ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Кол прикоснулся к шкуре ЭПЛХ и принялся углу
бляться в нее со скоростью около двух дюймов в час.
Ц Да что вы, черт возьми, творите? Ц гаркнул майор. Ц Вампира лечите, что
ли?
Ц Разумеется, нет, Ц ответил Конвей. Ц Я выбрал деревянный кол для того
, чтобы пациент мог защищаться. Или, по-вашему, он устоял бы против стально
го стержня? Ц Он жестом подозвал тралтана и принялся наблюдать за погру
жением кола в тело ЭПЛХ. Приликла периодически сообщал об эмоциональном
излучении, О'Мара расхаживал по палате, что-то бормоча себе под нос.
Острие вонзилось примерно на четверть дюйма, когда проявились первые пр
изнаки утолщения и отвердевания кожи. Ороговение происходило в окружно
сти диаметром около четырех дюймов, центром которой была ранка, нанесенн
ая острием кола. В сканер Конвей увидел, что под кожей, на глубине где-то в п
олдюйма, образуется слой тканей, отдаленно напоминающий губку.
Этот слой набух на глазах, сделался полупрозрачным, а через десять минут
превратился в жесткую костяную пластинку. Кол начал гнуться. Похоже было
, что он вот-вот сломается.
Ц Мне кажется, защитные резервы ЭПЛХ все тут, Ц сказал Конвей, следя за т
ем, чтобы его голос прозвучал ровно, Ц и я предлагаю их удалить.
Вдвоем с тралтаном они быстро вырезали костяную пластину и сразу же поме
стили её в стерильный контейнер с крышкой. Конвей приготовил инъекцию то
го же лекарства, которое пытался применить накануне Ц но отнюдь не макс
имальную дозу, Ц и ввел её пациенту, а потом помог ФГЛИ обработать и заши
ть рану. На это ушло минут пятнадцать, по истечении которых ни у кого не ос
талось сомнений в том, что лекарство подействовало и пациенту лучше.
Тралтан поздравил Конвея, О'Мара сыпал проклятиями и угрозами, требуя не
медленного ответа на свои вопросы. Приликла сказал:
Ц Доктор, вы ввели лекарство, но тревога больного не уменьшилась. Он на г
рани истерики.
Конвей с усмешкой покачал головой.
Ц Пациент под наркозом и ничего не чувствует. Однако я согласен, что в на
стоящий момент, Ц он кивнул на стерильный контейнер, Ц его личный врач
не слишком доволен своей участью.
А в контейнере творилось вот что: извлеченная кость начала размягчаться
, из нее потекла лиловая жидкость, которая перемещалась по дну контейнер
а, словно наделенная сознанием Ц как, впрочем, оно и было на деле.
По настоянию О'Мары Конвей отправился к нему в кабинет. Майор говорил ком
плименты, правда, в таких выражениях, что порой трудно было разобрать люб
езность это или оскорбление. Но таков уж был О'Мара; до Конвея постепенно д
оходило, что главный психолог вежлив только с теми, кто представляет для
него профессиональный интерес.
Вопросы О'Мары ещё не иссякли.
Ц Разумная, амебная форма жизни, упорядоченный набор субмикроскопичес
ких, вирусоподобных клеток, Ц ответил Конвей на один из них. Ц Лучшего д
октора не найти. Он обитает внутри пациента и, обладая необходимыми позн
аниями, лечит его от всех болезней. А существу, которое патологически бои
тся смерти, иного и не нужно. Такой врач Ц совершенство, каковым, кстати г
оворя, он и является, ибо заболевание ЭПЛХ Ц не его вина.
Оно возникло из-за невежества пациента в своей собственной физиологии.

По-моему, он прошел процедуру омоложения достаточно рано, то есть не стал
дожидаться зрелого возраста или старости. Но в последний раз, то ли запам
ятовав, то ли по небрежности, он пропустил свое обычное время омоложения,
отсюда кожное заболевание. Как уверяют патологи, для ЭПЛХ эта болезнь ти
пична. В нормальных условиях они попросту сбрасывают кому, и все проходи
т. Но наш пациент, поскольку его память стерлась, не имел о том никакого пр
едставления, а значит, его личный врач тоже находился в неведении.
Этот, так сказать, внедренный врач знал о своем подопечном крайне мало, но
его девизом было всеми силами поддержать статус-кво. Когда кожа ЭПЛХ нач
ала отваливаться, он принял меры к тому, чтобы удержать её на месте, не соз
навая, что вмешивается в естественный процесс, вроде выпадения волос или
сбрасывания кожи рептилиями. К тому же, ЭПЛХ, вероятно, донимал его жалоба
ми. И вот между организмом пациента и врачом развернулась жестокая борьб
а. Кроме того, не стоит забывать, что ЭПЛХ винил врача в своем заболевании,
так что последнему пришлось погрузить «хозяина» в беспамятство, чтобы з
аняться тем, что он считал необходимым.
Он нейтрализовал наши первые инъекции, поскольку они были для него посто
ронней субстанцией, проникшей в тело пациента. Что случилось при попытке
хирургического вмешательства, вы наблюдали собственными глазами.
Лишь когда мы стали угрожать жизненно важным органам деревянным комом и
вынудили врача бросить все остальное…
Ц Знаете, Ц проговорил О'Мара, Ц когда вы попросили прислать деревянн
ый кол, я решил надеть на вас смирительную рубашку.
Конвей усмехнулся.
Ц Мне кажется, ЭПЛХ можно вернуть его врача, Ц сказал он. Ц В патологии
его просветили насчет физиологии того, кого он чуть было не угробил, и теп
ерь он будет лучшим из личных врачей, а ЭПЛХ, по-моему, сумеет разобраться
в ситуации.
О'Мара тоже улыбнулся.
Ц А я-то опасался, каких он дел натворит, придя в сознание! Судя по всему, о
н парень вовсе неплохой, дружелюбный.
Поднимаясь, чтобы уйти, Конвей обронил:
Ц Он отличный психолог. Любезен со всеми и всегда…
Ему удалось захлопнуть за собой дверь до того, как майор обрел дар речи.

5

В скором времени больной-ЭПЛХ Ц Лонвеллин, выписался из госпиталя, и Кон
вей забыл о нём за нескончаемым потоком хворых инопланетян. Он не знал, ве
рнулся ли ЭПЛХ в свою родную галактику или по-прежнему бороздит эту в пои
сках приключений, и, по правде говоря, ему это было все равно. Однако, как вы
яснилось, Конвей распрощался с ЭПЛХ не навсегда. Вернее, Лонвеллин не нав
сегда распрощался с Конвеем…
Ц Как вы смотрите на то, чтобы отлучиться из госпиталя на несколько меся
цев, доктор? Ц справился О'Мара, когда Конвей явился по вызову к нему в каб
инет. Ц Так, небольшая прогулочка, вроде отпуска.
Смутные страхи Конвея обернулись паническим ужасом. У него имелись прич
ины личного свойства в ближайшие несколько месяцев ни за что не покидать
госпиталь.
Ц Ну… Ц протянул он.
Главный психолог поднял голову и словно пригвоздил Конвея к месту взгля
дом своих серых глаз, которые говорили так много и в которых светился ум т
акой силы, что общавшиеся с майором невольно начинали подозревать в нем
телепата.
Ц Не благодарите меня, Ц произнес О'Мара сухо. Ц Сами виноваты, что выле
чиваете столь влиятельных пациентов. Задание серьезное, доктор, но работ
а вам предстоит в основном канцелярская. Обычно мы посылаем кого-либо из
диагностов, но этот тип, Лонвеллин, сейчас трудится на планете, которая, ка
к он уверяет, нуждается в срочной медицинской помощи. Лонвеллин запросил
врачей и мониторов и настаивает на том, чтобы за медицину отвечали вы. По
всей видимости, блестящих способностей там не требуется, а необходимо ум
ение смотреть на вещи под непривычным углом…
Ц Вы слишком добры ко мне, сэр, Ц проговорил Конвей.
Ц Я же говорил вам, Ц ухмыльнулся О'Мара, Ц что мое дело остужать горячи
е головы, а не подбрасывать дров в огонь. Вот вам отчёт о положении на план
ете. Ц Пододвинув Конвею папку с документами, которую просматривал до е
го прихода, он встал. Ц Прочитаете на борту. Звездолет «Веспасиан», шлюз
шестнадцать, старт в 21.30. До тех пор можете заниматься чем угодно. И ради все
го святого, Конвей, не стройте из себя убитого горем. Она почти наверняка в
ас дождется, а нет, так вам останутся ещё двести семнадцать самок ДБДГ Ц н
аухаживаетесь вдоволь.
Покинув кабинет О'Мары, Конвей прикинул, как ему лучше распорядиться шес
тью оставшимися до вылета часами. Через десять минут надлежало встретит
ь группу новичков и провести для них обзорную экскурсию по госпиталю. Пе
рекладывать эту обязанность на другие плечи было уже поздно, значит, три
часа долой, может статься, даже четыре, ибо сегодня ему явно не везет. Зате
м час на инструктаж медсестер и на обед. Что ж, если постараться, можно усп
еть. Конвей бегом устремился к шлюзу семь на сто восьмидесятом уровне.
Он очутился у шлюза в тот самый миг, когда открылся внутренний герметичн
ый люк, и, переводя дыхание, принялся рассматривать новоприбывших и опре
делять про себя их классификацию. Две гигантских гусеницы с серебристым
мехом Ц ДБЛФ с Келгии; ПВСЖ с Илленсы Ц едва различимый в хлористой дымк
е внутри скафандра; АМСЛ Ц вододышащий крепеллианский осьминог, чей ска
фандр издавал громкие хлюпающие звуки; пятеро ААЦЛ, существ, чьи далекие
предки были разновидностью мигрирующих овощей, Ц они носили на себе ре
зервуары с углекислым газом; ещё один келгианин…
Наконец люк закрылся, и Конвей заговорил. Он задал совершенно ненужный в
опрос Ц сознательно, чтобы разрушить холодок первого знакомства:
Ц Все здесь?
Ответом ему был раздавшийся из транслятора многоголосый вой. Он вздохну
л, представился, поздравил коллег с успешным перелетом и, лишь покончив с
формальностями, обмолвился о том, что хотел бы напомнить собравшимся о п
ринципах работы транслятора и о необходимости говорить по очереди, чтоб
ы не перегружать прибор.
У себя дома все новички были признанными медицинскими светилами, а потом
у для некоторых из них переход из разряда знаменитостей в число учеников
представлял известную трудность, то есть от встретивших требовался нем
алый такт. Позднее, когда новички немного обживутся, их можно будет в своё
удовольствие пошпынять за промахи и ошибки.
Ц Я предлагаю начать с Приемного Покоя, Ц сказал Конвей. Ц Там пациент
ов регистрируют и проводят предварительный осмотр.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики