ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

протер очки пятым бумажным полотенцем, производя пальцами
намекающие на взятку движения по изогнутым поверхностям, пока те не стал
и сухими. В унитаз изверглась вода. Я отступил от раковины, поднес очки к л
ицу, радуясь приближению двух расширяющихся колодцев резкости; заклады
вая дужки очков за уши, я неизвестно почему поднял брови
По-видимому, людям свойств
енно поднимать брови, когда они что-нибудь подносят близко к лицу. Первый
глоток утреннего кофе заставляет поднимать брови; мне случалось видеть
отдельных персонажей, которые вместе с бровями двигали всей кожей череп
а, отправляя в рот подцепленную на вилку еду. Одно из возможных объяснени
й: поднятые брови подают мозгу сигнал отключить механизм естественной р
еакции, благодаря которой мы отшатываемся, когда к лицу приближается дви
жущийся объект.
. Теперь я мог разглядеть свою обувь.
И я увидел на левом ботинке лопнувший шнурок, связанный на уровне левого
верхнего отверстия, а на правом ботинке Ц тоже лопнувший шну
рок, связанный на уровне левого верхнего отверстия. Зона истирания распо
лагалась асимметрично, следовательно, преобладал износ при рывках, а изн
осом при ходьбе можно было пренебречь как несущественным. Хорошо. Но: рез
ультаты проверки вынуждали меня пересмотреть в целом проблему довольн
о высокого процента самопроизвольных дневных развязываний и завязыван
ий. И тут размышления пришлось прервать, потому что из кабинки вышел мой б
осс, Эйбелардо.
Ц Что скажешь, Хауи? Ц Это приветствие было у него стандартным, и мне оно
нравилось.
Ц Не знаю, что и сказать, Эйб, Ц произнес я стандартный ответ. Глядя в зер
кало, я поправил сидящие криво очки, зная, что они снова дадут крен уже чер
ез пять минут.
Ц Обедал? Ц продолжал Эйб, старательно моя руки.
Ц Ага. Шнурки купил. Один лопнул вчера, а второй Ц сегодня.
Ц Так-так.
Ц Загадка природы. А у тебя так бывало?
Ц Нет. Я каждый день вдеваю новую пару.
Ц Да? В «Си-ви-эс» покупаешь или где?
Ц Мне их доставляют самолетом. «Ю-пи-эс»-экспресс. Заказываю у одного ин
дейца из Техаса. Он сам их делает, сплетает альпаку с тонким твидом. И крас
ит «крайлоном».
Ц Здорово, Ц отозвался я. Главным в работе с Эйбом было вовремя понять: в
серьез и честно он говорит только о делах компании. Ц Ну, будь.
Ц Ага.
Приближаясь к двери, я громко засвистел. Я взялся за ручку; дверь подалась
навстречу, не оказав никакого сопротивления.
Ц О-оп, Ц вырвалось у меня.
Ц О-оп, Ц сказал входящий Рон Немик. Я придержал для него дверь. Уже в кор
идоре я понял, что начинал насвистывать «Янки-Дудл-Денди».
Из-за двери донесся жизнерадостный свист Эйба «Знал я одну старушку, что
проглотила мушку».

Глава двенадцатая

Меньше чем через час я стоял в позе Джорджа Вашингтона на переправе чере
з Потомак Ц одна нога на верхней ступеньке, рука на поручне Ц и медленно
скользил вверх, по диагонали, соединяющей вестибюль и место моего назнач
ения. Звук эскалаторного двигателя стал неразличимым, хотя я еще ощущал
слабый ритм щелчков, пробивающихся между ступеньками, и догадывался, что
это щелкают звенья цепи, которая тянет меня вверх, намотанная с обеих сто
рон на зубчатые барабаны; звуки вестибюля тоже были приглушенными, вписы
вались в общий звуковой фон, а каждый отдельный цокот каблучков секретар
ши казался резким мазком краски, расплывающимся по бледной размытой акв
арели. С такой высоты, с высот социологии и статистики, укороченные в перс
пективе сотрудники двигались по определенным маршрутам: одного за друг
им их вталкивала с постоянной скоростью в вестибюль вращающаяся дверь; о
ни группировались перед лифтами, панели прибытия которых только что зас
ветились; они вновь построились в вечную четырехголовую очередь к банко
мату; время от времени двое служащих, торопливо двигаясь пересекающимис
я курсами, в радостном удивлении вскидывали руки и обменивались любезно
стями, и одновременно обходили друг друга аккуратно по часовой стрелке,
полукругом, чтобы встать на прежний курс спиной вперед, выдержать обязат
ельную паузу в зоне чужого притяжения, а затем по обоюдному согласию зав
ершить мертвую петлю, развернуться и поспешить дальше.
Как я взялся за поручень, так и не перехватывал его, но поручень скользил в
верх чуть медленнее, чем ступеньки (буксовал? проскальзывал?), и положение
моей руки изменилось, локоть согнулся сильнее, чем в начале пути. Я перест
авил руку повыше, перед собой. Странно было думать, что из-за разницы скор
остей ступени эскалатора должны периодически обгонять на круг сопрово
ждающий их участок поручня: поскольку пробуксовка на моем эскалаторе со
ставляла примерно фут на один подъем или два фута на полный цикл, при полн
ой длине поручня, равной ста футам, движущаяся лестница обгоняла поручни
на целый круг один раз за пятьдесят оборотов Ц как те гоночные машины с п
ереводными картинками; думаешь, что они идут ноздря в ноздрю с Фойтом или
Ансером, а на самом деле отстают на несколько кругов, и кто их водители? Жа
лкие, разочаровавшиеся в жизни люди Ц это чувствуешь инстинктивно, а мо
жет, новички или фанатики, для которых главное не победа, а участие.
То, что поручни движутся медленнее, чем ступеньки, я заметил благодаря не
давно приобретенной привычке стоять неподвижно всю поездку, а не шагать
вверх по эскалатору. На плавное скольжение я переключился, только прораб
отав в компании примерно год. Пока я не получил эту работу, я ездил на эска
латорах сравнительно редко Ц в аэропортах, торговых центрах, в метро, в к
рупных магазинах, и постепенно у меня сформировались твердые представл
ения о том, как полагается вести себя на движущейся лестнице. Ваша задача
Ц ступать с обычной скоростью, будто поднимаясь по лестнице дома, чтобы
двигатель поддерживал, а не заменял ваши физические усилия. «
Отис», «Монтгомери» и «Вестингауз» не предполагали, что на изобретенных
ими механизмах пассажир будет делать пару шагов, потом останавливаться
и прибывать к месту назначения позднее, чем если бы энергично шагал по не
подвижной, неэлектрифицированной лестнице. Эти люди ни за что не стали б
ы тратить целые состояния и человеко-годы работы инженерной мысли, чтоб
ы сконструировать машину, обладающую всеми внешними характеристиками
типичного лестничного марша Ц отдельными ступеньками, приемлемым укл
оном, полированными перилами Ц только для того, чтобы здоровые люди на в
ремя замирали, бесцельно водя перед собой глазами, пока не приезжали на с
ледующий этаж. Изобретателей вдохновляли не лыжные подъемники и не фуни
кулеры, а мопеды, помогать которым взбираться на холмы приходится силой
ножных мышц. Однако люди этого не понимают. Зачастую в универмагах я заст
ревал за спинами двух неподвижных пассажиров эскалатора и испытывал ос
трое желание схватить их за плечи и подтолкнуть вперед, выступить в роли
инструктора тургруппы, заявив: «Аннетт, Брюс, хватит витать в облаках. Вы н
а движущейся лестнице. Почувствуйте , как ваши пружинистые, по
дпрыгивающие шаги сливаются с неутомимой работой эскалатора. Понаблюд
айте, как с медлительностью вязкого сиропа меняется ракурс потолка и пол
а над вами и вокруг вас, вне всякой связи с сигналами, поступающими от ваши
х работающих ног. Неужели вы не понимаете, что, стоя плечом к плечу, вы не то
лько мне преграждаете путь? Неужели не видите, что даете понять всем, кто с
ейчас встает на эскалатор у подножия и робко ищет вдохновения, что продв
ижение вперед неизбежно будет остановлено? Эти люди колебались, не зная,
стоять неподвижно или идти, вы пагубно повлияли на их решимость! Из-
за вас они вынуждены потратить свое время впустую! И они, в свою очер
едь, станут препятствием для тех, кто последует за ними Ц таким образом, в
ы положили начало лени и затору, который может просуществовать нескольк
о часов. Неужели это вам не ясно? » Иногда я невежливо останавли
вался вплотную за спинами застывшей парочки, всем видом выражая бессмыс
ленное нетерпение, повисая на хвосте у посторонних людей, пока те (со сдер
жанными возгласами и извинениями, которых я не заслуживал) не начинали ж
аться к стенке, пропуская меня. Расчистить дорогу легче при спуске: мой гр
омкий топот разгонял всех по сторонам.
Но за целый год поездок на офисном эскалаторе я изменился. Теперь я стано
вился пассажиром движущейся лестницы четыре раза в день, а иногда шесть
и более, если приходилось среди рабочего дня спускаться в вестибюль, что
бы добраться лифтом до отделов компании, находящихся на двадцать шестом
или двадцать седьмом этаже, и привычные мысли, ранее связанные с такими п
оездками, стали чересчур частыми. В целом мое восхищение эскалатором уси
лилось, внедрилось до мозга костей, но каждая отдельная поездка уже не га
рантировала знакомых теоретических выкладок или состояния раздражени
я. Меня уже не так волновало, входило ли в планы изобретателей имитироват
ь обычную лестницу или нет. А когда после первых месяцев работы я снова оч
утился в универмаге, я смотрел на широкие неподвижные спины стоящих впер
еди покупателей с новым интересом, но без напряжения: их поведение было е
стественным и понятным; стремление стоять истуканом с острова Пасхи в тр
ансе моторизованного вознесения между конструкциями торговой архитек
туры казалось оправданным. В одном из более ранних случаев, поднимаясь в
«Товары для дома», чтобы прикупить кастрюлю «Ревир» в пару к уже имеющей
ся тефлоновой сковородке и дооснастить кухню [39]
39
После многолетнего потребления пищи, которую готовили для меня «С
ейлерз» и «АРА», в первые месяцы самостоятельной готовки я с новым интер
есом изучал происхождение вскипающих пузырьков в кастрюле «Ревир», ожи
дая, когда сварятся ракушки «Рондзони»:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики