науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


VadikV


61
Патриция Хэган: «Орхиде
и в лунном свете»



Патриция Хэган
Орхидеи в лунном свете

OCR Greyding
«Орхидеи в лунном свете»: Эксмо-Пресс; Москва; 1999
ISBN 5-04-002618-8

Аннотация

Пробравшись тайно в обоз перес
еленцев, юная Джейми отправилась через всю Америку разыскивать пропавш
его отца. Их проводник, суровый и решительный Корд Остин, покорил ее сердц
е с первой встречи. Вместе они прошли через многие испытания.
Но горькие уроки прошлого заставляют молодого искателя приключений из
бегать губительных женских чар. Она думала, они расстались навсегда, но о
днажды нашла на своей подушке нежный цветок орхидеи Ц знак их любви…

Патриция Хэган
Орхидеи в лунном свете

1

Джейми осторожно притворила дверь своей комнаты в подвале и на цыпочках
поднялась в холл.
Взглянув на часы в длинном деревянном футляре, она поняла, что проспала. Э
то было ужасно.
Накануне вечером ее тетка вдруг потребовала, чтобы к завтрашнему дню был
и выстираны и выглажены лучшие скатерти и вычищено столовое серебро. Дже
йми была совершенно измучена работой, которой и так предостаточно, а тут
еще и это. Она чуть не расплакалась.
Вчерашний день, как обычно, прошел в хлопотах. Сначала завтрак для всех об
итателей пансиона, потом утомительная уборка Ц тетка требовала идеаль
ной чистоты, Ц и наконец Ц прачечная Фрэнка Кайзи. Ну уж эта прачечная, х
уже каторги! До самого вечера в тесноте и духоте Джейми стирала, полоскал
а и отжимала белье. Она так надеялась отдохнуть! Но тетя Эриста неожиданн
о отдала распоряжение о скатертях и серебре. Джейми выслушала ее в тупом
оцепенении. В пансионе девушка жила из милости, и ей было не до пререканий
. Джейми снова взялась за работу и часам к двум ночи управилась. Спать оста
валось четыре часа. И вот она проспала.
Джейми подошла к заднему крыльцу забрать молоко и яйца, оставленные моло
чницей. По небу тяжело ползли угрюмые тучи. Видеть их было невыносимо. Дже
йми представила себе длинный путь в прачечную под проливным дождем, и на
строение у нее окончательно испортилось.
Еще не совсем проснувшись, Джейми молола кофе. Глаза не хотели открывать
ся, руки дрожали. Тут резкий окрик тетки заставил ее вздрогнуть, и тонко см
олотый порошок просыпался на пол.
Ц Ты снова проспала, Джейми! Скоро спустятся к завтраку постояльцы, а ты
даже не вскипятила воды для кофе. И что это за грязь на полу?! Ну что мне с то
бой делать?
Ц Извините, я уберу это позже. Ц Джейми бросилась к плите разжечь огонь.
Ц Просто я очень устала и проспала. Не волнуйтесь, я приготовлю все очень
быстро. Ведь если я вовремя не успею на работу, то мистер Кайзи заставит ме
ня задержаться, и…
Ц И лучше бы этого не случилось, Ц грозно предупредила Эриста Портер.
Ц После обеда у меня соберутся друзья, и ты должна испечь к их приходу что
-нибудь особенное.
Ц Я постараюсь сделать все как можно лучше, тетя Эриста.
Джейми считала, что ее тетка, пережившая столько горя, имеет право быть гр
убой и даже жестокой. Более того, она искренне ей сочувствовала и радовал
ась, что та становится более общительной.
Эриста пристально посмотрела на племянницу через стекла маленьких кру
глых очков.
Ц Уж, пожалуйста, постарайся. В конце концов, если бы не я, все эти годы теб
е пришлось бы жить в приюте, ведь твой непутевый отец и не подумал обеспеч
ить тебя. Надеюсь, тебе не кажется, что я слишком много от тебя требую за св
ою доброту?
Ц Вовсе нет, мэм, Ц машинально ответила Джейми, не особенно вслушиваясь
.
Тетка уже тысячу раз напоминала ей о своем безмерном благородстве, и дум
ала Джейми только о том, как бы ей побыстрее все сделать, чтобы не опоздать
на работу.
Позавтракать она наверняка уже не успеет Ц не то, что ее напарницы Элла и
Ханна, которые еще нежатся в постели. В такую погоду, как сегодня, она зави
довала девушкам, которые жили в крошечной комнате над прачечной с разреш
ения мистера Кайзи.
Тем временем Эриста продолжала скрипеть, оседлав своего любимого коньк
а.
Ц Очень досадно, что ты ухитрилась унаследовать только худшие черты св
оей матери. Не стану отрицать, что при всех своих недостатках она была дов
ольно хорошенькой и могла себе позволить не очень беспокоиться о туалет
ах. Но ты-то вовсе на нее не похожа! И к тому же всегда так нелепо одеваешься
, что ни один мужчина не захочет даже взглянуть на тебя Ц не то чтобы на те
бе жениться.
Сидя на корточках перед плитой, Джейми изо всех сил закусила губы, сдержи
вая подступившие слезы. Тетка не упускала случая напомнить племяннице о
ее непривлекательной внешности. Но ведь именно по требованию Эристы дев
ушка туго стягивала пышную грудь широкими полосками материи, дабы не соб
лазнять живущих в пансионе мужчин. Тетка заставляла Джейми прилизывать
волосы и закручивать их в пучок на затылке. Девушке казалось, что это дела
ет ее похожей на сестер Руперт, Иду и Инессу, кислых старых дев, которые за
нимали в доме лучшие комнаты и бесконечно ныли и жаловались решительно н
а все на свете.
А что касается туалетов… Платья для Джейми тетя Эриста заказывала попро
ще, из дешевого серого миткаля, она даже не представляла себя в ярком цвет
астом наряде. Впрочем, ей и не приходилось бывать на танцах или вечеринка
х.
Ц А ведь я заботилась о тебе, даже приглашала учителя, чтобы ты научилась
читать и писать! Но разве ты ценишь то, что я делала?.. Ц Нудный голос Эрист
ы вдруг смолк при звуке шагов на лестнице, затем она в панике закричала: Ц
Они уже идут! Поторопись, слышишь?
Схватив с огня кофейник, тетка двинулась из кухни, но на секунду задержал
ась в дверях.
Ц Слава Богу, мне недолго уже выносить твой угрюмый и неблагодарный нра
в! Ц в сердцах бросила она и исчезла.
Озадаченная этой загадочной фразой, Джейми растерянно смотрела ей всле
д, вдруг ее обожгла вспышка радостной надежды. Неужели наконец-то пришло
долгожданное письмо?!
Почти год прошел с тех пор, как ее отец, Джеймс Чандлер, прислал из Калифор
нии восторженное письмо. Он будет богат. Он нашел золото в Каскадных гора
х к северу от Сан-Франциско. Настоящее золото! Раньше ему попадались толь
ко истощенные месторождения. На этот раз он был уверен, что на участке, кот
орый он застолбил, есть жила, богатая золотом высокой пробы: об этом говор
или находки в верхнем слое почвы.
Золото… Золото было в каждой строчке письма. Однако жила, по всей видимос
ти, залегала на достаточно большой глубине, а у Джеймса не хватало средст
в, чтобы нанять рабочих для рытья шахты в скалистом грунте. Так что пока ем
у приходилось довольствоваться промывкой песка, что приносило крохотн
ые чешуйки золота. Это давало ему возможность кое-как существовать. Мысл
ь о том, что счастье ждет внизу, а он не может до него добраться, сводила его
с ума.
Но совершенно неожиданно отец нашел способ достать денег для разработк
и своего участка. Один человек из Сан-Франциско по имени Стэнтон Лэвелл п
родавал долю в своем пласте неподалеку от прииска Плейсер-Вилль. Дело уп
иралось опять же в отсутствие денег. Однако Лэвелл, посмотрев образцы зо
лота, согласился принять вместо наличных долю в участке отца. Джеймс рас
считывал заработать деньги в Плейсер-Вилле и выкупить у Стэнтона его до
лю.
Отец с гордостью рассказывал дочери о принятых им мерах предосторожнос
ти на случай, если Лэвелл окажется обычным в этих местах шулером. Дело в то
м, что во время золотой лихорадки некоторые дельцы искусственно завышал
и содержание золота в пробах. Положив в карман кругленькую сумму, владел
ец участка исчезал, очевидно, не желая быть свидетелем отчаяния одурачен
ного покупателя, которому так и не удалось разбогатеть.
Предусмотрительный Джеймс подсунул Лэвеллу карту одного из своих стар
ых, ничего не стоящих участков. Если пласт окажется действительно золото
носным, то беспокоиться не о чем. Если же нет, Джеймс ничего не теряет, а кар
та останется и обеспечит дочери будущее, случись с отцом какая-нибудь бе
да.
По глубокому убеждению тетки, Джеймс Чандлер являл собою типичный образ
чик безнадежного простофили и законченного неудачника. И можно было не с
омневаться, что открытое им новое месторождение окажется таким же мыльн
ым пузырем, как и все его прежние дурацкие и рискованные предприятия.
Но Джейми бережно хранила его письма и карту в Библии своей матери и по но
чам горячо молилась, чтобы поскорее сбылись мечты отца. Тогда она снова о
кажется рядом с ним. Они станут богаты и счастливы.
Когда минут через десять Эриста вернулась в кухню, глаза ее подозрительн
о блестели, а щеки пылали. Джейми удивленно уставилась на нее. В голосе тет
ки прозвучала несвойственная ей живость:
Ц Мистеру Слоусону не хочется омлета. Зажарь-ка для него глазунью из дву
х… нет, из трех яиц.
Джейми с отчаянием показала ей только что вычищенную сковороду.
Ц Но, тетя, мне придется еще раз чистить ее! И тогда я точно опоздаю на рабо
ту.
Ц Неважно, я сделаю это сама, Ц к удивлению Джейми, Эриста беспечно махн
ула рукой. Ц Только ты ни в коем случае не задерживайся.
Девушка направилась к выходу, но не выдержала и обратилась к тетке:
Ц Тетя Эриста, у вас есть для меня письмо?
Ц С чего ты взяла, дурочка?
Ц Просто у меня такое чувство, что, может быть, есть новости от папы…
Эриста презрительно покачала головой.
Ц Не понимаю, о чем ты только думаешь. От твоего бестолкового отца уже по
чти год нет вестей. Вряд ли ты снова когда-нибудь о нем услышишь. Скорее вс
его он спивается в этих отвратительных кабаках, если вообще еще жив.
Ц Но ведь что-то происходит, тетя, я чувствую.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики