науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Шэнди и Бет, похожая на сомнамбулу, забрались в лодку, Дэвис поспешно отто
лкнулся от берега, и Шэнди спрятал нож в ножны.
Как оказалось, Боннет был способен направлять лодку только прямо вперед
, и Лео Френду с его массивным задом пришлось самому сесть на банку, сильно
накренив при этом лодку, и взяться за весла своими холеными пухлыми ручк
ами. Харвуд сгорбился на корме, упершись рукой в колено и тяжело дыша.
Тэтч резким толчком весла вывел свою лодку вперед. Факел на носу ярко выс
вечивал контур его головы с гривой всклокоченных волос, и Шэнди это напо
мнило затмение солнца.
Ц По всей видимости, Ц заметил Тэтч, Ц мой гребец уже больше не появитс
я.
Харвуд поднял голову и с усилием ответил:
Ц Нет. Как и твои привидения. Пока горят факелы… пока тлеет трава… они вс
е останутся здесь.
Ц Тогда будем надеяться, что я сумею вспомнить дорогу.
Френд испуганно заморгал:
Ц Что? Но вы же провели нас вверх по реке, теперь осталось лишь вернуться

Дэвис расхохотался:
Ц Ты ведь не забыл оставить след из свежих хлебных крошек, а, Тэтч?
Ц Как же, держи карман шире, Ц недовольно откликнулся Тэтч, толкая лодк
у вперед. Ц Но если заблудимся, справимся о дороге в первой же попавшейся
таверне, на которую набредем.
Три шлюпки медленно продвигались вперед во влажной темноте, разгоняемо
й только оранжевым пламенем факелов. Головы белесых грибов, усеивавшие б
ерега, теперь молчали, издавая лишь прерывистый скрип, напоминавший тихи
й храп.
Через некоторое время протока, по которой они плыли, расширилась, и стало
возможно нормально грести. Шэнди снова уселся на носу лодки, чувствуя се
бя куда спокойнее, поскольку не приходилось все время отталкиваться от б
ерегов и корней.
И тут его охватил внезапный гнев, горячее желание убить кого-нибудь. Он бр
осил свирепый взгляд на Харвуда, но тот сидел жалкий, понурый, а Френд пови
згивал всякий раз, налегая на весла. Шэнди понял, что гнев, который он сейч
ас испытывал, отличается от его собственного. Его эмоции были бурными, гн
ев, смешанный с ужасом, душил его, но то, что он испытывал сейчас, было привы
чной злобой, исходившей от разума слишком эгоистичного, чтобы испытыват
ь ужас.
Тэтч вскочил на ноги и выхватил факел из крепления.
Ц А, это опять наш дружок, эсте фаста, Ц пробормотал он негром
ко. Ц Не терпится ему порычать на нас да помахать ветвями перед нашими но
сами.
Эта лесная тварь, казалось, все слышала, ибо Шэнди явственно различил в за
топивших его миазмах ярости нотку горького юмора.
Шэнди ощущал, как это нечто хищно наклоняется над шлюпками. Воздух стал т
яжелым, Шэнди дышал с трудом. Инстинктивно он схватил горсть травы и швыр
нул на горящий факел. Вонючий дым заклубился, потянулся ввысь, к своду лиа
н и мхов над головой.
Он ощутил внезапно боль, охватившую тварь. На этот раз не было ни вопля, ни
отступления. Дух джунглей понес урон, но отступаться не собирался.
Вода и воздух, сами заросли вокруг задрожали, заколебались и начали меня
ться.
Ц Продолжайте… плыть… Ц послышался крик Харвуда. Ц Быстрее… быстрее
отсюда…
Ц Если повезет! Ц горько бросил Дэвис, наваливаясь на весла.
Поверхность воды задрожала, как студень, и в поднявшийся от болота пар по
сыпался сверху всякий мусор: листва, обломанные сучья. Шлюпка странным о
бразом вдруг стала ненадежной, гибкой, и когда Шэнди глянул себе под ноги,
то заметил, что вместо отесанных досок под ним самые настоящие ветви, кот
орые с невероятной быстротой пускали побеги, на которых тут же распускал
ись зеленые листья.
Шэнди заметил у себя на запястье прилипшую водоросль. Он попытался ее ст
ряхнуть, но водоросль держалась цепко, тогда он ухватил ее за кончик и пот
янул. Однако оказалось, что он просто вытягивает побег из дыры в собствен
ной руке. И Шенди почувствовал, как что-то натянулось в его плече. Он немед
ленно перестал тянуть и тут же обнаружил, что из-под ногтей проклюнулись
маленькие изумрудные ростки.
Он глянул на Дэвиса. У того на затылке разросся целый цветник. Цветы распу
скались прямо на глазах, и треуголка съехала набок. Бет билась, тоже охвач
енная превращением в растение. Содрогнувшись, Шэнди оглянулся на третью
шлюпку.
Раздвигая побеги, которые росли из самого горла, Харвуд с усилием прохри
пел:
Ц Бросьте же… ему… кого-нибудь…
Ц Боннета, Ц проквакал Френд. Он буквально прирос к шлюпке и веслам, тол
ько руки еще оставались живыми, Ц отдайте этой твари Боннета…
Тэтч поднял голову, вместо которой теперь на плечах красовалась гигантс
кая орхидея. Завибрировали листья, и послышался свистящий шепот:
Ц Да… Боннета…
Букет на голове Дэвиса кивнул.
Шэнди почувствовал, как по ступням течет вода, и понял, что ноги, пустив ко
рни, проросли сквозь дно шлюпки и достигли поверхности болота. Но даже те
перь он не мог заставить себя кивнуть.
Ц Нет, Ц прошептал он. Ц Нет. Не могу. Дэвис, разве я… я сдал тебя англичан
ам?
Плечи Дэвиса поникли.
Ц Черт бы тебя побрал, Джек, Ц просипел он.
Шэнди вновь покосился на третью лодку. Лео Френд превратился теперь в бо
чкообразный ствол с торчащими во все стороны ветками. Покрытый лишайник
ом кипарисовый пень был Стидом Боннетом, а Харвуд, уже неспособный говор
ить, превратился в папоротник, листья которого метались и раскачивались
, словно их трепали порывы ветра.
Дэвис яростно налегал на весла, но их шлюпка разваливалась быстрее, чем о
стальные две, и почти совсем затонула. Шэнди подумал, что они могли бы еще
успеть: достаточно Дэвису перестать грести, и дождаться, когда к ним приб
лизится шлюпка Харвуда, и скинуть Боннета в воду. После такой жертвы твар
ь, может быть, позволит им уйти… Но Шэнди удалось отговорить Дэвиса от так
их действий.
Дэвис выпрямился, отпустив весла. “Он собирается это сделать, Ц подумал
Шэнди. Ц Это неправильно, мне все это не нравится, но, ради Бога, Фил, потор
опись”.
Дэвис поднял ногу и провел по залепленной грязью подошве пальмовым лист
ом, который вырос у него вместо ладони, затем соскреб грязь с другого сапо
га и, к удивлению Шэнди, слепил небольшой шарик грязи.
“Черт возьми, Ц подумал Шэнди. Ц На что годится шарик грязи?”
Чудовищно удлинившиеся пальцы ног Шэнди нащупали дно реки и принялись з
арываться в почву. Он ощутил, как по ним вверх хлынули питательные соки. Ру
ки его тоже стали побегами, и теперь было даже трудно различить, где его со
бственная плоть, а где доски лодки.
Дэвис оперся рукой на извивающийся планшир, и ладонь туг же пустила корн
и, но зацветший пират отвел назад другую руку, собрал все силы и швырнул ко
м грязи прямо вверх.
И тут будто бомба взорвалась. Воздух разорвало пронзительным воплем, от
которого оглохли уши и онемело сознание. Шлюпки закачались на поднявшей
ся волне. Невидимая свинцовая тяжесть, разлитая вокруг, сгинула. Воздух в
незапно стал таким холодным, что у Шэнди заломило зубы. Он перекатился на
бок… и только сейчас сообразил, что может свободно двигаться, что он уже н
е составляет единого целого со шлюпкой, да и сама лодка приобрела прежни
й нормальный вид, а не раскачивается под ногами клубком извивающихся зел
еных ветвей. Под ногами даже было относительно сухо. Бет ничком лежала на
корме. Потеряла она сознание или нет, Шэнди определить не мог, но по крайне
й мере она дышала и обрела человеческие формы. Дэвис обессиленно поник н
а веслах и прижимал к груди покрасневшую, как от ожога, руку. Бесшумно зака
пал дождик, хотя по-прежнему густой полог деревьев закрывал от них небо.

В ушах Шэнди звенело, ему пришлось кричать, чтобы расслышать собственные
слова:
Ц Комок грязи покончил с ним?
Ц Грязь на моих сапогах была с берега у фонтана. Здесь она сме
ртельна для живых мертвецов, Ц Шэнди расслышал его с трудом.
Он глянул вперед. Тэтч, явно откладывая все объяснения на потом, уже сел на
весла и энергично греб.
Ц Разрешите внести предложение, сэр, Ц как пьяный, обратился Шэнди к Дэ
вису. Ц Не лучше ли нам, черт возьми, убраться отсюда со всей возможной по
спешностью?
Дэвис откинул со лба волосы и взялся за весла:
Ц Мой дорогой друг, ваше предложение принимается с благодарностью.
Пространство вокруг постепенно наполнилось приглушенным шумом, каким-
то не то лаем, не то хрюканьем. До Шэнди не сразу дошло, что это разговарива
ют уже знакомые шары.
Ц Растительные ребята что-то не на шутку разошлись! Ц крикнул он через
плечо.
Ц Подвыпили, я думаю, Ц с несколько истеричной веселостью отозвался Дэ
вис, перекрывая поднявшийся гам. Ц Уже в печенках сидят.
Бет наконец приподнялась и села, глядя прямо перед собой полуприкрытыми
глазами. Могло бы показаться, будто она просто отдыхает, если бы не побеле
вшие костяшки вцепившихся в планшир пальцев. Мало-помалу вокруг факелов
стали образовываться ореолы от сгущающегося тумана. Впереди шлюпка Тэт
ча завернула к югу, и хотя Дэвис, по указаниям Шэнди, направил лодку в ту же
протоку, они уже больше не видели шлюпки Тэтча. Оранжевые блики света на д
еревьях отбрасывались лишь факелом их собственной шлюпки, и хотя они явс
твенно расслышали рев Тэтча, когда окликнули его, голос пирата донесся и
здали и определить по нему направление оказалось невозможным.
Убедившись наконец, что они потеряли шлюпку Тэтча из виду, Шэнди оглянул
ся назад. Следовавшей за ними шлюпки Харвуда также не было видно.
Ц Мы предоставлены самим себе, Ц сказал он Дэвису. Ц Скажи, ты сможешь в
ывести нас к морю?
Дэвис перестал грести и стал оглядывать заводи и протоки вокруг, неотлич
имые от десятков других, которые они миновали. Нависающие кроны деревьев
, густые заросли на берегу Ц болото одинаково тянулось во все стороны.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики