ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Она не доверяет людям и не открывает им душу, но это Джаред мог понять. Она
очень скрытный человек и прячет свои мысли за мраморной маской.
Прятала, пока не познакомилась с ним. Ненадолго она позволила ему увидет
ь страстную женщину, которая выращивает розы ради их красоты, но использ
ует их целебные свойства, чтобы помогать другим. Ужасно, что она снова ушл
а в себя.
Она вовсе не монстр, за которого Джаред ее какое-то время принимал. Когда
Каланта снова будет готова разговаривать, он выяснит историю ее жизни.
А пока им все равно нужно поговорить о Ханне. Джаред должен знать, захочет
ли Каланта стать частью жизни этого ребенка и в каком качестве. Согласит
ся ли она на роль матери? Неужели Мэри не ошиблась, считая, что Ангел душев
но отнесется к внебрачной дочери своего покойного мужа?
Джаред похолодел. Он не отдаст Ханну. Он любит девочку и хочет ее вырастит
ь. Если Каланта решит, что Ханна ей нужна, имеет ли он право не выполнить пр
едсмертную волю Мэри и оставить ребенка себе? Если нет, он потеряет дочь. Е
сли да Ц потеряет честь.
Единственное верное решение Ц каким-то образом связать себя с Калантой
. А что, если жениться на ней?
И тут Джаред понял, что эта мысль весьма соблазнительна. Он сможет выполн
ить последнее желание Мэри и не потеряет девочку, которую так полюбил. А з
аодно получит и Каланту. Огонь и страсть, спрятанные за бесстрастным фас
адом, будут принадлежать ему. Вместе с правом защищать ее.
Он прогонит страх из ее глаз и объяснит, что мужчина может совладать со св
оей силой и гневом.
Ангелы не выходят замуж за чудовищ, но Каланта неоднократно повторяла, ч
то она не ангел. И Джаред начинал думать, что есть женщина, рядом с которой
он не будет чудовищем, за которое принимает его светское общество.

Глава 5

Вернувшись домой, Каланта немедленно отправилась в оранжерею. Она даже н
е потрудилась сменить амазонку на повседневное платье. Ее удивило, с как
ой легкостью Джаред согласился уйти, но она была ему за это благодарна. Ну
жно свыкнуться с услышанной новостью.
Деверил, этот монстр, изнасиловал ее дорогую и милую Мэри, ее единственну
ю настоящую подругу за все те ненавистные годы, что Каланта пробыла герц
огиней. Каланта опустилась на колени перед горшком с розами. Их бледно-ро
зовое очарование напомнило ей о Мэри, вызвав желание помолиться за милую
подругу, которую она потеряла. Если бы только Каланта знала раньше, как ве
лика эта потеря!
Она-то считала, что Мэри просто перешла на другое место или вернулась к св
оему спасителю-виконту… что та и сделала. Но зло, вынудившее ее бежать, ок
азалось страшнее, чем могла предположить Каланта. А теперь нужно свыкнут
ься не только с этой мыслью, но и с тем, что дорогая подруга родила ребенка
от ее мужа и умерла. Мэри умерла.
Всегда чем-то занятые руки навеки успокоились, смеющиеся губы навеки за
молкли, розовые щеки в гробу бледны и обескровлены. И конечно, похоронена
она среди грешников, за пределами церковной земли, потому что ее невинно
сть и непорочность так жестоко отняли.
Горе внезапно обрушилось на Каланту, сокрушая ледяные стены, окружавшие
ее сердце, а вместе с ним пришла боль такой силы, что едва не уничтожила Ка
ланту.
Спрятав лицо в ладони, Каланта сотрясалась от беззвучных рыданий. Она оп
лакивала все, что утратила, а не одну только Мэри. Она скорбела о своей укр
аденной невинности, о так тяжело доставшемся понимании низменных сторо
н человеческой натуры, о друзьях, с которыми заставила себя порвать. Она г
оревала из-за собственной трусости и из-за того, что эта трусость повлекл
а за собой.
Боясь мужа, она оттолкнула от себя Мэри, и девушка не пришла к ней за помощ
ью, когда Клэрборн изнасиловал ее. Она помогла бы Мэри, даже если бы потом
пришлось столкнуться с яростью Клэрборна, но девушка этого не знала. Как
им образом она стала экономкой Джареда?
Может быть, взяв ее на эту должность, он таким образом снова пришел к ней н
а помощь. Каланта вечно будет сожалеть о том, что не смогла оказаться рядо
м со своей дорогой подругой. Она любила Мэри, как сестру. Именно эта любовь
шетавила ее плотнее закутаться в свое одиночество в надежде защитить Мэ
ри. Поняв, что все усилия были напрасны, Каланта снова разрыдалась.
Любил ли Джаред Мэри?
Каланта вспомнила привлекательную девушку и ее неукротимый дух и решил
а, что любил. Иначе почему он взял на себя ответственность по воспитанию Х
анны? Ребенка, который должен был родиться у Каланты.
«О Боже, Ц безмолвно вскричала она, Ц как могу я быть такой жестокой и ни
зкой, чтобы вообще подумать о подобном?!»
Но она подумала, и эта мысль снова принесла боль. Она, такая слабая, вообще
недостойна выносить ребенка. Недостойна любви. Клэрборн говорил ей снов
а и снова, что не будь она такой простушкой, такой фригидной, такой глупой,
имей она хоть какие-нибудь достоинства, он бы приходил к ней в постель.
Он говорил, что Каланта всего лишь безмозглая мраморная статуя, что в ней
есть только красота, но нет содержания. Она всего лишь украшение, и ничего
более. И это правда, потому что она оказалась настолько непривлекательно
й для своего мужа, что он предпочел причинить боль Мэри.
Эта мысль вызвала такую волну гнева, что Каланта резко вскочила на ноги. Н
ет! Нет! Может, она и слабая. Может, она малодушна, но она не вынуждала своего
мужа совершить такой чудовищный поступок. У него были любовницы. Уж она-т
о знает, он достаточно часто похвалялся ими. Он не должен был прибегать к н
асилию. Монстр он, а не Каланта.
Она допустила падение Мэри из-за собственных страхов. Точно так же ее бес
хребетность помешала ей помочь служанке, которую Клэрборн выгнал. Однак
о Каланта не была жестока в отличие от мужа. Все это вытворял он. Он сумел п
осеять страх в ее душе так глубоко, что последние шесть лет Каланта не жил
а, а всего лишь существовала.
Она боялась собственных чувств, и боли, и радости. Она не привязывалась к л
юдям из опасения, что их отнимут у нее, как отняли родителей и немногих дру
зей. Она боится даже знакомиться с Ханной. Вдруг ребенок унаследовал жес
токость своего отца?
Каланта испугалась гнева Джареда, позволив застарелым страхам й пережи
ваниям овладеть собой и заставить молить о милосердии. Ее муж мертв, он ум
ер больше четырех лет назад. Так по какой причине она продолжает жить в те
ни его жестокости? Каланта тряхнула головой, успокаивая водоворот мысле
й. Она не должна бояться. Она сумела выжить в браке с монстром Ц справится
и со встречей с его дочерью.
И Каланта снова опустилась на колени на полу оранжереи. На этот раз она мо
лилась, чтобы ей даровали силу и отвагу Ц она хочет жить в соответствии с
этими новыми мыслями.
Она все еще стояла на коленях, когда вошел Томас и сообщил, что у нее посет
итель Ц нынешний герцог Клэрборн.
Каланта поспешила наверх, чтобы переодеться и привести себя в порядок, н
едоумевая, зачем явился деверь. Нынешние герцог и герцогиня не часто сни
сходили до визитов к ней, поскольку она отказалась жить в доме вдовы в Клэ
рборн-Парке. Они потребовали от Каланты обязательного посещения двух ва
жных ежегодных событий Ц семейного празднования Рождества и шикарног
о бала, который Клэрборны устраивали в городе во время сезона.
В обоих случаях Каланта испытывала благодарность за удачное расположе
ние своего коттеджа. Ей не приходилось ночевать ни в Клэрборн-Парке, ни в
фамильном особняке в Лондоне. Хотя дорога была довольно долгой, все же он
а укладывалась за один день.
Когда Клэрборн сказал, что намерен приобрести небольшую собственность
в сельской местности для ее родителей, она решила, что речь идет о жилье не
подалеку от их загородного имения, но муж нашел коттедж на полпути между
ним и Лондоном.
Он сказал, что ее родителям будет проще часто навещать их и в Клэрборн-Пар
ке, и в городе во время сезона. Разумеется, вышло наоборот. Дом располагалс
я одинаково далеко и от загородного имения герцога, и от Лондона, поэтому
ее пожилым родителям было тяжело ездить, а Клэрборн дал понять, что ночев
ки не приветствуются. У него всегда имелись причины и для того, чтобы Кала
нта не навещала их. Однако теперь расположение этого коттеджа спасало ее
в тех случаях, когда она вынуждена была общаться с Клэрборнами.
Все остальное время герцоге герцогиней не вмешивались в жизнь Каланты. Е
й казалось, что Генри это не нравится. У нее сложилось впечатление, что он
хотел бы чаще видеть ее в Клэрборн-Парке, но жена герцога была женщиной ре
внивой. Она не ревновала к многочисленным, хотя и тайным грешкам Генри. Не
т, она ревновала к своему положению в обществе и охраняла его с невероятн
ым пылом. Ей не улыбалось, чтобы бывшая хозяйка дома путалась у нее под ног
ами, но она весьма вежливо дала понять, что ее муж тут совершенно ни при че
м. Впрочем, Каланта ее за это не винила.
После венчания она выяснила, что, по общему мнению, Деверил должен был жен
иться на Эллен и этому помешала только его навязчивая идея связать себя
узами браками с Ангелом. Эллен, старшая дочь герцога, была воспитана соот
ветственно своему положению. Брак со вторым сыном оказался для нее ступе
нькой вниз, ибо она воспитывалась и росла с надеждой стать следующей гер
цогиней Клэрборн.
Со смертью Деверила справедливость восторжествовала, и не только потом
у, что его испорченная натура все-таки заставила его заплатить высшую це
ну за все грехи, но и потому, что женщина, собиравшаяся стать герцогиней, в
конце концов смогла реализовать свои тщеславные намерения.
Быстро переодевшись в небесно-голубое платье с небольшими пышными рука
вами и неглубоким вырезом, Каланта спустилась вниз, чтобы присоединитьс
я к своему деверю в гостиной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики