науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ц О да, Хикс позаботится о ней. Я оставил ему строжайшие инструкции, к том
у же за ним присмотрит негритянка.
“Негритянка, Ц подумал Шэнди. Ц Трудно представить негритянку, котора
я командовала бы потомком аристократического рода”.
Ц Что ж, отлично, мы…
Ц Кстати, какой сегодня день?
Ц Канун Рождества, Ц отозвался Шэнди, а про себя подумал: “Неужели было
трудно сообразить по праздничному настроению вокруг?”
Ц Может, мне стоит помахать ему завтра.
Шэнди, с лица которого все еще не сходила улыбка облегчения, наклонил гол
ову.
Ц Помахать кому?
Ц Хиксу. Он будет на скале, на Портланд-Пойнт, завтра на рассвете с подзор
ной трубой, Ц Харвуд хихикнул. Ц Ему чертовски не нравится это дело, он с
обирается устраивать званый вечер и предпочел бы быть дома, чтобы пригля
дывать за подготовкой, однако он явится. Он боится меня. Я велел ему ждать
корабль и удостовериться, что я машу ему рукой с палубы.
Ц Но к завтрашнему рассвету нам до Ямайки не добраться, Ц ответил Шэнди
. Ц Боюсь, что наш корабль на такое не способен.
Ц А.., Ц Харвуд опустил веки. Ц Тогда я не сумею помахать ему.
Шэнди, который уже собрался выйти из каюты, остановился и оглянулся.
Ц А зачем, собственно, нужно махать? Почему он будет ждать этого сигнала?

Ц Я хочу спать, Ц пробормотал Харвуд.
Ц Говорите же, Ц взгляд Шэнди снова упал на лампу. Ц Иначе не будет ника
кого шоколада.
Харвуд обиженно надул губы и все же ответил:
Ц Если я не помашу ему с корабля, то он должен предположить, что я не прибу
ду вовремя, и поэтому ему придется самому выполнить первую часть магичес
кого обряда, часть, которую надо осуществить именно в день Рождества. Я са
м собирался быть на Ямайке сегодня, но вчерашний шторм, а потом вы.., Ц Харв
уд приоткрыл глаза. Ц Я просто подумал, что, если бы мы успели туда к завтр
ашнему утру, я бы помахал ему с палубы и избавил бы его от лишних хлопот. Ве
дь в конце концов все равно нельзя совершить полный обряд, раз вы уничтож
или голову Маргарет… моей Маргарет.., Ц веки его снова смежились.
Ц В чем же… заключается эта первая часть обряда? Ц спросил Шэнди, почув
ствовав, как неясная тревога поселяется в его сердце.
Ц Та часть, которую можно выполнить на суше. Все остальные процедуры я со
бирался совершить сам на море. И завтра в полдень он приступит. Ему очень х
отелось, чтобы я его избавил от этой необходимости, он будет ужасно разоч
арован завтра утром.
Ц Какая процедура? Черт побери, в чем она заключается?
Харвуд вновь открыл глаза и задумчиво посмотрел на Шэнди.
Ц Как же, изгнание ее разума, ее души… Он освободит от нее тело при помощи
магии. Я показал ему как, оставил инструкции. Хотя, Ц добавил он, зевая, Ц
это лишь пустая трата времени. Некого больше поместить туда взамен.
Лишь резкая боль в коленях дала знать Шэнди, что ноги его подкосились, и он
упал на пол.
Ц Но она вернется? Ц спросил он, лишь усилием воли сдерживаясь, чтобы не
закричать. Ц Душа Бет сумеет вернуться в тело?
Харвуд рассмеялся легким, беззаботным смехом ребенка.
Ц Вернется?! Нет, конечно. Когда она исчезнет, она… исчезнет.
Шэнди едва удержался, чтобы не придушить старика на месте, и заговорил, то
лько когда полностью взял себя в руки.
Ц Ну что ж, Ц начал он, но в голосе все еще чувствовался гнев, и он повтори
л снова:
Ц Ну что ж, я позабочусь, чтобы этот корабль был у берегов Ямайки до рассв
ета. И тогда вы помашете этому своему… другу, этому Хиксу, не так ли? Ц он у
лыбался, глядя на Харвуда, но его окровавленные руки были с такой силой ст
иснуты, что, несмотря на загар, побелели.
Ц Вот и хорошо, Ц бросил Харвуд, зевнув. Ц А теперь я хочу поспать.
Шэпди тяжело поднялся.
Ц Превосходно, спите. Завтра нам придется подняться чертовски рано.

* * *

Не смея повернуться, поскольку предполагалось, что он погружен в молитву
, мальчик из церковного хора искоса осмотрел церковь и отметил для себя, ч
то здесь стало намного темнее. И хотя он страшился сухих, пыльных птицепо
добных существ, которые выбирались из своих углов, когда мерк дневной св
ет, он в то же время торопил наступление тьмы, поскольку после свадебной ц
еремонии священник примется раздавать святое причастие, а он знал, что с
лишком согрешил, и потому ему хотелось в темноте ускользнуть незамеченн
ым… пусть это даже и значило, что сам он станет одним из покрытых паутиной
птицеподобных существ. Он зябко передернул плечами, думая о том, что стал
о со всем, что было в его жизни хорошего. Ведь были же жена, друзья, профессо
рство, уважение коллег, уверенность в себе. Может, это все было лишь недост
ижимыми грезами? И никогда не существовало ничего, кроме тьмы, холода и не
умолимо ускользающего рассудка?
Он почувствовал облегчение.
Венчающаяся пара подошла к алтарю, их руки соединились, медленно, зыбко, с
ловно переплелись колышущиеся водоросли. Потом они стали подниматься п
о ступеням, и мальчик из хора понял, что абсолютная тьма слишком долго не н
аступает.
Вместо невесты рядом с женихом двигалось лишь пустое ожившее платье. Сам
о по себе это не было столь уж ужасно. Не так уж страшно обнаружить отсутст
вие там, где предполагалось присутствие. Но вот жених был живым и настоящ
им. Правда, было невозможно знать наверняка, человек ли он. Казалось, эта к
ровоточащая, лишенная кожи плоть имела форму лишь потому, что была заклю
чена в тесные одежды. И хотя глаза жениха были закрыты, мальчик из хора с у
веренностью мог сказать, что тот жив, поскольку кровь струйками стекала
по телу и одежде, а рот открывался и закрывался в немом крике.
Неожиданно мальчик из хора осознал, что изувеченное существо Ц это он с
ам. Однако ужаса он не испытал, поскольку тотчас же понял, что способен пок
инуть тело: достаточно было отказаться от всего, чтобы уйти в небытие.
И так он с огромным облегчением и поступил.

Глава 27

Когда в первых проблесках зари побледнел Сириус и еще три крохотные звез
дочки созведия вокруг него, Шэнди потребовал себе подзорную трубу и обоз
рел полутона серой мглы, которая окутывала юго-восточный горизонт. И нес
мотря на усталость после утомительной бессонной ночи, несмотря на то, чт
о горло саднило от постоянных команд, он улыбнулся, потому что в тенях на в
остоке он явственно различил смутные очертания, которые не могли быть ни
чем иным, кроме берега Ямайки.
Ц Вот мы и прибыли, Скэнк, Ц тихо сказал он, передавая подзорную трубу пи
рату, который стоял рядом. Ц Десять часов изнурительной ночной гонки од
ним галсом, поскольку лавировать мы не могли. И надо же, на заре мы прибыли
туда, куда и собирались прибыть. Видел бы это Дэвис.
Ц Точно, Ц прохрипел Скэнк устало.
Ц Пускай кто-нибудь приведет Харвуда. Пожалуй, настало время его выхода
на сцену.
Ц Есть, кэп, Ц Скэнк растворился в темноте, и Шэнди остался один.
Он вглядывался в юго-восточный горизонт, пытаясь невооруженным глазом о
пределить очертания Ямайки. Но после двух бессонных ночей сфокусироват
ь внимание на чем-нибудь было физически невозможно. Он видел лишь призра
чные очертания, которые кружились и скользили, стоило отвести от них взг
ляд. Шэнди отчаянно надеялся спасти Бет, но не из желания почувствовать с
ебя героем, а скорее потому, что после всего этого он сможет расслабиться
и как следует выспаться.
С усталой бесстрастностью он размышлял: схватят ли его на Ямайке, а если и
схватят, то что последует за этим? Можно было сказать, что условий амнисти
и они не нарушили, поскольку единственным кораблем, который они захватил
и, был “Кармайкл”, а Харвуд уж точно не был его законным владельцем. Что мо
жет считаться меньшим преступлением: украсть просто или украсть украде
нное? Что ж, если его схватят и осудят, он по крайней мере освободит Бет Хар
вуд и заставит ее выслушать все, что расскажет ее отец. И докажет, что все б
ыло совсем иначе, нежели она думает.
Он потер усталые глаза и, не испытывая никаких переживаний, окинул внутр
енним взором все то, что он утратил за последние несколько месяцев: праве
дные убеждения, юридическое положение наследника, скептицизм, молодост
ь, сердце… и он улыбнулся в холодную тьму, когда понял, что почти так же, как
утраченной невинности и погибших друзей, ему жаль старого, потрепанного
, но верного суденышка под названием “Дженни”. Поскольку некого было пос
тавить на откачку воды из трюмов во время сражения, шлюп затонул, и аборда
жные канаты угрожающе натянулись, накренив “Кармайкл”. И с горьким чувст
вом в душе Шэнди приказал рубить канаты. Со слезами на глазах Шэнди наблю
дал за тем, как медленно под воду уходит мачта с заплатанными парусами, и х
отя он по-прежнему плохо слышал, а может, именно поэтому, ему показалось, б
удто он различает нестройный хор затихающих голосов, один из которых все
повторял: “Я не собака”.
По палубе за спиной зашаркали шаги, и Скэнк похлопал его по плечу и позвал:

Ц Эй, кэп.
Шэнди повернулся:
Ц Да? Где же Харвуд? Не важно, что он слаб, он должен…
Ц Кэп, Ц сказал Скэнк, Ц он мертв.
Шэнди почувствовал слезы ярости на глазах.
Ц Мертв?! Ну уж нет, этот сукин сын не может так просто умереть, он…
Ц Кэп, да он уже застыл и не дышит. Кровь не идет, если ткнуть ножом.
Шэнди пошатнулся, навалился на поручень и сполз вдоль борта, опустившись
на палубу.
Ц Черт бы его побрал, Ц свистящим шепотом выдохнул он. Ц Черт его побер
и, что же мне теперь: плыть к берегу, лезть на скалы и разыскивать этого Хик
са? Каким образом, черт побери, я должен.., Ц он спрятал лицо в ладонях, и на н
есколько секунд пораженному Скэнку показалось, будто он плачет.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики