ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И он его наверняка допустит, если будет пребывать в неведении. Надо в
зяться за дело самому. Он связался с О'Марой, объяснил ситуацию и попросил
замену.

15

Сменил его доктор Маннон, который жалобно застонал, увидев экраны и множ
ество мерцающих огоньков на пультах, а потом без лишних слов принял браз
ды правления. Лучшего сменщика Конвею и пожелать было трудно. Он поверну
лся, чтобы уйти, но тут Маннон чуть ли не прижался носом к одному из экрано
в и изрек:
Ц Угу!
Ц Что стряслось? Ц спросил Конвей.
Ц Ничего, ничего, Ц ответил Маннон, не оборачиваясь. Ц Теперь я понимаю
, с чего вдруг вас потянуло туда.
Ц Я же вам объяснил! Ц воскликнул Конвей, топнул ногой и сказал себе, что
Маннон совершает преступление, ведя бессмысленные разговоры в столь на
пряженное время. Потом ему подумалось, что пожилой доктор, наверно, устал
или обзавелся очередной, на редкость зубодробительной мнемограммой, и е
му стало стыдно за свою несдержанность. Он не ощущал вины за то, что срывал
злобу на Скемптоне или на операторах у пультов, но вот друзей оскорблять
не стоит Ц даже если он раздражен и утомлен, а кругом творится черт-те чт
о. Однако за хлопотами раскаяние скоро забылось.
Три часа спустя Конвею показалось, что суматохи стало ещё больше. На деле
это объяснялось тем, что его личное участие помогло добиться желаемых ре
зультатов вдвое быстрее. Расположившись у входа в отделение АУГЛ, Конвей
наблюдал за цепочкой ЭЛНТ Ц шестиногих, крабоподобных существ с Мелфа-
4, которые ковыляли или передвигались на носилках по дну огромного бассе
йна.
В отличие от своих пациентов-амфибий мохнатые, дышащие воздухом санитар
ы-келгиане вынуждены были облачиться в скафандры, внутри которых было, п
о человеческим меркам, жарко, как в преисподней. Через транслятор до Конв
ея долетали обрывки переговоров. Эвакуация продолжалась Ц и велась дос
таточно резво.
По коридору за спиной Конвея двигались илленсаны Ц в скафандрах или на
каталках, поверх которых были натянуты специальные палатки. Их сопровож
дали люди и келгиане. Транспортировка шла гладко, словно полчаса назад К
онвей и не переживал за возможность её осуществления.
В заполненном водой отделении АУГЛ палатки раздулись как пузыри и всплы
ли под потолок. Тянуть их вдоль по коридору было небезопасно, поскольку о
ни могли зацепиться за какую-нибудь трубу, а опускать вниз усилиями пяти-
шести медсестер Ц неразумно. Конвей велел доставить с верхнего уровня с
амодвижущиеся носилки Ц не предназначенные, но годившиеся для работы п
од водой. Однако кожух аккумулятора носилок лопнул, и вокруг них немедле
нно образовался водоворот быстро темнеющей жидкости. Конвей ничуть не у
дивился бы, узнав, что с пациентом на тех носилках случился приступ. Ему уд
алось справиться с затруднением благодаря озарению, которому, как он под
умал, следовало снизойти на него через две секунды после возникновения п
роблемы. Он перевел регуляторы искусственной гравитации в коридоре на «
нуль», и палатки тут же обрели прежние размеры.
Правда, пациентам и медсестрам пришлось теперь плыть, но это уже были мел
очи.
Именно разбираясь с ПВСЖ, Конвей выяснил причину сорвавшегося с уст докт
ора Маннона «Угу» Ц на этом уровне дежурила Мэрчисон. Она его не узнала, а
он сразу отличил её по тому изяществу, с каким она носила скафандр. Загова
ривать с ней он, впрочем, не стал, сочтя обстановку неподходящей.
Иных кризисных ситуаций пока не намечалось. Келгианский звездолет у шлю
за номер пять был готов к старту и дожидался лишь появления на борту кого-
то из старших врачей и корабля сопровождения. Вспомнив, что на нем улетаю
т многие из тех, с кем он поддерживал приятельские отношения, Конвей реши
л воспользоваться временным затишьем и попрощаться с ними. Он вызвал Ман
нона, сообщил о своем намерении и отправился к пятому шлюзу.
Когда он добрался туда, келгианский звездолет стартовал. Конвей увидел е
го на видеоэкране, с крейсером мониторов на хвосте, а в глубине экрана све
ркали подобно новоявленным звездам боевые корабли. Их размещение проис
ходило строго по плану; со вчерашнего дня кораблей заметно прибавилось.
Успокоенный и где-то даже потрясенный величественным зрелищем, Конвей д
винулся в обратный путь. Придя на место, он обнаружил, что коридор закупор
ен растущим на глазах ледяным кубом.
На звездолете с Грегори имелась холодная палата для существ классифика
ции СНЛУ. Это были хрупкие кристаллические создания, которые дышали мета
ном и незамедлительно испарились бы при повышении температуры до минус
ста двадцати градусов. На излечении в госпитале находилось семеро таких
пациентов, и всех их для перемещения на корабль поместили в охлаждаемый
куб десяти футов в поперечнике. Из-за трудности их транспортировки они г
рузились на звездолет последними. Если бы в их палате был прямой выход в к
осмос, тогда куб можно было бы подвести к кораблю по наружной обшивке, а та
к санитары вынуждены были тащить его через четырнадцать уровней к шлюзу
номер шестнадцать. На всех прочих уровнях коридоры были просторными и за
полненными воздухом, либо хлором, поэтому куб лишь покрывался инеем и по
нижал температуру в помещениях. Но в отделении АУГЛ он начал обледеневат
ь.
Конвей знал, что подобное возможно, но не придал значения, ибо по расчетам
куб должен был находиться в воде какие-то секунды. Однако один буксирный
канат лопнул. Инерция прижала куб к трубопроводу, и вскоре между ними воз
никла ледяная спайка. Теперь же куб обволакивал ледяной панцирь четырех
футов толщиной, который грозил вот-вот окончательно запереть проход.
Ц Давайте сюда газовые резаки! Ц крикнул Конвей Маннону.
Трое мониторов с резаками явились как раз вовремя: ещё чуть-чуть и было бы
поздно. Установив регуляторы на максимальное рассеивание, они атаковал
и ледяную глыбу, расплавили панцирь и попытались придать кубу более тран
спортабельную форму. Вода вокруг закипела. Ни у Конвея, ни у кого другого о
хладителей в скафандрах не было. Конвей начал искренне сочувствовать ус
трицам, которых варят в кипятке. Глыба то и дело норовила зажать кого-нибу
дь между собой и стеной, в полупрозрачной воде было легко потерять ориен
тировку и угодить под струю пламени. Но наконец со льдом было покончено. К
уб с его семерыми обитателями выволокли через шлюз в соседнюю секцию. Ко
нвей провел перчаткой по стеклу шлема в неосознанной попытке стереть по
т со лба и призадумался над тем, какие новые каверзы его ожидают в будущем.

Ответ доктор Маннона гласил: никаких.
Маннон с энтузиазмом сообщил Конвею, что келгианский звездолет забрал Д
БЛФ со всех трех уровней, и в госпитале остались только несколько медсес
тер. Три грузовика с Илленсы заканчивали погрузку ПВСЖ. Что касается вод
одышащих, АУГЛ и ЭЛНТ в порядке, а СИЛУ с их кубиком сейчас как раз принима
ют на борт. В общем и целом эвакуировано четырнадцать уровней, что не так у
ж и плохо. Доктор Маннон посоветовал доктору Конвею подложить под голову
подушку и вздремнуть сколько получится, чтобы завтра быть бодрым и свеж
им. Конвей устало поплыл к внутреннему шлюзу, размышляя о бесконечно при
влекательном сочном бифштексе и продолжительном сне, и тут его словно уд
арили чем-то тяжелым. Удар пришелся одновременно в три места Ц в живот, г
рудь и по ногам, то есть туда, где скафандр плотнее всего прилегал к телу. В
глазах у него потемнело. Он перегнулся пополам, сознание отказывалось по
виноваться, он жаждал умереть и отчаянно хотел, чтобы его стошнило. Однак
о в моменты просветления он понимал, что так поступать нельзя, и твердил с
ебе, что рвота в шлеме скафандра Ц непозволительная роскошь…
Постепенно боль немного унялась и сделалась переносимой. Конвей по-преж
нему чувствовал себя так, будто тралтан пнул его в пах всеми шестью ногам
и, но уже стал замечать, что творится вокруг. Он услышал громкое бульканье
и увидел трепыхающегося в воде келгианина без защитного костюма.
Приглядевшись, он сообразил, что костюм в наличии, но порван и полон воды.

Поодаль плавали двое других келгиан, их тела были распороты от головы до
хвоста; по счастью, все остальное скрывала красноватая муть. У противопо
ложной стены бассейна, в которой зияло неправильной формы отверстие, вод
а словно дрожала. Странное бульканье доносилось именно оттуда.
Конвей выругался. Ему казалось, он догадывается, что произошло.
Предмет, проделавший отверстие, причинил тем, кто находился в бассейне А
УГЛ, немалый вред из-за того, что вода не подвержена сжатию. А его самого и т
ретьего келгианина спасло то, что они были в коридоре. Впрочем, спасло ли?..

На то, чтобы дотащить келгианина до шлюза, располагавшегося на расстояни
и десяти ярдов от него, Конвею понадобилось три минуты. Он включил насосы,
которые принялись откачивать воду, и одновременно стукнул кулаком по кн
опке пневмоклапана. Потом подобрался к лежащему на боку у стены телу. Сер
ебристый мех келгианина свалялся в грязно-серые колтуны, пульса не прос
лушивалось. Конвей быстро улегся рядом, раздвинул третью и четвертую пар
у ног ДБЛФ, чтобы было куда надавить плечом, уперся в стену шлюза и начал р
итмично двигаться вперед-назад. Обычный способ искусственного дыхания
для ДБЛФ не годился. Через несколько секунд изо рта келгианина потекла в
ода.
Конвей замер: кто-то пробовал открыть шлюз со стороны отделения АУГЛ.
Он схватил коммуникатор, но ничего не добился. Тогда он снял шлем, прижалс
я губами к люку и крикнул:
Ц Здесь воздуходышащий без скафандра! Не открывайте шлюз, иначе вы нас у
топите! Зайдите с другой стороны.
Пару минут спустя второй люк шлюза распахнулся, и Конвей увидел лицо Мэр
чисон.
Ц Д-доктор Конвей…
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики