ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  полная теория гражданских войн
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Сид
ония вышла в сад подышать перед сном. Внезапно ею овладел странный порыв,
и через садовую калитку она вышла на аллею Холленд. Повинуясь необъясним
ому влечению, она быстро направилась в сторону Холленд-Хауса, освещенно
го призрачным светом луны.
Подобно всем лондонским паркам, Холленд-Парк закрывался на ночь, но во вр
емя своих многочисленных прогулок Сидония уже обнаружила тайный вход. Д
орожка, ведущая к гостинице для туристской молодежи, расположенной у вос
точного крыла в нескольких зданиях недавней постройки, ничем не закрыва
лась, а оттуда через двор рядом с крылом, где располагался фонтан, можно бы
ло добраться до Ночной аллеи. Так Сидония и сделала, не зная, что побудило
ее на этот поступок.
Внезапно она остановилась. Там, где она стояла, уже можно было разглядеть
яркий свет и услышать музыку, по-видимому, исполняемую на старинных инст
рументах.
«Концерт, Ц решила Сидония, Ц это ночной концерт».
Но кто мог затеять такой концерт в три часа ночи? И где слушатели этого стр
анного концерта?
Луна почти скрылась за тучей, и в ее слабом свете Сидония увидела, что ступ
ени, ведущие во двор, находятся на другом месте, не там, где она привыкла их
видеть; ворота Иниго Джонса тоже не огораживала новая решетка. Сама она с
тояла у чугунной решетчатой ограды, доходившей ей до груди, так что можно
было легко рассмотреть все, что находилось за ней.
К своему изумлению, Сидония увидела, что Холленд-Хаус ярко освещен свети
льниками, зажженными на балконах над галереями. В окнах дома горел яркий
свет. Она различала силуэты прохаживающихся там людей. Все было почти ка
к во сне, когда она видела дом отреставрированным, но на этот раз Сидония т
вердо знала, что не спит. Об этом не могло быть и речи Ц она даже не присела
, войдя в квартиру, а сразу отправилась на прогулку. Она не представляла, к
аким образом могла заснуть, стоя на ногах, и, тем не менее, видела прошлое о
тчетливо, как в реальности.
Внезапно на ступенях у парадной двери появилась девушка с полотен Джошу
а Рейнольдса и посмотрела в ее сторону. Сидония застыла на месте и тоже ус
тавилась на незнакомку, понимая, что та слишком красива, чтобы ее бояться.
Она различала блеск густых волос, складки платья с кринолином, сшитого и
з тяжелой серебристой ткани, зеленые перья на голове, вздрагивающие, от д
вижений девушки. Затем раздался хруст гравия и из темноты показался груз
ный мужчина в камзоле и треуголке, спешащий к Сидонии.
Ее состояние транса моментально прошло, и Сидония метнулась в сторону до
рожки, ведущей к восточному крылу, молясь о том, чтобы найти ее, чтобы мест
ность не изменилась и чтобы она могла вернуться к себе в квартиру Ц пода
льше от дома, где призраки веселятся на балу в зале дома, которого уже мног
о лет не существует на свете.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Ц Клянусь перед лицом свидетелей, Ц решительно заявила лед
и Сара Леннокс, Ц что я никогда больше не оденусь в черное платье! Этот цв
ет мне не идет.
Ц Я тоже, Ц ответила Сьюзен. Ц В траурном платье я выгляжу как кусок хле
ба, размоченный в молоке.
Ц Тогда долой все эти вороньи наряды! Сегодня я надену малиновое.
Ц Тебе не кажется, что это будет выглядеть слишком вызывающе?
Ц Ну и что, Ц беспечно отозвалась Сара. Ц В конце концов, это бал Двенад
цатой ночи.
Ц Что бы ты ни надела, он будет смотреть только на тебя.
Ц Он может смотреть на кого ему угодно.
Ц Вы лгунья, Сара Леннокс, Ц уличила ее Сьюзен. Ц Стоило бы только его в
еличеству взглянуть на кого-нибудь другого, и вы бы пришли в бешенство.
Сара усмехнулась:
Ц Твоя беда в том, что ты меня слишком хорошо знаешь.
Две юные леди из Холленд-Хауса дружно рассмеялись, а потом вновь посерье
знели, обсуждая животрепещущие проблемы туфель, украшений, причесок и др
агоценностей, подходящих для бала Двенадцатой ночи.
С тех пор как Саре исполнилось пятнадцать лет, прошло уже девять месяцев,
за которые изменилась судьба целой нации. Двадцать пятого октября 1760 года
король Георг II встал в шесть часов утра, пересчитал, все ли монеты на месте
в его кошельке, Ц так, по крайней мере, заявлял ехидный Гораций Уолпол, Ц
и позвонил, приказывая принести шоколад. Часом позже король направился в
уборную и вскоре был обнаружен там мертвым Ц падая, он ударился виском о
край деревянного сиденья.
Ц Что за место для конца жизни! Ц с отвращением заметил Фокс своей жене.

Ц Действительно не слишком приличное, Ц поморщилась она.
Ц Впрочем, старик и так зажился на свете. Протяни он еще шестьдесят дней,
и ему бы исполнилось семьдесят семь лет.
Ц А теперь вместо него у нас остался двадцатидвухлетний юноша.
Ц Плюс мать этого юноши вместе со своим любовником. Ц Фокс нахмурился т
ак, что его черные брови сошлись над переносицей.
Никто еще не знал, какое влияние имеет принцесса Августа на нового корол
я, и эта неизвестность раздражала Фокса.
Бывший принц Уэльский, а ныне король Георг III, не пытался скрыть свои чувст
ва к Саре. Действительно, на полудюжине светских собраний, прошедших с их
первой встречи, юноша уделял Саре столько внимания, сколько позволяли же
сткие рамки этикета. И теперь на его первый бал Двенадцатой ночи после ок
ончания траура, когда всем было вновь позволено одеваться в яркие цвета,
но гостей еще собиралось совсем немного, Сара и се родные первыми получи
ли приглашения.
Ц Важный знак, верно? Ц подозрительно сказал Фокс.
Ц Только мать его величества так не считает, Ц резко возразила Кэролай
н, вкладывая в эти слова все свое недовольство.
Ц Эта несносная женщина!
Ц Король должен понять, что он уже вырос из пеленок.
Ц Если только эти пеленки не будут приготовлены под нашей крышей.
Ц Мистер Фокс, что вы опять задумали! Ц с упреком воскликнула Кэролайн.
Ц Я уже говорила вам Ц нельзя вмешиваться в естественный ход событий.
Ц Я всецело на стороне естественности, моя дорогая, и вы должны об этом з
нать, Ц он подмигнул большим блестящим глазом, Ц но я не прочь время от в
ремени протянуть ей руку помощи.
Ц Что вы хотите сделать?
Ц Подождите Ц и увидите сами, Ц ответил ее хитрый супруг. Ц Всему свое
время.
После этого разговора Кэролайн, не переставая тревожиться, отдала свое ч
ерное платье и нижнюю юбку горничной, приказав упрятать их подальше, а са
ма после купания в своей спальне облачилась в роскошное и элегантное сир
еневое атласное платье. Радуясь не меньше молодежи возможности снять тр
аур по королю, Кэролайн укрепила в прическе пурпурные страусовые перья,
воткнула в волосы два серебряных гребня и торжественно застыла перед зе
ркалом. Но тут же ее серьезное голландское лицо погрустнело, и Кэролайн и
спустила тяжкий вздох.
Ц О, как я постарела! Как ужасно я выгляжу!
Она подправила прическу, припудрила щеки розовой пудрой и подкрасила гу
бы. Проделав все это и слегка осмелев, Кэролайн посадила себе на скулу муш
ку в виде сердечка.
Ц Вы сегодня недурно выглядите, Ц заметил Фокс, появившись из своей гар
деробной.
Ц Только что я думала совсем иначе.
Ц Вздор! Ц Он поцеловал ее, задев за нос напудренной буклей парика. Ц Вы
прелестны, как в день нашей свадьбы.
Ц Если бы это было правдой… Ц польщенно вздохнула Кэролайн.
По правде сказать, ее не радовала перспектива появляться в свете в общес
тве двух таких юных и привлекательных особ, как Сара и Сьюзен, как бы сильн
о они ни отличались друг от друга. После того как принц Уэльский проявил и
нтерес к Саре, она все чаще становилась центром любого общества, а теперь,
когда принц стал королем и от такого возвышения его чувства ничуть не уг
асли, Кэролайн заметила, что ситуация уже ускользает из ее рук. С очередны
м вздохом она подумала, что сегодня предстоит выдержать тяжкое испытани
е.
Его величество, наконец, начал выказывать признаки известной независим
ости, с энтузиазмом воспринятые теми, кто боялся власти его матери, принц
ессы Уэльской, урожденной Августы Саксонско-Готской. Эта немецкая принц
есса стала женой сына Георга II, Фредерика, наследника престола, умершего р
аньше своего отца. Еще при жизни мужа его родители постоянно третировали
принцессу Августу. «Если я встречусь с ним в аду, Ц говорила королева Кэ
ролайн о собственном сыне, Ц я буду испытывать те же чувства, которые бы
испытала при встрече с любым отъявленным негодяем, оказавшимся там по за
слугам».
Но скоропостижная и ранняя смерть Фредерика разрешила все затруднения.
Сын Фредерика Георг стал принцем Уэльским вместо своего отца.
Однако, несмотря на тот факт, что молодой король начал проявлять самосто
ятельность, некоторые приближенные, среди которых был и Фокс, испытывали
страх перед будущим. Августа все еще цепко держала бразды правления при
помощи своего фаворита, графа Бьюта, прежде, близкого друга принца Уэльс
кого, которому, как говорили сплетники, удалось слишком успешно утешить
вдову. Очарованный Бьютом, хотя отнюдь не в сексуальном смысле, Георг обр
ащался к нему за советом как к любимому отцу.
По примеру своего деда его величество проводил Рождество в Кенсингтоне.
Входя в зал, Фокс с облегчением отметил, что там не только очень мало госте
й Ц всего человек тридцать, что делало еще более заметным внимание к Сар
е, Ц но также отсутствуют принцесса Августа и Бьют. По крайней мере, сего
дня молодой монарх мог поступать так, как ему заблагорассудится.
Новый король отлично выглядел. Одетый в темный бархат, видимо, решив прод
лить траур лично для себя, Георг казался еще выше и стройнее; его голубые г
лаза и свежая кожа только выигрывали от сочетания с белым, перевязанным
черным бантом париком. Он широко улыбнулся, обнажая свои крепкие и плотн
ые зубы, завидев Сару Леннокс, которая опустилась перед ним в реверансе, в
коем можно было усмотреть и уважение, и некую интимность.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  суперэтносы и суперцивилизации
загрузка...

Рубрики

Рубрики