науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Шэнди глянул на ближайшее
их скопление и увидел, что теперь они определенно напоминали лица, и по то
му, как дрожали веки, догадался, что вскоре он встретит их взгляды.
Позади Дэвис вполголоса сыпал ругательствами, не умолкая.
Ц Только не говори мне, Ц сказал ему Шэнди довольно твердым голосом, Ц
что это кричала птица, одна из тех, которые питаются улитками.
Дэвис хмыкнул и ничего не ответил. До Шэнди донесся тихий плач Бет.
Ц Ах, моя милая Маргарет, Ц произнес Бенджамен Харвуд задыхаясь, но рад
остно. Ц Пусть слезы радости будут единственными, которые ты когда-либо
прольешь. Сделай милость, прояви благосклонность к сентиментальному ок
сфордскому профессору. Сегодня, в день нашей свадьбы, я хотел бы прочесть
тебе сонет, который сочинил. Ц И он откашлялся.
Присуствие духа болот незримой тяжестью наваливалось на всех. Сквозь то
лстую кожу сапога пряжки жгли стопы все сильнее и сильнее.
Ц О, Маргарет, лишь Данте муза…
Ц Мы добрались до суши, Ц разнесся по болоту голос Тэтча, Ц отсюда пойд
ем пешком.
“Бог мой”, Ц подумал Шэнди.
Ц Он что, шутит? Ц поинтерсовался он без особой надежды.
Вместо ответа Дэвис бросил весло на дно шлюпки, перелез через борт и спры
гнул в воду. Протока оказалась ему по пояс.
Ц …Воспела б страсть сего союза… Ц не обращая внимания на происходяще
е, продолжал декламировать Харвуд.
Шэнди глянул вперед. Тэтч выдернул факел из подставки и теперь вместе со
своим гребцом-зомби переходил протоку вброд, направляясь к берегу. Они д
вигались, а вокруг метались и порхали чернильные тени. И по мере того как ф
акел Тэтча освещал берег, становилось видно все больше и больше белесых
грибов-голов.
Ц Мистер Харвуд, Ц шипел Лео Френд, тряся за плечо однорукого спутника.
Ц Мистер Харвуд, да очнитесь вы, черт побери.

Ц Когда на перекрестке судеб
Бог дал возможность мне
Оставить мрачные леса…

Шэнди явственно видел, как содрогаются плечи Бет. А Боннет сидел неподви
жно, словно манекен.
Тэтч со своим гребцом выбрались на берег и, цепляясь за лианы и низкие вет
ви, остановились, не обращая ни малейшего внимания на шары под ногами.
Ц Он нужен нам в полном рассудке, Ц крикнул Тэтч Лео Френду, Ц ударь его
как следует. Если это не поможет, то я спущусь и займусь им сам.
Френд нервно улыбнулся, облизнул губы, занес пухлую руку и ударил Харвуд
а по улыбающемуся лицу.
Харвуд издал вопль, похожий на всхлип, некоторое время недоуменно огляды
вался и наконец пришел в себя.
Ц Уже недалеко, Ц терпеливо объяснил ему Тэтч. Ц Но шлюпки придется ос
тавить здесь.
Харвуд с минуту вглядывался в воду, в вязкий склон берега, торчавшие корн
и деревьев и наконец сказал:
Ц Нам придется нести девушку.
Ц Я помогу, Ц крикнул Шэнди. Френд метнул в Шэнди злобный взгляд, но Харв
уд бросил, не оборачиваясь:
Ц Нет, я, Френд и Боннет справимся сами.
Ц Верно, Ц прогудел Тэтч, Ц остальным и так хватит работенки прорубат
ься сквозь эти джунгли.
Шэнди вздохнул и опустил весло. Он раскачал факел и, выдрав его из креплен
ия, подал его и траву Дэвису, а затем и сам выбрался из шлюпки.
В сапоги немедленно залилась вода, и прохладная болотная жижа остудила е
го разгоряченные ноги.

Глава 12

С полчаса их странная процессия брела по низинной, болотистой местности
, разбрызгивая грязь, спотыкаясь о кочки и переплетения корней, от одного
сухого островка до другого. У Шэнди устала правая рука, которой он ножом п
рорубал дорогу, пот тек со лба, но он упорно шел все дальше и дальше, внимат
ельно следя за тем, чтобы факел в левой руке не затухал и чтобы дымок от тр
ав не прекращался ни на минуту.
Харвуд, Боннет и Френд, шатаясь, плелись позади, останавливаясь каждые не
сколько ярдов, чтобы поудобнее перехватить то, что несли: факел, ящики Хар
вуда и Бет. Раза два Шэнди слышал всплески, сопровождаемые взрывами визг
ливой ругани Харвуда и рыданиями Бет.
Вскоре после того, как их восьмерка ступила на берег, головы-грибы начали
периодически чихать, выпуская в воздух маленькие облачка белого порошк
а, похожего на споры или пыльцу. Густой, низко стелющийся дым факелов, одна
ко, отгонял их, словно каждый факел был источником сильного ветра, не дейс
твующего, правда, ни на что, кроме порошка.
Ц Вот эта пыльца, Ц выдохнул Харвуд, когда несколько шаров поблизости ч
ихнули одновременно, Ц вот она… от нее у тебя эта зараза, Тэтч.
Тэтч расхохотался, срубая молодое деревце перед собой одним взмахом нож
а.
Ц Рассадники привидений, да?
Шэнди, оглянувшись назад, заметил, как Харвуд недовольно поморщился, сму
щенный отсутствием научной строгости в этом определении.
Ц Приблизительно так, Ц буркнул он, наклонившись вперед и поудобнее ус
траивая ноги дочери на своих плечах.
Шэнди сосредоточился на своей задаче. Все это время он старался держатьс
я как можно дальше от гребца Тэтча, который столь механически размахивал
своим мачете, что напомнил Шэнди приводимые в движение водой фигуры в са
дах Тиволи в Италии. В результате Шэнди все время оказывался между Дэвис
ом и Тэтчем.
Ощущение присутствия огромного невидимого существа усилилось вновь, и
опять Шэнди чувствовал, как это нечто склоняется над ними, негодуя проти
в того, что восемь чужаков осмелились вторгнуться в его владения.
Воткнув нож в дерево, Шэнди густо посыпал факел травой из клеенчатого ме
шка. Дым облаком взмыл вверх, едва не ослепив его, пока Шэнди выдирал нож и
з ствола. На этот раз, когда дым растворился в листве деревьев, лес потрясл
о глухое рычание, так что даже вязкая почва под ногами содрогнулась. В вор
чании явственно читались раздражение и гнев, было совершенно очевидно, ч
то ни одно существо из плоти и крови к этому звуку не причастно.
Тэтч шагнул назад, подозрительно оглядев стену зарослей.
Ц В первый раз, когда я тут был, Ц пробормотал он, обращаясь к Дэвису и Шэ
нди, Ц я разговаривал с туземцами, с индейцами из племени крик, лечил их в
обмен на сведения. Они упоминали о существе, которое называли “ эсте
фаста”. Сказали, что это значит “дайте человека”. Похоже, какая-то ме
стная разновидность лоа. Вот я и думаю, не наш ли это рычун.
Ц Но он-то не лез к тебе тогда, Ц глухо проговорил Дэвис.
Ц Нет, Ц согласился Тэтч. Ц Но в тот раз у меня и не было средства от прив
идений. Вероятно, он решил, что ему нет нужды вмешиваться.
“Великолепно”, Ц подумал Шэнди. Он перевел взгляд на освещенные факело
м переплетения ветвей и на одну или две секунды раньше остальных заметил
, что ветви и лианы извиваются в неподвижном воздухе.
Тут движение заметил и Тэтч, и как только растения приняли очертание гиг
антской руки, тянущейся к путникам, он бросился вперед, обронив факел, и ру
банул наотмашь, рассекая лианы и ветви на куски.
Ц Ну давай, дьявол, Ц прорычал Тэтч. Он и сам представлял собой пугающее
зрелище: оскаленные зубы, вращающиеся безумные глаза, тлеющие фитили в б
ороде и волосах. Ц Попробуй только еще помахать на меня ветвями!
И не дожидаясь ответа незнакомого лоа, он устремился вперед, к
рича и размахивая над головой мачете.
Ц Выходи, ты, слизняк, nammy-оул! Ц взревел он, переходя, как решил Шэнди, на ди
алект ямайских горных племен. Ц Да разве по силам жалкому дегче бу
нгодйппи напугать хунзи канцо ?!
Шэнди уже почти не видел Тэтча, было лишь слышно, как мачете с хрустом вруб
ается в заросли, как шелестят, разлетаясь в разные стороны, обрывки лиан. П
ригнувшись и выставив вперед нож, Шэнди думал, что, вероятно, это бешенств
о Ц единственный способ для Тэтча избавиться от страха. Тут великан-пир
ат снова выскочил из темноты. Часть фителей в бороде и волосах потухла, но
он все еще являл собой впечатляющее зрелище. Тэтч подскочил к нему и выхв
атил из кармана камзола мешочек с травой. Зубами разорвав клеенку, Тэтч ш
вырнул траву прямо в грязь перед собой.
Ц Ага! Ц заорал он, обращаясь к джунглям. Он выхватил у Шэнди факел и ткну
л его в рассыпанную траву. Ц Отныне ты Ц мой раб!
Взлетели облака пара и дыма, воняющего раскаленной грязью и горящей трав
ой, вызвав такой душераздирающий вопль нечеловеческого гнева и боли, что
джунгли содрогнулись. Шэнди упал, и на него посыпались листья. Пытаясь по
дняться и ворочаясь в скользкой жиже, Шэнди видел силуэт Тэтча, который с
тоял, широко расставив ноги и запрокинув бородатую голову, издавая оглуш
ительное хриплое рычание. Звук был ужасен: так доисторические огромные я
щеры вызывали друг друга на бой. Шэнди подумалось, что ему гораздо ближе в
олки, вой которых не раз доводилось слышать в те далекие годы, когда они вд
воем с отцом путешествовали по северным землям.
Троица, несшая Бет, остановилась как вкопанная. Шэнди, пригнувшись, стоял
с одной стороны Тэтча, бледный, спокойный Дэвис с саблей наголо Ц с друго
й.
Внезапно порыв ветра унес отголоски вопля Тэтча, и остался только шелест
грибов-голов. Ни одна птица не посмела крикнуть.
Шэнди вдруг осознал, что эти шары действительно открыли глаза и говорят
на разных языках, а не шелестят. Ближайший к нему жаловался по-французски
: как это жестоко, что такую пожилую женщину забыли ее подлецы-дети. А гриб
поближе к Дэвису на шотландском диалекте бормотал советы, какие мог бы д
авать отец сыну, отправляющемуся в большой город. Шэнди с удивлением усл
ышал, как тот наставляет отпрыска помалкивать насчет религии и казни кор
оля. “Казнь короля? Ц удивленно подумал Шэнди. Ц Что, кто-то прикончил ко
роля Георга… или речь идет о казни Карла I в прошлом веке?”
Тэтч медленно опустил голову, яростным взглядом уставился на небольшой
лавр, усыпанный плодами, а затем одним взмахом мачете срубил его.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики