ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Теперь каждое ег
о слово фиксировалось звукозаписывающим оборудованием. Ц Как вы видит
е, кожа выглядит омертвелой и высохшей. Во время взятия начальных образц
ов никаких трудностей не возникло, но далее кожа не желала отставать Ц п
о причине крохотного корня длиной около четверти дюйма, невидимого нево
оруженным глазом. По крайней мере моим невооруженным глазом. Ясно, что бо
лезнь вступает в новую фазу, распространяется вглубь, поэтому чем скорее
мы приступим к операции, тем лучше.
Он продиктовал номера лабораторных отчётов, свои собственные предвари
тельные замечания и продолжил:
Ц Поскольку пациент по не установленным пока причинам не реагирует на
медикаменты, я предлагаю удалить поврежденную ткань, очистить зараженн
ый участок и нарастить искусственную кожу. Извлечение подкожных корней
возлагается на руководство тралтаном ОТСБ. Операция будет несложной, но
займет достаточно времени, ибо поражен большой участок…
Ц Прошу прощения, Ц перебил Приликла, Ц пациент по-прежнему находитс
я в сознании.
Между тралтаном и маленьким эмпатом разгорелся спор, вежливость в котор
ом соблюдал лишь Приликла. Он утверждал, что ЭПЛХ о чем-то думает и излуча
ет эмоции, а тралтан твердил, что ввел столько анестетика, что пациент про
сто обязан отключиться как минимум на ближайшие шесть часов.
Спорившие, похоже, совсем было собрались перейти на личности, а потому Ко
нвей счел за лучшее вмешаться в перебранку.
Ц Мы с этим уже сталкивались, Ц сказал он. Ц Физически пациент пребыва
л в бессознательном состоянии с момента своего прибытия в госпиталь, не
считая пары-тройки минут вчера, однако Приликла определил наличие исход
ящего от него под наркозом. Объяснений у меня нет, для того, чтобы они появ
ились, необходимо, пожалуй, хирургическое исследование мозга ЭПЛХ, чего
мы себе позволить пока не можем. Но важно то, что пациент не способен двига
ться и ощущать боль. Поэтому мы начинаем. Ц Повернувшись к Приликле, он д
обавил:
Ц Продолжайте прислушиваться Ц так, на всякий случай…

4

Минут двадцать никто не подавал голоса, хотя операция вовсе не требовала
исключительной сосредоточенности. Она напоминала прополку огорода: вс
е, что росло, относилось к сорнякам и подлежало безжалостному выдиранию.
Конвей надрезал кожу ЭПЛХ, тонкие щупальца ОТСБ проникали под нее, хвата
лись за корни и выдергивали их, и так раз за разом. Конвею подумалось, что о
н проводит саму скучную за всю свою карьеру операцию.
Ц Я чувствую нарастание тревоги, Ц сообщил Приликла, Ц она становится
всепоглощающей.
Конвей фыркнул. Иной реакции у него не нашлось.
Пять минут спустя тралтан произнес:
Ц Доктор, мы достигли участка, где корни сидят гораздо глубже.
Конвей отозвался через две минуты:
Ц Но я вижу их! На какой они глубине?
Ц Четыре дюйма, Ц ответил тралтан, Ц и удлиняются на глазах.
Ц Невозможно! Ц воскликнул Конвей. Ц Что ж, попробуем в другом месте.
На лбу его выступили капли пота. Хрупкое тельце Приликлы задрожало, но от
нюдь не от мыслей пациента. Его перебивало эмоциональное излучение Конв
ея, которое вряд ли кому показалось бы приятным: на трек новых местах резу
льтат был тем же. Корни, выраставшие из кусочков кожи ЭПЛХ, явно норовили з
абраться поглубже в плоть.
Ц Хватит, Ц хрипло проговорил Конвей.
Какое-то время все молчали. Приликла трясся так, словно по палате гулял бу
йный ветер. Тралтан возился с оборудованием, устремив взгляд на один из р
егуляторов. О'Мара пристально разглядывал Конвея, будто прикидывая, вино
ват тот в случившемся или нет. Впрочем, в его серых глазах читалось и сочув
ствие Ц он мог понять состояние хирурга.
Ц Что произошло, доктор? Ц спросил майор.
Конвей раздраженно помотал головой.
Ц Не знаю, вчера пациент не реагировал на лекарства, сегодня он не приним
ает хирургии. Должно быть, он попросту спятил! Наша попытка помочь ему уве
нчалась тем, что корни принялись расти в длину со скоростью, при которой з
а пару минут доберутся до жизненно важных органов, а вам известно, к чему э
то может привести…
Ц Беспокойство пациента стихает, Ц доложил Приликла, Ц однако он все
ещё о чем-то думает.
Ц Я заметил одну особенность, Ц сказал тралтан. Ц У моего симбиота чре
звычайно острое зрение, и он передал мне, что щупальца, или корни, больной
кожи как будто приросли с обоих концов, так что нельзя определить, то ли ко
жа цепляется за плоть, то ли плоть держится за кожу.
Конвей покачал головой. Похоже, случай представляет собой нагромождени
е противоречий и несообразностей. Во-первых, до сих пор никому не удавало
сь сопротивляться действию лекарства, способного исцелить за какие-ниб
удь полчаса самого тяжелого пациента. И разве не естественно было ожидат
ь, что существо с поврежденной кожей постарается сбросить её и заменить
новой? Однако и тут все вышло наоборот. Нет, это невозможно, невозможно!
А ведь поначалу всё виделось в розовых тонах, и Конвея больше заботило не
состояние пациента, а его происхождение. Должно быть, он что-то упустил, д
ал маху, и из-за его ошибки ЭПЛХ, может статься, не заживется на белом свете
. Наверно, он поставил не тот диагноз, потому что был чересчур уверен в себ
е, слишком Ц преступно Ц небрежен.
Терять пациента всегда больно, к тому же, в госпитале подобное случалось
крайне редко. Вдобавок, потерять того, чье состояние в любой клинике циви
лизованного пространства сочли бы легко излечимым… Конвей замысловато
выругался, но не успокоился, ибо не сумел подыскать для себя подходящих э
питетов.
Ц Не переживай так, сынок, Ц по-отечески посоветовал О'Мара, кладя ладон
ь на плечо Конвею. Несмотря на нахлынувшее отчаяние, тот нашел в себе силы
удивиться. Он привык видеть в главном психологе вечно недовольного тира
на с зычным голосом, привык к тому, что майор, когда к нему обращались за по
мощью, ограничивался тем, что посиживал в кресле, отпуская саркастически
е замечания, а утопающему приходилось самому выкарабкиваться на сушу. До
лжно быть, подумалось Конвею, дело и впрямь плохо, раз О'Мара неожиданно по
добрел. Значит, перед ним, Конвеем, встала проблема, которую он не способен
разрешить самостоятельно. Однако в выражении лица О'Мары было нечто так
ое, что заставляло предполагать, будто майор доволен тем, как развиваютс
я события. Не то, чтобы Конвей считал О'Мару жестоким Ц ему прекрасно было
известно, что на его месте майор предпринял бы всё возможное, чтобы спаст
и пациента, и чувствовал бы себя теперь ничуть не лучше. Но как главный пси
холог он не мог не волноваться при мысли о побеге из палаты существа, наде
ленного, по-видимому, непознанным могуществом и, судя по всему, умственно
неуравновешенного. И потом, он, вероятно, догадывался, что рядом с живым и
здоровым ЭПЛХ будет выглядеть сущим мальчишкой, который и в школу-то ещё
не ходил…
Ц Давайте подумаем вместе, Ц предложил О'Мара. Ц Вы не выявили у него ск
лонности к самоуничтожению?
Ц Нет, Ц бросил Конвей, Ц как раз наоборот. Он жаждет жить. Он подвергал
ся процедуре полного омоложения, то есть клетки его тела время от времен
и целиком обновлялись. Поскольку процесс запоминания в памяти является
результатом действия мозговых клеток, то его память после каждого омоло
жения оставалась практически чистой…
Ц Вот почему в судовом журнале столько технических данных, Ц проговор
ил О'Мара. Ц Именно поэтому. Однако я, пожалуй, предпочту наш способ, пуска
й мы живем меньше и восстанавливаем лишь поврежденные органы. Зато мозг
в неприкосновенности.
Ц Ну да, Ц перебил Конвей, попутно спрашивая себя, почему обычно молчал
ивый О'Мара вдруг разговорился. Уж не пытается ли он упростить проблему т
ем, что рассуждает о ней как непрофессионал и принуждает к тому же Конвея?
Ц Но, как вы знаете, одним из последствий омоложения организма является
возрастающий страх перед смертью. Он становится всё сильнее, несмотря на
одиночество, скуку и, в общем-то, нетипичные условия существования. Вот и
з-за чего ЭПЛХ путешествуют со своими личными врачами, они опасаются заб
олеть или угодить в аварию, которая закончится гибелью.
Признаться, я сочувствую нашему больному: ведь врач, который должен был з
аботиться о его здоровье, позволил ему захворать. Хотя это, конечно, не опр
авдывает его…
Ц Так, Ц сухо подытожил майор, Ц вы на его стороне.
Ц Он сумеет защититься и без меня, Ц отрезал Конвей. Ц Я говорил, что он
боялся умереть и потому искал себе самого лучшего врача… О!
Ц Что? Ц немедленно спросил О'Мара.
Ему ответил Приликла:
Ц Доктора Конвея только что посетила мысль.
Ц Какая-такая мысль? Не вздумайте что-либо от меня утаивать! Ц отечески
е нотки в голосе О'Мары исчезли без следа и, судя по блеску глаз майора, он б
ыл тому весьма рад. Ц Что стряслось?
Счастливый, возбужденный и в то же время неуверенный в себе, Конвей подош
ел к интеркому, заказал по нему довольно-таки странный комплект оборудо
вания, проверил крепость ремней, удерживающих пациента на его ложе, и нак
онец сказал:
Ц Я считаю, что пациент находится в здравом рассудке, а мы пошли не по том
у пути. Суть проблемы в том, что он съел.
Ц Я догадывался, что вы произнесете что-нибудь этакое, Ц отозвался поб
ледневший О'Мара.
Прибыло заказанное оборудование Ц длинный деревянный кол с заостренн
ым концом и механизм, который направлял кол вниз под определенным углом
и с заданной скоростью. С помощью тралтана Конвей установил агрегат над
операционным столом, выбрал на теле пациента место, где под шестидюймовы
м слоем мускулов и жира, находились несколько жизненно важных органов, и
привел механизм в действие.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики