, то уважение, и потому этлане нарочно целились поверх голо
в.
Ц Да, хуже некуда, Ц проговорил Стиллмен. Ц Мне кажется, в том, что произ
ошло с кораблем Лонвеллина, а также во всех смертях и разрушениях обвиня
т не кого-нибудь, а нас. Наши поступки будут намеренно искажены и нас назо
вут злодеями. И готов поспорить, после нашего отлета на Этле вспыхнут нов
ые эпидемии, что, разумеется, поставят в вину тоже нам! Ц Он выругался и пр
ибавил:
Ц Вы знаете, как в Империи смотрят на Этлу. Бедная, несчастная сестра-гор
емыка и гадкие чужаки, которые осмелились причинить ей зло…
Слушая майора, Конвей снова вспотел. Он пришел к своим выводам, обобщив вс
е известные медицинские сведения, и занимал его только медицинский аспе
кт, поэтому ни о чем другом он какое-то время просто не мог думать. Но тепер
ь…
Ц Это же война! Ц воскликнул он.
Ц Верно, Ц согласился Стиллмен, Ц и, быть может, имперскому правительс
тву именно того и надо. Судя по тому, что они творят с Этлой, Империя прогни
ла до основания. Через несколько десятилетий она, возможно, распадется, и
вряд ли кто о том пожалеет. А чтобы объединить разваливающуюся Империю, н
ет ничего лучше войны, причем войны якобы за справедливость. Если они не н
апортачат, то их Империя просуществует ещё сотню лет.
Конвей ошарашенно покачал головой.
Ц И как я не догадался, Ц пробормотал он. Ц Если бы мы открыли глаза этл
анам…
Ц Не корите себя, доктор, Ц перебил капитан, Ц без вас мы бы до сих пор то
рчали на той планете. А открывать глаза нужно не только этланам, но и всем
остальным, иначе это гиблая затея…
Ц Говорит старший артиллерист, Ц раздался голос из динамика. Ц Сэр, мы
засекли след в секторе двенадцать-тридцать один. Сейчас передадим изобр
ажение на экран пять. Судя по излучению, объект прикрывается противораке
тным щитом и использует радар. Распоряжения, сэр?
Вильямсон взглянул на пятый экран.
Ц Первыми не начинайте, Ц проговорил он и вновь вернулся к Стиллмену с
Конвеем. Его твердый, спокойный голос был голосом старшего офицера, кото
рый принимает на себя и несет полную ответственность, который советует п
одчиненным не волноваться, ибо он Ц с ними.
Ц Не стоит так переживать, господа, Ц сказал капитан. Ц Угроза галакти
ческой войны существовала всегда, и к отражению её готовились. По счасть
ю, у нас достаточно времени, чтобы развернуть наши боевые порядки. С прост
ранственной точки зрения Империя Ц этакий крошечный сгусток миров, а Фе
дерация охватывает половину галактики. Наша задача Ц обшарить звездно
е скопление, где обитаемые планеты имеются у одного солнца из пяти. По сра
внению с Империей мы в выигрышном положении, ибо они могут найти нас не ра
ньше, чем года через три, и то, сели им повезет, а если нет Ц то лет через два
дцать. Повторяю, времени у нас достаточно.
Конвея его выкладки отнюдь не убедили. По-видимому, капитан заметил это и
принялся отвечать на ещё не прозвучавшие вопросы.
Ц Да, им может помочь наш агент. Он может по доброй воле, поскольку не знае
т о конфликте, поведать им о Федерации, об организации и силе Корпуса мони
торов. Но ведь он медик, следовательно, его сведения заведомо будут непол
ными или неточными, и Империя, сделав ставку на него, здорово просчитаетс
я. Узнать же наше местонахождение они смогут, лишь захватив в плен навига
тора или звездолет, на котором не позаботились уничтожить карты, а проти
в подобного исхода мы, уверяю вас, примем все меры предосторожности. Наши
агенты имеют гуманитарное или медицинское образование. Их познания в ас
тронавигации равны нулю. Разведочные корабли, которые доставляют их к ме
сту назначения, немедленно возвращаются на базу, как того требуют правил
а безопасности. Так что проблема, конечно, серьезная, но с решением её можн
о не торопиться.
Ц Разве? Ц поинтересовался Конвей.
Вильямсон и Стиллмен воззрились на него, пристально и настороженно, слов
но он был бомбой, которая, взорвавшись полчаса назад, похоже, собирается п
овторить свое выступление. Конвей даже пожалел их за то, что им предстоял
о разделить с ним страх и беспокойство, которые пока снедали только его о
дного. Он облизал губы и произнес негромко, но внятно:
Ц Что касается меня, то я знать не знаю координат Тралты, Илленсы, Земли и
ли той земной колонии, где родился. Однако есть такой набор цифр, который и
звестен и мне, и любому другому врачу в нашем секторе. Координаты госпита
ля! По-моему, у нас совсем нет времени.

12

Единственное, что Конвей сделал полезного на пути от Этлы к госпиталю, эт
о то, что он налег на сон. Правда, сны его настолько часто омрачались кошма
рными видениями грядущей войны, что приятнее было бы не спать вообще. Пер
иоды, когда бодрствовал, он проводил в дискуссиях с Вильямсоном, Стиллме
ном и прочими старшими офицерами «Веспасиана».
Вильямсон, судя по всему, пребывал под впечатлением событий последнего п
олучаса на Этле и обращался к Конвею за советом по всякому поводу, хотя чт
о мог понимать врач, даже такой опытный, в разведке, тыловом обеспечении и
маневрах космофлота?
Однако беседы проходили интересно и напоминали Конвею его сны Ц были ка
кими угодно, но только не приятными.
Полковник Вильямсон утверждал, что завоевательная галактическая война
Ц сущий бред, а вот обыкновенная война на уничтожение Ц штука несложна
я и в ней могут участвовать все, у кого в достатке сил и кого не пугает мысл
ь об убийстве разумных существ. Сил у Империи хватает, а что до страха, то К
орпусу мониторов ещё предстоит вселить его в сердца обитателей сорока т
рех имперских миров.
Если бы позволяло время, агенты Корпуса могли бы проникнуть в Империю. Мо
ниторам известно было местонахождение одной из планет, а поскольку межд
у ней и остальными поддерживалась постоянная связь, они быстро определи
ли бы координаты других. Собрали бы необходимые сведения и… Работа подра
зделения пропаганды Корпуса никогда не вызывала нареканий. В подобной с
итуации, когда противник не стесняется прибегать к откровенной лжи, мони
торы наверняка позаимствовали бы его уловки. По своей сути Корпус являлс
я полицейским формированием, в обязанности которого входило не столько
ведение войны, сколько обеспечение мира. А раз он был полицейским формир
ованием, свобода его действий ограничивалась теми последствиями, котор
ые могли затронуть невиновных Ц в данном случае подданных Империи нара
вне с населением Федерации.
Вот почему планом по подрыву Империи следовало воспользоваться, хотя он
вряд ли мог принести какие-либо результаты до первой стычки. Вильямсон и
скренне надеялся Ц точнее, молился, чтобы было так, Ц что агент, угодивш
ий в руки Империи, не знает, а потому не сможет раскрыть врагу координат го
спиталя. Полковник был реалистом и отдавал себе отчёт в том, что если аген
ту что-либо известно, это «что-либо» рано или поздно из него извлекут. Одн
ако даже при самом неблагоприятном исходе Империя узнает лишь местопол
ожение госпиталя, а значит, оборонять придется только его, если, правда, им
ператору не взбредет в голову разослать свой флот по галактике в поисках
миров Федерации Ц на что мониторы в определенной степени рассчитывали.

Конвей пытался не думать о том, что произойдет, когда у госпиталя появятс
я мобильные вражеские силы.
За несколько часов до тревоги Корпус получил очередной доклад агента, ко
торый сейчас находился в имперской столице. Первому на то, чтобы достичь
Этлы, понадобилось девять дней, зато второй, с пометкой «Совершенно секр
етно», дошел за восемнадцать часов.
Агент сообщал, что в метрополии к инопланетянам относятся терпимее, чем
на Этле и на прочих планетах. Жители столицы считают себя космополитами,
и порой на улице можно нос к носу столкнуться с инопланетянином. Однако п
о целому ряду признаков можно заключить, что эти существа имеют дипломат
ический статус и являются уроженцами миров, с которыми у Империи имеются
мирные договоры Ц видимо, она намерена в будущем присоединить вышеназв
анные миры к себе. Лично с ним, продолжал агент, обращаются просто наилучш
им образом, через несколько дней его обещал принять сам император. Однак
о, как следовало из отчёта, он пребывал в некоторой растерянности. Конкре
тных фактов он привести не мог, ибо был врачом, которому дали задание «под
готовить почву», а не специалистом по культурным контактам. Тем не менее,
у него сложилось впечатление, что в отдельных случаях его рассказы об ус
тройстве Федерации и её целях не поощрялись, тогда как в другое время Ц н
аоборот, приветствовались. Ещё его беспокоило то, что ни в одном из виденн
ых им выпусков новостей не было упомянуто о его прилете. Здесь агент заме
чал, что если бы в столицу Федерации прилетел представитель Империи, это
событие обсуждалось бы в средствах массовой информации в течение дней, е
сли не недель. Он попутно задавался вопросом, не слишком ли распускает яз
ык, и выражал сожаление относительно того, что приемник гиперсвязи не та
кой маленький, как передатчик, а потому инструкций по нему не запросишь.

Больше об этом агенте никто не слышал.

* * *

Возвращение Конвея в госпиталь было совсем не таким, каким он представля
л его себе несколько недель назад. Тогда он воображал себя этаким героем,
с честью выполнившим задание, ему мнились приветственные возгласы колл
ег и Мэрчисон, поджидавшая его с распростертыми объятиями.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики