ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Их появлению на Этле предшествовало прибыти
е туда инопланетянина Ц глуповатого и безвредного существа, задачей ко
торого было изучить оборонительную систему планеты, безвольного инстр
умента в руках свирепых мониторов, причем последние в переговорах с влас
тями Этлы отрицали, что он послан ими и как-то связан с их гнусной деятель
ностью. Отсюда можно заключить, что они вовсю пользуются услугами инопла
нетных форм жизни, эксплуатируют их, ставят на них эксперименты, быть мож
ет, употребляют в пищу…
Их прибежище расположено в космосе, это одновременно военная база и иссл
едовательская лаборатория, где творятся ужасы, подобные и даже превосхо
дящие этланские. Агент захватчиков, у которого служба безопасности хитр
остью выудила пространственные координаты базы, признался, что его това
рищи держат в плену значительное число инопланетян и разрабатывают все
новые и новые способы устрашения и подчинения себе непокорных. Императо
р объявил, что считает своей обязанностью покончить с омерзительной тир
анией, однако оговорился, что вынужден полагаться только на имперские во
йска, ибо, к сожалению, между империей и теми инопланетянами, которые попа
дают под её влияние, не раз происходили стычки. Но если кто-нибудь вызовет
ся добровольцем, он с радостью примет его услуги.
Ц Это многое объясняет, Ц продолжил Дермод. Ц Они ограничиваются хими
ческим оружием потому, что в их задачу входит не уничтожить госпиталь, а с
делаться его полновластными хозяевами. Император должен узнать местон
ахождение планет Федерации. А упорство, с каким они сражаются, вызвано, оч
евидно, страхом попасть в плен, ибо для них госпиталь Ц космическая каме
ра пыток. Последнее же бестолковое нападение было, вероятно, организован
о инопланетными дружками Империи Ц сорвиголовами, которых, скорее всег
о, не предупредили о наших средствах обороны.
Естественно, их гибель на руку Империи: теперь те, кто колебался, воевать и
ли нет, отбросят всякие сомнения. И пойдут в союзники Империи, Ц подытожи
л он мрачно.
Командующий флотом умолк. Конвей не стал ничего говорить потому, что чит
ал имперские материалы, которые посылались Вильямсону, и знал, что Дермо
д ничуть не преувеличивает. О'Мара, обладавший доступом к той же информац
ии, тоже хранил угрюмое молчание. Но доктора Маннона как прорвало:
Ц Что за вздор! Ц воскликнул он. Ц Они же все переврали! Наш госпиталь в
овсе не камера пыток! Они обвиняют нас в том, в чем виноваты сами…
Дермод притворился, будто не слышит, и сказал:
Ц Политическая ситуация в Империи нестабильна. При достатке времени мы
могли бы сменить нынешнее правительство на более лояльное к нам. Я думаю,
население рано или поздно так и поступит. Но времени у нас нет. К тому же на
м нужно предотвратить распространение войны вширь и вглубь. Если к Импер
ии присоединятся инопланетяне, положение станет чересчур запутанным, ч
тобы можно было с ним справиться, а истинные причины развязывания военны
х действий утратят всякое значение. Время мы можем выкроить, если продер
жимся тут достаточно долго, а вот что касается второй задачи Ц будем над
еяться.
Он надел шлем и принялся закреплять его, но лицевой щиток пока не опускал.
Маннон задал вопрос, который давно вертелся у Конвея на языке, но он помал
кивал из опасения, что его сочтут трусом:
Ц А вы уверены, что мы продержимся?
Дермод на мгновение замялся, выбирая, как видно, между успокоительной ло
жью и правдой.
Ц Хорошо оснащенная во всех отношениях база в форме шара является с так
тической точки зрения идеальной для обороны. И потом, если враг проникне
т внутрь, её легко превратить в ловушку…
Останки доставленного Дермодом существа были переданы Торннастору, тр
алтану, диагносту и заведующему отделением патологии, который с жаром вз
ялся за их изучение. Главный психолог отправился приводить в чувство тех
, кто впал во временное безумие, а Маннон с Конвеем вернулись в свои палаты
. Медицинский персонал откликнулся на сообщение о возможности нападени
я на госпиталь инопланетян двояко: здесь присутствовали и озабоченност
ь тем, что война перестанет быть пустяковым конфликтом, и любопытство по
поводу методов лечения раненых, принадлежащих к неизвестным опока вида
м.
Но, как ни странно, на две недели установилось относительное затишье.
К госпиталю подоспела подмога: новые корабли мониторов выстреливали св
оих навигаторов в спасательных капсулах, которые должны были возвратит
ь их домой, и занимали отведенные позиции. При взгляде через госпитальны
е иллюминаторы складывалось впечатление, что флот заслоняет небо, что го
спиталь Ц центр огромного звездного скопления, где вместо звезд боевые
звездолеты. Зрелище было впечатляющее и успокаивало даже маловеров, а по
тому Конвей старался смотреть в иллюминатор по крайней мере раз на дню.
Однажды, возвращаясь с очередного любования величественной армадой, он
столкнулся в коридоре с группой келгиан. Столкнулся Ц и поначалу не пов
ерил своим глазам. Ведь все келгиане-ДБЛФ эвакуированы, он лично проводи
л последнего из них, и на тебе Ц около двадцати гусениц-переростков! Он п
ригляделся к ним повнимательнее и заметил, что ни у кого из них нет обычны
х нарукавных повязок с эмблемой медицинского или обслуживающего персо
нала. Серебристый мех келгиан испещряли круглые и ромбовидные пятна кра
сного, синего и черного цветов, то есть ДБЛФ были солдатами. Конвей помчал
ся в кабинет О'Мары.
Ц Я как раз справлялся о том же, доктор, Ц проговорил майор, показывая на
экран видеофона, Ц только не в столь оскорбительных выражениях. Сейчас
попытаюсь связаться с Дермодом, так что усмирите свой пыл и сядьте!
Несколько минут спустя на экране появилось лицо Дермода.
Ц Империя тут не при чем, господа, Ц голос командующего был ровным, но в н
ем сквозило нетерпение. Ц Мы не могли не сообщить правительству Федера
ции о том, что у нас происходит, хотя о нападении инопланетян сочли возмож
ным не упоминать. Но почему вы отказываете нашим инопланетянам в патриот
ических чувствах? Те, кто находится в госпитале, и те, которые улетели, пон
яли, что должны нам помочь. Что вас так встревожило?
Ц Но вы утверждали, что не желаете распространения войны! Ц воскликнул
Конвей.
Ц Я их сюда не приглашал, доктор, Ц резко ответил Дермод, Ц однако поско
льку они здесь, я охотно воспользуюсь их услугами. По сообщениям разведк
и, следующая атака может быть решительной…
Маннон, которому Конвей за обедом передал свой разговор с командующим фл
отом, потемнел лицом. Увы, сказал он Конвею, все хорошее быстро кончается;
теперь ввиду очевидности поступления инопланетных пациентов придется
снова вспомнить о мнемограммах. Приликла, который поглощал спагетти, зам
етил, как удачно, что медики-инопланетяне все же не покинули госпиталь, пр
ичем на Конвея он в этот момент не смотрел. Сам же Конвей отмалчивался.
Следующая атака, сказал Дермод, может быть решительной…
Нападение произошло спустя три недели, в течение которых не случалось ро
вным счетом ничего, за исключением прибытия в госпиталь добровольческо
го отряда тралтанов и прилета корабля с планеты, о которой Конвей никогд
а раньше не слышал и на которой обитали существа класса ХЦХЛ. Постепенно
выяснилось, что в госпитале они впервые, поскольку лишь недавно вступили
в Федерацию. Конвей на всякий случай приготовил для них маленькую палат
у, наполнил её ядовитым туманом, который они именовали воздухом, и распор
ядился установить лампы, светившие ослепительно голубым светом, от кото
рого ХЦХЛ были в полном восторге.
Атака началась как-то нехотя. Конвей наблюдал за сражением на видеопане
ли. Враги наступали тремя клиньями, которые были перехвачены на дальних
подступах к госпиталю. На экране видны были лишь три сверкающих пятнышка
, из которых вырывались порой отдельные искорки Ц корабли, ракеты, торпе
ды и вспышки взрывов. Все перестроения совершались как будто бы медленно
, но эта медлительность была обманчивой, ибо звездолеты маневрировали пр
и минимум пяти g, и только антигравитаторы спасали экипажи от участи быть
размазанными по стенкам отсеков чудовищным ускорением, а ракеты набира
ли разгон до пятидесяти g. Огромные отражательные экраны, отводившие от к
ораблей известное число ракет и торпед, были невидимы, так же, как и захват
ные лучи, которые останавливали практически все реактивные снаряды, что
сумели миновать защитные экраны. Впрочем, схватка была всего-навсего пр
обой сил, столкновением патрулей, прелюдией, увертюрой…
Конвей отвернулся от панели и направился на свой пост. Даже в мелких стыч
ках без раненых не обходилось, да и, собственно говоря, нечего ему пялитьс
я в небо. Если уж на то пошло, в палатах он получит куда менее искаженное пр
едставление о коде битвы.
В последующие двенадцать часов раненые прибывали тоненькой струйкой, п
отом, очевидно, дело приняло иной оборот, и струйка обернулась ручейком, а
с начала сражения как такового словно хлынул потоп.
Конвей потерял счет времени, не замечал, ни кто ему помогает, ни сколько оп
ераций он уже проделал. Он чувствовал, что ему необходим стимулятор, чтоб
ы руки не тряслись, а в голове прояснилось, но стимуляторы теперь были зап
рещены к применению вне зависимости от обстоятельств, поскольку у медик
ов забот хватало и без того, чтобы отхаживать своих перетрудившихся колл
ег. Поэтому Конвей работал так, хотя и сознавал, что не делает всего, что до
лжен, а отвлекаться на еду и сон позволял себе лишь тогда, когда чувствова
л, что у него нет сил держать в руке скальпель. Бок о бок с ним трудились то т
ралтан, то медик-монитор, то Мэрчисон Ц чаще, чем другие. Она то ли не спала
, то ли валилась на свою койку, в одно время с ним, то ли просто бросалась ему
в глаза, когда он их разлеплял, тогда как прочих он практически не различа
л.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики