науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Он ни разу не допустил ошибки, прислав вме
сто себя Белкнапа или Фрауку, которых она без всяких раздумий попыталась
бы убедить силой. Карл был очень проницателен. Он явно понимал ее намерен
ия, как понимал и то, что ему самому она ничего не сможет сделать. В этом-то о
н разбирался.


Не посылал он вместо себя ни Плайтон, ни Ануэрта. Кыс догадывалась, что Кар
л не доверяет им и опасается, что они не одобрят его решение.


Пока его не было, в камере воцарялась полная тишина, если, конечно, не счит
ать гула двигателей. Время от времени Пэйшенс задумывалась над тем, не по
пытаться ли снова открыть дверь, чувствуя, что ее силы достаточно восста
новились, чтобы управиться с замком. Но память о шепчущем голосе всякий р
аз останавливала ее.


Сам голос, к счастью, больше не возвращался, хотя на краю ее сновидений все
гда присутствовали посторонние шорохи, а пробуждаясь, она неоднократно
слышала смех, доносящийся откуда-то издалека.


На двенадцатый день по судну прошла дрожь, а рев двигателей сменил тонал
ьность. Кыс поняла, что они перешли в нормальное пространство. Карл появи
лся спустя два часа, но выглядел очень озабоченным и пробыл недолго. Заде
ржался он только для того, чтобы сказать ей, что она очень мало ест. Забрав
предыдущий поднос, он вышел из камеры и закрыл дверь.


После этого к ней больше никто не приходил.


Гул двигателей прекратился, и «Аретуза» погрузилась в безмолвие. Кыс ход
ила из угла в угол. Ждала. Тишина угнетала ее. Абсолютная тишина, нарушаема
я только редкими поскрипываниями и постанываниями корпуса.


Когда время следующего посещения прошло, но никто не появился, Кыс допил
а воду и доела остатки пищи, принесенной в прошлый раз. Страх лишал ее аппе
тита все предыдущие одиннадцать дней. Сейчас же ожидание вызывало неуто
лимый голод.


С наступлением тринадцатого дня ее заточения она набросилась на дверь, з
амолотила по ней кулаком и стала орать. Она занималась этим несколько ми
нут.


Никто не отзывался.


Напуганная, она скорчилась в самом дальнем от двери углу камеры и стала ж
дать. Медленно потянулись часы.


Кыс проснулась внезапно, по-прежнему сидя в углу. Ее что-то разбудило... как
ой-то шум.


Кыс прислушалась и осторожно протянулась сознанием.


Из ниоткуда донесся вой. Он продолжался около десяти секунд и явно облад
ал псионической природой. Казалось, что это завывает от боли какой-то огр
омный зверь, могучий хищник. Первое его прикосновение к ее сознанию оказ
алось настолько оглушительным, настолько неистовым, что она в испуге сно
ва закрылась в своем теле.


Отзвуки этих завываний еще какое-то время звенели в стенах корабля.


Испуганно озираясь, Пэйшенс попыталась съежиться и стать как можно мень
ше, обхватив руками прижатые к подбородку колени. По спине заструился хо
лодный пот ужаса. Даже то легкое касание оставило шрам на ее сознании. Кыс
слышала барабанный стук своего сердца.


Воздух рассек второй вопль. Палуба задрожала. Пэйшенс, сжатая в тисках не
ведомого ей прежде кошмара, непроизвольно застонала.


Ледяная корка проступила по краям двери, засверкала в замочной скважине.



В третий раз пронесся вой, еще более долгий и яростный. Кыс услышала хлопа
нье люков и топот ног в коридоре за дверью. Кто-то кричал, но она не смогла р
азобрать, что именно. В ответ тоже что-то крикнули.


Тишина.


Снова крики. Звуки шагов вдалеке, топот на верхней палубе. Странный, пригл
ушенный звук, в котором Пэйшенс лишь через некоторое время с ужасом опоз
нала сдавленный крик. Она не могла набраться смелости, чтобы протянуться
сознанием.


На мучительно медленно прошедшие тридцать или даже сорок минут установ
илась тишина. Лед, покрывавший дверь, растаял, оставив в напоминание о себ
е только сверкающие капельки конденсата. И когда Кыс уже решила, что все з
акончилось, раздался четвертый ужасающий вопль... а за ним и пятый Ч самый
долгий из всех. Последовали продолжительные рыдания, словно кто-то испы
тывал сильную боль. Где-то заплакал мужчина Ч заплакал своим сознанием.
Поморщившись, Пэйшенс попыталась закрыться от этих звуков. Всхлипывани
я продолжали биться о края ее разума, пока не стали стихать.


Рыдания прекратились. Снова раздались крики Ч крики живых голосов. Кыс
подскочила на месте, когда услышала неожиданно прозвучавшие выстрелы. С
треляли либо из дробовика, либо из автоматической винтовки. Кто-то высад
ил четыре залпа подряд. Снова донесся крик, а затем разгневанные голоса. Е
ще выстрел, на этот раз лазган.


И снова опустилась тишина.


Больше Кыс не могла этого выносить. Она поднялась и медленно направилась
к двери, пытаясь загнать свой страх как можно глубже. Казалось, будто он в
стал комком не-пережеванной пищи в горле и грозил ей удушьем.


Когда Пэйшенс была уже в трех метрах от двери, произошло такое, чего она не
видела даже в кошмарных снах.


В центре стальной двери, примерно на уровне пояса, начала надуваться опу
холь. Металл словно ожил. Опухоль потянулась к Кыс, и женщина попятилась.



Стал проступать образ. Вначале появились оскаленные зубы. Выступили ниж
няя и верхняя челюсти мужского лица с подбородком и элементами носовой к
ости. Ни глазниц, ни лба видно не было. Казалось, будто дверь превратилась
в туго натянутую эластичную ткань, к которой с противоположной стороны к
то-то прижимал кусок черепа.


Что-то ударило Пэйшенс сзади. Стена камеры. Пятиться дальше было некуда. О
тпечаток ухмыляющегося черепа продолжал пробиваться внутрь комнаты и
уже выступил на ширину ладони от поверхности двери, проступив еще явстве
ннее. По поверхности металла вокруг него пролегли растяжки.


Ч Император храни! Ч забормотала Кыс. Ч Император храни!


Череп медленно открыл челюсти, а затем резко дернулся назад и исчез.


Дверь снова стала гладкой, но Пэйшенс по-прежнему не сводила с нее глаз.


Спустя пару секунд «улыбка» снова появилась, набухнув в этот раз несколь
ко выше. Челюсти дважды открывались и закрывались.


Как и в прошлый раз, отпечаток стремительно исчез, с тем чтобы снова прост
упить ниже. В этот раз череп крутился в разные стороны, клацая челюстями и
пытаясь укусить воздух. Кыс слышала близкий громкий плач.


Оскал снова исчез. По двери, потрескивая и сверкая, побежала изморозь. Сло
вно на внутренней стенке холодильника, образовалась корка наледи, котор
ая через некоторое время рухнула под собственным весом, ударилась о палу
бу и разлетелась морозными брызгами.


Прижимаясь спиной к стене камеры, Кыс сползла на пол. Ее трясло.


После этого «Аретуза» на долгое время погрузилась в молчание. Ни рыданий
, ни криков, ни стрельбы, ни завываний. И не скалилась больше дверь.


Кыс поднялась, подошла к ней и прислушалась.


Ничего.


Она набрала воздуха в легкие, выдохнула и решительно протянулась сознан
ием к замку. Страх и ярость смешались в ней в равных пропорциях, помогая ей
действовать с хирургической точностью. Она взяла замок штурмом, обжигая
щупальца своего разума о печати, препятствующие псионическому воздейс
твию, и со щелчком установила все механизмы в нужное положение.


Замок громко лязгнул, открываясь, и Кыс ментальным рывком дернула в стор
ону задвижку.


Она толкнула дверь мыском одной ноги, и та медленно отворилась.


Тринадцатый день заточения в тюремном отсеке «Аре-тузы» подошел к концу.



Она брела вдоль мрачного, почти ничем не освещаемого коридора складског
о отсека. Ничто не завывало, ничто не рыдало, ничто не скалилось. Воздух бы
л спертым и теплым, и казалось, корабельные рециркуляторы отключены.


Кыс оглядывалась в поисках оружия, но лучшее, что удалось найти, была связ
ка тяжелых ключей. Она сняла их с кольца и рассовала по карманам. В случае
необходимости ими можно было воспользоваться как каинами.


Она осторожно выглянула в полуоткрытый внешний люк отсека, выходящий на
основную магистраль третьей палубы. Куда бы она ни посмотрела, не было ни
каких признаков опасности. Магистраль освещалась вмонтированными в ст
ены сферами, одна или две из которых сейчас мерцали, словно свечи на сквоз
няке.


Острые каблуки застревали в решетке палубного покрытия, поэтому ей приш
лось снять туфли и нести их в руке.


На негнущихся ногах она двинулась дальше, дойдя до перекрестка. Впереди
она видела небольшой тяжелый люк воздушного шлюза кормы. Слева Ч залиты
й мерцающим светом коридор, поворачивающий обратно к энжинариуму.


Проход справа вел к носовой части судна.


Туда она и повернула. Пройдя десять метров, Пэйшенс обнаружила пустую ко
робку из-под боеприпасов для ружья, брошенный башмак и мокрое полотенце.



Воздух по-прежнему был очень затхлым. Все чаще ей встречались мигающие с
ветосферы и люминесцентные панели.


Кыс присела и прижала ладонь к чугунной переборке. Вибрации не было вовс
е, даже гула энергоустановок или двигателей, поставленных на холостой хо
д. Несмотря на духоту, становилось все холоднее.


«Аретуза» походила на остывающий труп.


На следующем перекрестке Кыс увидела вмонтированный в стену аппарат вн
утренней связи: конический динамик и бронзовая рукоять переключателя. О
пустив свою обувь на пол, она протянула руку к рычажку.


Ей пришлось долго набираться смелости, чтобы наконец потянуть его.


Щелк.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики