ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


31
Вирджиния Линн: «Любовь
авантюриста»


Вирджиния Линн
Любовь авантюриста


OCR Roland; SpellCheck САД
«Любовь авантюриста»: АСТ; Москва; 2005
ISBN 5-9713-0400-3

Аннотация

Прелестная Саммер Сен-Клер, во
спитанная в благородной семье американского Юга, была НАСТОЛЬКО УВЕРЕН
А в джентльменском благородстве мужчин, что, оказавшись без гроша в карм
ане на улицах Лондона, простодушно доверилась... уличному авантюристу Дж
ейми Камерону, с первого же взгляда задумавшему сделать ее своей любовни
цей!
Но, как ни странно, именно наивность Саммер стала для нее лучшей зашитой
Ц и вскоре плотская страсть Камерона обратилась в настоящую любовь Ц п
ылкую, безоглядную и самоотверженную...

Вирджиния Линн
Любовь авантюриста

Посвящается Вирджинии Макки
нли,
подруге, сопровождающей меня в путешествиях
и поддерживающей во всех начинаниях...

Глава 1

Новый Орлеан , Луизиана ,
апрель 1804 года
Ц Ну, так женитесь на моей племяннице, если вы столь сильно хо
тите ее, Фриман, Ц раздался слегка удивленный возглас. Ц И тогда ее состо
яние останется в наших руках.
Услышав это, Саммер Сен-Клер, проходившая по лестничной площадке второг
о этажа, резко остановилась и судорожно сжала блестящие гладкие перила и
зящно изогнутой лестницы, ведущей из холла наверх. На какое-то мгновение
она замерла, не в силах пошевелиться.
Мужчины направились в гостиную, и до слуха девушки вновь долетел холодны
й и слегка раздосадованный голос ее дяди:
Ц Необходимо что-то предпринять в ближайшее время, потому что уже в след
ующем году Саммер достигнет своего совершеннолетия, а я не намерен терят
ь контроль над ее деньгами. Они необходимы для осуществления нашего план
а.
Стараясь унять внезапно охватившую ее дрожь, Саммер перегнулась через п
ерила и прислушалась. Теперь голоса говорящих слышались вполне отчетли
во.
Ц А Талейран во Франции? Ц спросил Татуайлер. Ц Он возьмет деньги, чтоб
ы...
Ц Тише! Ц резко оборвал его Бартон Шрайвер. Ц Не будем сейчас это обсуж
дать. Франция воюет не с Соединенными Штатами, а с Англией. После соглашен
ия, подписанного в 1800 году, инцидента 1798 года не повторится. Но я верю, что наш
вклад будет принят, и мы сколотим неплохое состояние.
За этой тирадой последовал неприятный скрипучий смех.
Ц Да, и я надеюсь, что более всего нам будет благодарен Наполеон, коль ско
ро он снова овладеет Новым Орлеаном.
При этих словах Саммер больно прикусила губу. Это было нечто большее, чем
обсуждение ее замужества, Ц измена! Девушка спустилась немного ниже и у
слышала, как ее дядя тихо спросил:
Ц Что вы можете предложить в обмен на мою племянницу?
Ц Да что угодно! Я просто хочу ее, Ц проскрипел Фриман, и от этих слов по с
пине Саммер пробежал холодок. Ц Я страстно желаю увидеть эту девицу в св
оей постели...
Толстая, потная свинья! Саммер не раз видела, как он хватал своими отврати
тельными руками других молодых девушек, недостаточно расторопных, чтоб
ы вовремя увернуться от него. Однако ей до сих пор удавалось каким-то обра
зом избегать столь близкой встречи с ним. Но у тех молодых девушек были се
мьи, которые их защищали, и у Татуайлера не хватало смелости преследоват
ь их открыто. Ее же было некому защитить. А дядя был бы только рад продать е
е этому отвратительному животному. Мысль о том, что в скором времени Тату
айлер сможет с полным правом дотрагиваться до нее, вызвала у Саммер прис
туп тошноты.
«Я страстно желаю увидеть эту девицу в своей постели».
Будь он проклят! Саммер нетерпеливо откинула светлый локон, упавший на г
лаза. Будь проклят Бартон Шрайвер. Он с жадностью захватил в свои руки иму
щество Сен-Клеров после смерти родных Саммер, когда ей было всего четырн
адцать лет, а спустя год объявил племяннице, что она уже достигла подходя
щего для брака возраста, и велел ей улыбаться тем мужчинам, которые удовл
етворяли его требованиям, и пренебрегать теми, кто ему не нравился. Но Сам
мер отказалась ему повиноваться, и он услал ее в монастырь. Несмотря на то
, что она не была ревностной католичкой, монахини согласились принять по
д свое крыло «бедняжку, доведенную до отчаяния смертью родителей и нужда
ющуюся в отдыхе и успокоении» в обмен на щедрое пожертвование их приходу
.
Это должно было преподать Саммер урок послушания, и она его получила. Ее з
аперли в крошечной келье. «Для ее же пользы, поскольку она может причинит
ь себе вред, да и врач настоятельно рекомендовал». Именно такие объяснен
ия услышали добрые сестры.
Саммер промучилась в течение трех месяцев и усвоила важный урок Ц она н
икто, а стало быть, не имеет права голоса. Да и то обстоятельство, что она ро
дилась женщиной, говорило не в ее пользу. Теперь ей было двадцать лет, но о
на все еще не достигла совершеннолетия. В течение последних пяти лет Бар
тон Шрайвер использовал ее в качестве пешки в своей игре Ц он постоянно
говорил ей о замужестве, но о помолвке так и не объявил, ища наиболее выгод
ного союза.
И все же Саммер не предполагала, что он может оказаться настолько жадным
или глупым, чтобы опуститься до государственной измены.
Девушка в нерешительности стояла на лестничной площадке; по ее стройном
у телу пробегала дрожь, а небесно-голубые глаза потемнели. Шрайвер и Тату
айлер были теперь в гостиной, и до слуха Саммер доносилось лишь неразбор
чивое бормотание. Она отчетливо представляла себе, как они сидели и допи
вали то, что осталось от прекрасного бренди ее отца.
Ее губы изогнулись в еле заметной усмешке. Джонатан Сен-Клер сделал бы из
Шрайвера отбивную. Воспоминания о покойных родителях и брате острой бол
ью отозвались в сердце Саммер. Иногда эта боль была настолько сильной, чт
о девушке казалось, будто кто-то воткнул ей в грудь острый нож. Ну почему с
удьба так жестока? Почему Господь позволил ее любимым людям умереть от л
ихорадки и оставить ее одну на всем свете?
Саммер, наконец, взяла себя в руки и, вздохнув, начала спускаться по лестни
це. Подол ее платья из муслина, словно пена, всколыхнулся вокруг аккуратн
ых стройных лодыжек, когда девушка проскользнула мимо полуоткрытых две
рей гостиной.
Ей просто необходимо было что-то предпринять, чтобы не дать дяде осущест
вить планы, направленные против правительства США. Как-никак ее мать был
а настоящей американкой, а отец Ц хоть и наполовину, но тоже американцем.
И, кроме того, ей нужно было спасти себя.
Подстегиваемая инстинктом, Саммер направилась к входной двери. Она знал
а, куда пойдет, потому что только один человек мог помочь ей...
Дотронувшись до украшенной короной ручки двери и увидев Шанталь, девушк
а приложила палец к губам и энергично замотала головой. Лоснящееся, цвет
а кофе лицо служанки тут же приобрело безразличное выражение, и она коро
тко кивнула головой, увенчанной ярким тюрбаном. Шанталь знала все о Шрай
вере и его алчности, но она была также связана по рукам и ногам, как и Самме
р.
С молчаливого благословения служанки Саммер выскользнула за дверь. Гор
ячие, непереносимо-яркие лучи солнца ослепили ее, когда она пересекала в
ыложенный гладкой узорчатой плиткой крошечный внутренний дворик, гран
ичащий с Сент-Чарлз-авеню. В каменных урнах и терракотовых горшках пышно
цвели бугенвиллеи, бегонии и еще какие-то яркие и веселые цветы. Кованые б
алюстрады окаймляли фасад двухэтажного дома, недавно покрашенного в го
лубой цвет.
Саммер прошла сквозь высокую калитку и захлопнула ее с тихим щелчком. Со
все возрастающим чувством тревоги она быстро шла по пешеходной дорожке,
бегущей вдоль домов, нависавших над узкими улицами. Ей обязательно нужно
было найти Гарта Ц уж он-то наверняка знает, что делать.
Гарт. От одного только его имени желудок Саммер сжался, а сердце в груди пр
инялось вытворять удивительные вещи. Он был таким красивым Ц высокий бе
локурый Адонис. При встрече он всегда щелкал ее по подбородку и называл «
маленьким утенком», но Саммер хотелось большего.
Однако Гарт Киннисон, казалось, не замечал ее. Для него она была всего лишь
дочерью человека, который помог ему купить его первый корабль Ц блестя
щую двухмачтовую шхуну, достаточно легкую, чтобы свободно маневрироват
ь, уходя от пиратов, и в то же время достаточно прочную, чтобы перевозить н
еобходимое количество грузов.
Судовая компания Сен-Клера славилась тем, что ее суда проложили дорогу в
езде, где имела место торговля. Только теперь, когда после недолговремен
ного перемирия, явившегося следствием Амьенского соглашения, Франция и
Англия вновь находились в состоянии войны, осуществлять грузоперевозк
и стало небезопасно. Поговаривали, что Наполеон намеревался стать импер
атором Франции. Означало ли это, что он попытается вернуть земли, которые
только что продал?
Очевидно, ее дядя думал именно так и, похоже, собирался оказать корсиканц
у помощь. К своим соседям-креолам Шрайвер относился лояльно, тем не менее
, принимал активное участие в обустройстве территории Луизианы, использ
уя деньги Саммер в своих личных интересах. Они давали ему власть, которую
он так страстно желал заполучить, а благодаря своей пресловутой готовно
сти служить «и нашим и вашим» он заработал дурную славу, которая зачасту
ю отбрасывала тень и на Саммер. Со временем она оказалась в стороне от все
х светских раутов. А все из-за дяди и его грязных делишек. Теперь влияние Ш
райвера было велико, и имя Сен-Клер все больше втаптывалось в грязь. Хуже
того, прибыли компании шли к нему в карман и использовались для осуществ
ления его сомнительных планов.
Отойдя на безопасное расстояние от дома, Саммер остановила проезжавший
мимо экипаж.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики