ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Незамедлительно его обуял панический страх, поскольку многие из те
х, кто помещался в его сознании, буквально не переваривали невесомости.
Кое-как совладав с испугом, он вновь чуть было не лишился присутствия дух
а, когда выяснил, что его ноги почему-то не прилипают к потолку, как у Прили
клы. Конвей пересилил себя и ослабил хватку, и тут заметил, что цеплялся за
край кушетки бледным, дряблым отростком, ничуть не похожим на изящное жв
ало, какое рассчитывал увидеть. Справившись с очередным потрясением, он
пересек помещение, выбрался в коридор и продвинулся по нему на расстояни
е в пятьдесят ярдов прежде, чем его остановили.
Санитар в зеленой форме Корпуса мониторов пожелал узнать, почему он вста
л с постели и из какой он вообще палаты. Выражался санитар цветисто и не сл
ишком почтительно.
Конвей оглядел себя. Огромное, мясистое, омерзительно-розовое тело.
Вполне приличное тело, уверил его голос в мозгу, разве что немного худова
тое. В довершение всего, вокруг отвратительного туловища, там, где от него
отходили два нижних отростка, обмотана была белая тряпка, причем с какой
целью Ц оставалось для Конвея загадкой. Тело выглядело нелепым и соверш
енно чужим.
«О Господи, Ц подумал Конвей, Ц я же забыл одеться!»

21

Перво-наперво Конвей собрал в кают-компании госпиталя по одному предст
авителю от каждой расы разумных существ. У интеркомов поставили часовых
-мониторов, чтобы они никого не подпускали к приборам Ц если, разумеется
, особо настырные и мускулистые инопланетяне не принудят их к тому силой.
Теперь земляне могли свободно переговариваться друг с другом по систем
е внутригоспитальной связи. Потом инопланетян-представителей усадили
за селектор, чтобы они принимали вызовы и переадресовывали их тем, кто по
ймет язык сообщения. Конвей потратил почти два часа Ц больше, чем в любом
другом месте, Ц составляя для операторов список синонимов, который поз
волит им общаться между собой, пускай даже на примитивном уровне. Двое мо
ниторов, специалисты по языкам, которые были переданы ему в помощь, посов
етовали доктору снять мнемограмму со своего семиязычного «розеттского
камня» <обломок скалы с текстом на нескольких языках. Ц Прим. перев.>, чтоб
ы ей могли воспользоваться остальные врачи. Эти лингвисты, заодно с Прил
иклой и радиотехником, сопровождали Конвея повсюду, куда бы он не направ
лялся, а время от времени к процессии присоединялись ещё дежурные медсес
тры. Словом, доктор шествовал по госпиталю с пышной свитой, но был не в том
настроении, чтобы радоваться подобному стечению обстоятельств.
Что касается медицинского персонала Ц он состоял из землян примерно на
половину, а вот среди раненых соотношение: мониторы Ц инопланетяне Ц б
ыло уже тридцать к одному. На некоторых уровнях раненые мониторы занимал
а целые палаты, а присматривали за ними медсестра-землянка да несколько
тралтанов или келгиан. В таких случаях Конвей без особого труда налажива
л общение между медиками и спешил дальше. Но бывало и так, что медсестры и
санитары относились к классам ЭЛНТ или ФГЛИ, а подопечными их были ДБЛФ, Х
ЦХЛ и земляне; или земляне приглядывали за ЭЛНТ, или ААЦЛ Ц за всеми сразу
. Проще и разумнее всего было бы объединить медсестер и пациентов одного
вида, но это не представлялось возможным, поскольку либо состояние пацие
нтов не позволяло перемещать их с места на место, либо не находилось медс
естер той же классификации. И тогда задача Конвея бесконечно усложнялас
ь. Вдобавок к хронической недостаче медсестер и санитаров он столкнулся
с катастрофической нехваткой врачей. Пришлось вызвать О'Мару.
Ц Нам не хватает врачей, Ц сказал Конвей. Ц Мне кажется, можно разрешит
ь медсестрам самим ставить диагноз и лечить раненых, а не ждать распоряж
ений от того, кто и так весь в делах и заботах. Раненые продолжают поступат
ь, и я не вижу иного-выхода, кроме как…
Ц Вы начальник, Ц перебил его О'Мара, Ц вам и решать.
Ц Хорошо, Ц отозвался Конвей. Ц И второе. Врачи осаждают меня просьбам
и, хотят принять по две-три мнемограммы в дополнение к той, с которой в дан
ный момент работают. Да и девочки от них не отстают…
Ц Нет! Ц возразил О'Мара. Ц Я видел кое-кого из ваших добровольцев: они н
е годятся. Врачи, которые у нас остались Ц либо младшие интерны, либо офиц
еры медицинской службы Корпуса, или инопланетяне, явившиеся вместе с под
креплениями. Никто из них не имеет опыта работы с несколькими мнемограмм
ами, так что все они спятят в течение первого же часа. А что касается девоч
ек, Ц прибавил он язвительно, Ц то вы, наверно, заметили, доктор, что земл
янки-ДБДГ обладают весьма любопытным складом ума. В частности, им присущ
а этакая мысленная привередливость с сексуальной подоплекой. Они могут
произносить красивые слова, но ни за что не допустят в свои прекрасные го
ловки каких-то там инопланетян. А если такое все же произойдет, результат
ом будет серьезное мозговое расстройство. Мой ответ Ц нет. До связи.
Конвей возобновил обход. Мало-помалу он начал устанавливать Ц хотя пер
евод давался ему все лучше и лучше, сам процесс был крайне утомительным. А
в минуты передышек он чувствовал себя так, словно в его сознании затеяли
громкий спор семеро посторонних людей, причем его собственный голос воз
вышался над остальными отнюдь не часто. В горле у Конвея першило Ц непро
сто продолжительное время издавать чужеродные звуки; кроме того, он прог
олодался. Насчет утоления голода у всех семерых его личностей имелись ра
зличные идеи. Из-за боевых действий рационы в столовых госпиталя были су
щественно урезаны, поэтому Конвей немного затруднился с выбором блюд, ка
кие бы не вызвали отвращения и тошноты у его вторых «я». В конце концов, он
удовлетворился сэндвичами, которые сжевал с закрытыми глазами, чтобы не
увидеть невзначай их начинки, и водой с глюкозой. Вода устраивала всех.
Постепенно прием и размещение раненых были налажены на большинстве исп
ользуемых уровней Ц пускай медленно, но они осуществлялись. Теперь Конв
ею предстояло организовать переноску в палаты раненых, которые находил
ись в коридорах возле шлюзов. Он двинулся было к ближайшему шлюзу, но его н
еожиданно остановил Приликла. ГЛНО заявил, что доктор Конвей устал, на чт
о тот ответил, что устали все, включая самого Приликлу. Сути же прочих возр
ажений Конвей с его ограниченными сейчас способностями к общению не уло
вил, а потому попросту отмахнулся от них.
Ситуация в шлюзе мало чем отличалась от положения внутри госпиталя.
Правда, возникла дополнительная трудность Ц перевод приходилось вест
и через коммуникатор скафандра, который с завидным упорством искажал зв
уки.
Зато перемещение от группы к группе, когда Конвей выбрался из шлюза в отк
рытый космос, чтобы осмотреть раненых в обломках кораблей, притянутых к
госпиталю лучами захвата, происходило моментально благодаря тем же луч
ам.
Но внезапно взбунтовалась мелфианская частичка сознания Конвея: невес
омость пугала её и под защитой стен, а снаружи повергла чуть ли не в безуми
е. Мелфианин, с которого сняли мнемограмму, принадлежал к классу ЭЛНТ, то е
сть был крабоподобной амфибией, проводившей большую часть жизни под вод
ой, а потому ведать не ведал, что такое космос. Усилием воли Конвею удалось
справиться со страхом, которым он был обязан мнемограмме ЭЛНТ и грандио
зному зрелищу у себя над головой. О'Мара сообщил ему, что атака ослабевает
, но, подумалось Конвею, более яростной схватки он ещё не видел.
Флоты нападающих и обороняющихся сошлись вплотную. Из-за тесноты ракетн
ых залпов друг по другу они уже не давали. Корабли чертили небо сверкающи
ми искорками, кружились в диком, хаотическом танце. Их силуэты различали
сь порой настолько отчётливо, что Конвею казалось Ц протяни руку и хват
ай удравшую от хозяина модель. Они сражались вместе и поодиночке, напада
ли, уклонялись, ломали строй, перегруппировывались и атаковали снова. Ка
ртина сражения зачаровывала, тем паче, что велось оно в полном безмолвии.
Те ракеты, которые выпускались, нацелены были на госпиталь, мишень слишк
ом крупную, что имело смысл рассчитывать на промах; о взрывах же можно был
о догадываться лишь по ударной волне. Корабли применяли лучи захвата, ко
торые цеплялись за вражеские звездолеты, будто невидимые пальцы, и замед
ляли их движение, а потом пускали в ход виброустановки.
Время от времени целая эскадра набрасывалась на одинокий корабль и в счи
танные секунды превращала его в груду металлолома. Иногда луч виброуста
новки поражал сначала систему искусственной гравитации и только потом
Ц двигатель. Ускорение размазывало экипаж по стенам, и неуправляемый ко
рабль выпадал из боя, а дальше его либо уничтожали, либо притягивали к гос
питалю и искали на борту уцелевших. К тому же, металл мог пригодиться впос
ледствии.
Некогда гладкая и сияющая в свете звезд наружная обшивка госпиталя сейч
ас представляла собой нагромождение искореженных пластин, в которых зи
яли многочисленные отверстия с зазубренными краями. А поскольку ракеты
зачастую попадали дважды или трижды в одно и то же место Ц именно так и бы
л поврежден главный транслятор, Ц ремонтники старались забаррикадиро
вать эти отверстия всякими обломками, чтобы реактивные снаряды не сумел
и проникнуть вглубь. Конвей очутился поблизости от захватной установки
в тот самый миг, когда луч подтягивал к госпиталю очередной подбитый кор
абль. На его глазах команда спасателей выскочила из-за прикрытия шлюза, о
богнула корпус звездолета и пробралась внутрь. Возвратились они минут д
есять спустя и не с пустыми руками.
Ц Доктор, Ц обратился к Конвею старший команды, Ц по-моему, я чокнулся.
Мои ребята говорят, что такой твари им до сих пор не попадалось.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики