ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Иными словами, Конвей здорово проголодался, а потому отвел стажеров в ст
оловую.
ААЦЛ питались по-своему: во время сна они самосажались в удобренную почв
у и поглощали из нее питательные вещества. Расставшись с ними, Конвей про
водил ПВСЖ в шумное помещение, где помещалась столовая хлородышащих, и о
стался с двумя ДБЛФ и АМСЛ.
Самая крупная столовая госпиталя, в которой питались те, кто дышал кисло
родом, находилась как раз неподалеку. Конвей усадил келгиан к их сородич
ам, кинул голодный взгляд на стол, отведенный для старших врачей, и занялс
я крепеллианином.
До секции, в которой кормили вододышащих, было пятнадцать минут пути по л
юдным коридорам. Мимо шествовали, ковыляли, плелись и передвигались всем
и остальными способами самые разные существа. Конвей привычно уклонялс
я от слоноподобных тралтанов и осторожно переступал через хрупких ЛСВО,
но вот крепеллианин вел себя так, словно его заковали в броню и заставили
ступить на выложенный яйцами пол. Порой казалось, что АМСЛ боится шевель
нуться. Хлюпанье его скафандра сделалось громче.
Конвей попытался отвлечь его рассказом о собственных впечатлениях от г
оспиталя, но не слишком преуспел. Потом они свернули за угол, и Конвей увид
ел, что из палаты выходит его старый друг доктор Приликла. АМСЛ пронзител
ьно хлюпнул и беспорядочно задрыгал щупальцами. Одно из них ударило Конв
ея под коленки, и он плюхнулся на пол. Продолжая хлюпать, осьминог устреми
лся в обратном направлении.
Ц Что за черт?! Ц воскликнул Конвей, с трудом удержавшись от более крепк
их выражений.
Ц Простите меня, Ц проговорил Приликла, подбегая к нему. Ц Я напугал ва
шего спутника. Вы не ушиблись, доктор?
Ц Вы напугали его?..
Ц Да, боюсь, что так. Удивление в сочетании с глубоко укоренившимся ксено
фобическим неврозом вызвало у него паническую реакцию. Он сильно напуга
н, но головы не потерял. Вы не ушиблись, доктор?
Ц Нет, только удивился, Ц проворчал Конвей, вставая и бросаясь вдогонку
за крепеллианином, который уже почти скрылся из вида.
Его продвижение в погоне за АМСЛ происходило по ломаной линии.
Он то стартовал, то переходил на шаг, извинялся перед теми, кто был старше
его по званию, а прочим кричал: «Дорогу!» Он быстро настигал АМСЛ, что лишн
ий раз доказывало превосходство двух ног как средств передвижения по ср
авнению с восемью, но тот вдруг Ц видимо с перепугу Ц кинулся в перевязо
чную. Конвей резко затормозил, вошел в комнату и закрыл за собой дверь.
Ц Почему вы убежали? Ц спросил он настолько спокойно, насколько позвол
яло сбившееся дыхание.
АМСЛ разразился длинной речью. Транслятор отсеивал все эмоции, но по одн
ой только скорости, с которой крепеллианин произносил фразы, было ясно, ч
то он на грани истерики. Слушая осьминога, Конвей все больше убеждался в п
равоте Приликлы. Он столкнулся с типичным случаем ксенофобического нев
роза. «Да, Ц подумалось ему, Ц если ты не справишься, то О'Мара расправитс
я с тобой.»
Даже при той терпимости и взаимоуважении, которые существовали в госпит
але, время от времени возникали трения на почве межрасовых отношений. Пр
ичинами их могли быть невежество, непонимание или ксенофобия в той степе
ни, которая мешала исполнению служебных обязанностей или воздействова
ла на рассудок, а порой Ц и то и другое. Например, врач-землянин с подсозна
тельной боязнью пауков не сможет заставить себя как следует взяться за л
ечение пациента с планеты Цинрусс. А если одному из цинруссиан, тому же Пр
иликле, придется лечить такого землянина…
Устранение подобных трений входило в компетенцию О'Мары. Если ничто иное
не помогало, он вправе был отослать из госпиталя потенциально опасных л
ичностей; ему вменялось в обязанность не допускать открытых конфликтов.

Конвей не представлял, как О'Мара отнесется к огромному АМСЛ, который удр
ал, испугавшись хрупкого доктора Приликлы.
Когда поток слов крепеллианина иссяк, Конвей поднял руку, призывая осьми
нога помолчать, и сказал:
Ц Теперь я понимаю, что доктор Приликла напомнил вам хищника-амфибию, ко
торый обитает на вашей родной планете, и что в юности вы из-за этих хищник
ов едва не погибли. Но доктор Приликла Ц не животное, и всякое сходство в
данном случае является чисто внешним. По совести говоря, вы можете убить
Приликлу одним неосторожным прикосновением. Итак, ответьте мне: убежите
ли вы от него при новой встрече?
Ц Не знаю, Ц признался АМСЛ. Ц Могу.
Конвей вздохнул. Он не мог не вспомнить первые недели своего пребывания
на борту Космическою госпиталя и существ, которые превращали его сны в к
ошмары. Те становились ещё жутче от того, что отвратительные существа бы
ли отнюдь не воображаемые, а настоящими из плоти и крови, и находились чут
ь ли не в соседних каютах. Правда, он не бегал от чудовищ, которые со времен
ем стали его учителями, коллегами и друзьями, но, если быть откровенным, хр
абростью своей был обязан тому, что страх парализовывал его мышцы.
Ц Мне кажется, доктор, вам нужна помощь психолога, Ц посоветовал он кре
пеллианину, Ц но я бы не рекомендовал идти к главному психологу прямо се
йчас. Подождите недельку-другую, адаптируйтесь, а уж потом обращайтесь к
нему. Вот увидите, ваша выдержка произведет на него благоприятное впечат
ление.
«А потому, Ц прибавил Конвей мысленно, Ц он вряд ли отправит тебя домой
как непригодного к работе, в Космическом госпитале.»
Долго убеждать крепеллианина не пришлось. Ему вполне хватало заверений
Конвея в том, что в настоящий момент Приликла Ц единственный ГЛНО в госп
итале и не похоже, чтобы их пути скрещивались чаще одного раза на дню. Деся
ть минут спустя АМСЛ погрузился в резервуар, служивший столовой для водо
дышащих, а Конвей поспешил туда, где его поджидал честно заработанный об
ед.

7

Конвею повезло: он застал в столовой доктора Маннона, кроме которого за с
толом старших врачей никого не было. Землянин Маннон был когда-то началь
ником Конвея, а теперь готовился к производству в диагносты. Ему позволя
лось сохранять в памяти три мнемограммы Ц специалиста по микрохирурги
и тралтанов-ФГЛИ, а также хирургов ЛСВО и МСВК, Ц однако он продолжал вес
ти себя в общем и целом по-человечески. В тот миг, когда Конвей увидел его, о
н меланхолично поедал салат, возведя очи горе, то бишь к потолку столовой,
с тем, чтобы не видеть зеленой массы в своей тарелке.
Конвей уселся напротив него и сочувственно кивнул.
Ц Мне достались сегодня тралтан и ЛСВО, причем оба сложные, Ц ворчливо
сообщил Маннон. Ц Вы знаете, каково это. Если бы только чертовы тралтаны
не были вегетарианцами, а ЛСВО не выворачивало бы наизнанку ото всего, чт
о выглядит не как птичий корм. А вы сейчас кто?
Ц Я сам. Вы не возражаете, если я закажу бифштекс?
Ц Нет, если вы не будете о нем говорить.
Ц Не буду, Ц Конвею на собственном горьком опыте известны были те малоп
риятные последствия Ц сумятица в мыслях, как бы двойное зрение, столкно
вение эмоций, Ц которые возникали, когда врач слишком уж свыкался с той и
ли иной мнемограммой. Всего лишь каких-то три месяца назад он безнадежно
влюбился Ц именно влюбился Ц в коллегу, прилетевшую в составе группы с
пециалистов с Мелфа-4. Мелфиане относились к классу ЭЛНТ, то есть были шес
тиногими крабоподобными амфибиями; одна половина мозга твердила ему, чт
о пора перестать валять дурака, а другая предавалась размышлениям о том,
какие прелестные разводы на панцире у любимой. С подачи второй половины
его порой подмывало повыть на луну.
Мнемограммы являлись, по сути, палкой о двух концах, однако применения их
диктовалось насущной необходимостью, ибо никакому врачу не под силу был
о удержать в памяти все сведения, которые требовались для лечения пациен
тов Космического госпиталя. Поэтому и решено было использовать мнемогр
аммы, или иначе образовательные ленты, которые представляли собой запис
и мозговой деятельности медицинских светил различных видов. И когда, нап
ример, врачу-землянину предстояло лечить келгианина, он вооружался лент
ой для класса ДБЛФ, которая по окончании лечения стиралась из его памяти.
Но старшим врачам, поскольку в их обязанности входило ещё и преподавание
, рекомендовалось сохранять ленты достаточно продолжительное время, и о
ни подчинялись, испытывая при этом далеко не радостные чувства. Впрочем,
они находились в выигрышном положении по сравнению с диагностами Ц те с
оставляли госпитальную элиту.
Звание диагноста носили немногочисленные существа, сознание которых с
читалось вполне стабильным для того, чтобы принимать в себя до десяти мн
емограмм. Усилия поистине могучего интеллекта диагностов направлялись
на исследования в области ксенологической медицины и на сражение с боле
знями неизученных форм жизни. По госпиталю ходило присловье, пущенное, п
о слухам, в оборот О'Марой, которое гласило, что любое разумное на первый в
згляд существо, желающее стать диагностом, на самом деле спятило. Ведь ле
нты передавали не только физиологические данные, но и воспоминания и чер
ты характера того, кому они принадлежали и с кого делалась запись. А в резу
льтате получалось, что диагност добровольно соглашался страдать ослож
ненной формой множественной шизофрении: личности, населявшие его мозг, з
ачастую отличались друг от друга настолько, что не совпадали даже их лог
ические системы.
Конвей принудил себя вслушаться в рассуждения Маннона.
Ц Я заметил любопытную вещь, Ц говорил тот. Ц Никто из моих альтер эго н
е обращает внимания на вкус салата. На вид Ц пожалуйста, но не на вкус. Не т
о чтобы они были от него в восторге, однако он не вызывает у них отвращения
. А есть и такие, что не могут жить без салата. Кстати, о «не могу жить»:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики