науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Глава 49

Ц Передайте им, что у меня нет пропуска. По попросите связаться с Аджелой
и сообщить ей мое имя Ц Хэл Мэйн.
Хэл обратился к офицеру, ответственному за высадку пассажиров. Они остал
ись в салоне вдвоем Ц остальные сто пятьдесят три пассажира покинули ко
рабль и были на пути к Земле, Светильники в дальних концах салона уже авто
матически переключились в экономичный дежурный режим и горели вполсил
ы; в воздухе ощущалась прохлада, поскольку температура упала после того,
как большая шумная толпа возбужденных людей разом покинула корабль. Хэл
даже почувствовал легкий озноб, снова напомнивший ему о сне, который при
снился ему однажды в горах на Гармонии и очнувшись от которого вдруг пон
ял, что пытается задушить Джейсона Роу. Он еще раз увидел этот же сон всего
десять часов назад. Так же как и тогда, он слез с коня и, оставив своих товар
ищей, отправился пешком через каменистую равнину к маячившей вдалеке ба
шне, только на этот раз ему удалось продвинуться в глубь равнины гораздо
дальше, чем прежде. К тому же в этом сне равнина выглядела несколько иначе.

Чем дальше Хэл углублялся в ее голое пустынное пространство, тем более и
ллюзорной становилась ее первоначальная ровность и гладкость. Поверхн
ость бороздили трещины, переходящие затем в овраги; вместо мелких камней
все чаще стали попадаться большие булыжники, а затем огромные валуны; ка
менистый грунт сменился сплошной монолитной скалой. Поэтому его и без то
го нелегкий путь к башне стал еще более трудным: добавилось ощущение под
ъема в гору…
Хэлу почему-то вспомнилась малозначительная деталь из самого начала сн
а. Это был скрип кожаного седла, когда он слезал на землю, покидая своих ст
авших такими близкими товарищей, чтобы отправиться в неизведанный путь
к неведомой, но страшно притягательной цели. Было что-то общее между тем м
оментом и этим ожиданием разрешения.
Наконец дежурному офицеру удалось найти на Абсолютной Энциклопедии ко
го-то, кто согласился передать просьбу Хэла Аджеле.
Ц Ждите, Ц послышался из динамика переговорного устройства голос дал
екого оператора и тут же замолк.
Ц Кто такая эта Аджела? Ц поинтересовался офицер.
Ц Личный ассистент Тама Олина, Ц ответил Хэл.
Ц О-о, Ц протянул офицер и, опустив глаза, принялся сосредоточенно води
ть электронным карандашом по экрану настольного монитора. Хэл терпелив
о ждал. Не прошло и минуты, как из динамика снова раздался голос.
Ц Нет необходимости направлять запрос по инстанции дальше, Ц сообщил
оператор. Ц Имя показалось мне знакомым, и я навел справки. Хэл Мэйн вклю
чен в список лиц, имеющих постоянный пропуск.
Ц Спасибо, Ц поблагодарил офицер в переговорное устройство. Ц Мы сейч
ас же препроводим его к вам.
Он отключил связь и повернулся к Хэлу.
Ц А вы не знали, что у вас постоянный пропуск?
Хэл, едва заметно улыбнувшись, покачал головой:
Ц Нет.
Ц Все в порядке. Ц Офицер поднес к губам микрофон. Ц Пусковая палуба, ре
монтный корабль готов?
Ц Уже на пути к вам.
Ц Спасибо.
И в самом деле, не успел дежурный офицер отключить связь во второй раз, как
раздался сигнал, извещающий о том, что катер подошел к шлюзу и уже началас
ь разгерметизация. Хэл повернулся и направился к двери шлюза, офицер пос
ледовал за ним.
Они ждали, прислушиваясь к сопровождающим разгерметизацию звукам, доно
сящимся до них сквозь закрытую внутреннюю дверь шлюза. Наконец она распа
хнулась, и Хэл получил возможность заглянуть внутрь забитого ремонтным
оборудованием катера через совмещенные двери шлюза.
Ц Счастливого пути, Ц попрощался офицер.
Ц Спасибо, Ц ответил Хэл.
Держа в руке сумку с личными вещами, он нырнул в совмещенные двери шлюза, н
а мгновение ощутив глубокий холод металлического нутра шлюзовой камер
ы, и шагнул на борт ремонтного корабля.
Ц Сюда, сэр, Ц пригласила встретившая его у входа крепко сложенная женщ
ина средних лет в белом комбинезоне. Ц Придется вам протискиваться меж
ду всеми этими приборами.
Хэл последовал за ней к кабине управления, расположенной в носовой части
катера, довольно-таки замысловатым маршрутом, обходя вокруг или пробир
аясь между расставленным повсюду оборудованием.
Ц Дело в том, что обычный шаттл, доставляющий пассажиров с корабля на Зем
лю, слишком велик для причальных шлюзов Энциклопедии, Ц пояснила женщи
на, слегка обернувшись к нему. Ц Он рассчитан на перевозку до двухсот пас
сажиров, не считая команды.
Они вошли в кабину, сплошь заполненную приборами управления, с тремя раб
очими креслами, установленными перед разделенным на сегменты обзорным
экраном. Дальнее левое кресло уже занимал пилот.
Ц Садись в центре, если не возражаешь, Ц предложила женщина-пилот.
Хэл послушно опустился в кресло. Она села справа от него и положила руки н
а консоль пульта управления. За спиной послышался звук закрывающегося ш
люза, затем корабль немного тряхнуло. После этого ощущение какого-либо д
вижения исчезло вообще.
Ц Вон она там впереди, Ц сказал пилот, невысокий жилистый мужчина лет с
орока, ростом чуть ниже своей напарницы.
Хэл посмотрел на большой экран. Все его сегменты в этот момент составлял
и общую картину. Прямо перед ними расстилалось заполненное звездами про
странство, в его центре плавал в лучах солнца маленький шарик с размытым
и краями Ц цель их перелета.
Висящая в пространстве неподвижно, как, казалось, и их корабль, Абсолютна
я Энциклопедия выглядела словно маленький мячик, который легко мог бы ум
еститься в руке ребенка. Постепенно шарик начал увеличиваться в размера
х, и вскоре его дымчато-серая масса заполнила почти весь экран, заслонив с
обой большую часть звездного пространства.
Внезапно прямо перед ними открылось ярко освещенное отверстие; они нырн
ули в него и оказались в таком же гулком металлическом ангаре, какой запо
мнился Хэлу по первому посещению Энциклопедии пять лет назад.
Женщина-пилот поднялась со своего кресла и провела Хэла обратно к уже от
крытому выходному шлюзу.
Он спустился по наклонной аппарели, оглушенный грохотом машин, разъезжа
ющих по металлической палубе. Впереди он увидел сероватый круг Ц вход в
о внутренние помещения Абсолютной Энциклопедии; он шагнул в него, и тут ж
е шум за его спиной стих. Движущаяся дорожка понесла его в сторону находя
щегося впереди на стене экрана. Как только Хэл поравнялся с ним, он засвет
ился и на нем возникло лицо Аджелы.
Ц Хэл? Войди в первую дверь с правой стороны, Ц произнес ее голос.
Он проехал еще метров десять и увидел дверь; за ней оказался другой, более
короткий коридор, уже без движущейся дорожки. В конце его была еще одна дв
ерь. Подойдя к ней, он толкнул ее и вошел внутрь.
Дверь с тихим шипением закрылась за ним, и он обнаружил, что находится в по
мещении, похожем одновременно и на кабинет и на гостиную. Его дальняя сте
на представляла собой почти точную копию пейзажа, который Хэл видел в ап
артаментах Тама Олина, Ц такой же ручей, змеящийся по лесной поляне, толь
ко освещение здесь больше напоминало раннее летнее утро. Аджела, поднявш
ись навстречу из-за большого стола, подбежала к нему Ц ее розовое платье
мягко колыхалось при каждом движении, Ц поцеловала и, отодвинувшись, пр
инялась разглядывать его.
Ц Вы только посмотрите на него! Ц воскликнула она. Он тоже оценивающе о
кинул ее взглядом. После Аманды и других женщин, с которыми ему довелось в
стретиться на Дорсае, она показалась ему особенно тоненькой и хрупкой.
Ц А что я? Ц отозвался он, улыбаясь в ответ, тронутый ее неподдельной рад
остью. Ц В чем дело?
Ц Да ты просто великан! Ц сказала она. Ц Вдвое больше того Хэла, которог
о я видела в последний раз. Да к тому же своим дикарским видом ты можешь на
пугать людей.
Ц Дикарским видом? Ц переспросил он.
Ц Да посмотри на себя. Ц Аджела повернула его лицом к левой стене и, по вс
ей видимости, одновременно послала сигнал датчику, поскольку размытая г
олубизна стены тут же превратилась в сплошную зеркальную поверхность, в
которой отразились и он сам, и интерьер комнаты вокруг него.
Увидев свое отражение, Хэл от неожиданности растерялся. Он привык к ежед
невному созерцанию своего лица по утрам во время бритья, да время от врем
ени мимоходом ловил свое отражение в больших зеркалах, подобных этому. Н
о ему ни разу еще не приходилось видеть себя вот так, как сейчас, как бы гла
зами стоящей рядом Аджелы.
Сейчас он видел перед собой темноволосого незнакомца, возвышающегося, с
ловно башня, над стоящей возле него стройной блондинкой. У него были муск
улистый, расширяющийся вверх от узкой талии к необъятной груди торс, а та
кже могучие плечи. Скуластое, широколобое, с ровным ртом и прямым носом ли
цо; из-под узких черных бровей глядели темно-серые, слегка разного оттенк
а глаза. Все это вместе никоим образом не давало повод Аджеле называть ег
о дикарем. Но все же в отражающейся в зеркале фигуре была некая сдержанна
я агрессивность.
Хэл повернулся к Аджеле.
Ц Итак, Ц сказала она, Ц ты вернулся, чтобы остаться? Или это всего лишь
кратковременный визит?
Он ответил не сразу, пытаясь верно подобрать слова.
Ц И то и другое. Я должен объяснить, что под этим подразумеваю…
Ц Конечно, должен. Ц Аджела неожиданно снова крепко обняла его. Ц О, Там
будет так счастлив!
Она взяла его за руку, подвела к своему столу и жестом указала на стоящее р
ядом мягкое кресло.
Ц Ну как ты? Ц спросила она. Ц Хочешь есть? Тебе чего-нибудь принести?
Хэл засмеялся:
Ц У меня по-прежнему прекрасный аппетит. Но давай сначала немного погов
орим. Присядь на минуту.
Она устроилась на краешке стола лицом к нему.
Ц Прежде всего я хочу кое-что тебе объяснить, Ц начал он и снова замолча
л, подыскивая слова.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики